Posted by: frburke23 | January 10, 2015

Thought for Sunday, January 11 – Baptism of the Lord

Mark 1:7-11

This is what John the Baptist proclaimed:
“One mightier than I is coming after me.
I am not worthy to stoop and loosen the thongs of his sandals.
I have baptized you with water;
he will baptize you with the Holy Spirit.”

It happened in those days that Jesus came from Nazareth of Galilee
and was baptized in the Jordan by John.
On coming up out of the water he saw the heavens being torn open
and the Spirit, like a dove, descending upon him.
And a voice came from the heavens,
“You are my beloved Son; with you I am well pleased.”

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Today the Church celebrates the Baptism of the Lord.

Why would Jesus need to be baptized?  We believe that baptism cleanses us from the stains of original sin and erases any of our personal sins committed until our baptism.  This was a wonderful thing for me when I was baptized at the age of 18 – I was cleansed of original sin and all of my sins until that day were forgiven – without going to confession!

But we believe that Jesus was sinless because He is the Son of God, right?  He was not born with original sin nor did He commit any sins.  Then why did He need to be baptized by John?

He did not NEED to be baptized, but He CHOSE to be baptized in solidarity with us.  God did not NEED to become man as a little child born of a virgin, but God CHOSE to become one of us to save us out of His immense love for us.  The same is true about His baptism.  Jesus CHOSE to be baptized in solidarity with us and to sanctify the waters of baptism forever.  Now the waters of baptism cleanse us of our sins because the water has first been sanctified by Jesus.

Jesus’ baptism was also one of the great epiphanies (or manifestations) of His divinity.  Those who witnessed the baptism saw the “Holy Spirit, like a dove descending upon” Jesus.  They also heard the voice from heaven say, “You are my beloved Son; with whom I am well pleased”.  Wow!  Imagine witnessing that scene!

What does this mean for us today? 

  • Jesus wants to be one with us. He took on everything that we take on, except sin.  This should give us hope and confidence that our Lord walks this journey with us.  We are never alone.  Jesus understands everything we go through. 
  • When we were baptized, our heavenly Father said the same words to us as He did to Jesus, “You are my beloved son. You are my beloved daughter.”  We can cry out to the Father as Jesus did by saying ABBA or “daddy”.  He loves us tenderly.
  • God desires a deep relationship with us. God became man and went through so much to save us.  What is our response to that kind of love.  We have a personal God who knows us and calls us by name.  What is going to be your response to this amazing love?

Take heart and have a blessed day!

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

MARCOS 1:7-11
Esto es lo que Juan el Bautista proclamó:
“Uno más poderoso que yo viene detrás de mí.
Yo no soy digno de inclinarme para desatarle la correa de sus sandalias.
Yo los he bautizado con agua;
Él los bautizará con el Espíritu Santo”.

Sucedió en aquellos días que Jesús vino de Nazaret de Galilea
y fue bautizado en el Jordán por Juan.
Al salir del agua vio que los cielos se rasgaban
y el Espíritu, como una paloma, que descendía sobre él.
Y vino una voz de los cielos,
“Tú eres mi Hijo amado, en ti tengo mis complacencias”.
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Hoy la Iglesia celebra el Bautismo del Señor.

¿Por qué Jesús tendría que ser bautizado? Creemos que el bautismo nos limpia de las manchas del pecado original y borra nuestros pecados personales cometidos hasta nuestro bautismo. Esto fue algo maravilloso para mí cuando fui bautizado a la edad de 18 – Fui limpiado del pecado original y todos mis pecados hasta ese día fueron perdonados – ¡sin ir a la confesión!

Pero creemos que Jesús era puro porque Él es el Hijo de Dios, ¿verdad? Él no nació con el pecado original ni tampoco cometió ningún pecado. Entonces ¿por qué necesitaba Él ser bautizado por Juan?


Él no NECESITO ser bautizado, pero Él ELIGIÓ ser bautizado en solidaridad con nosotros. Dios no NECESITO convertirse en hombre como un niño nacido de una virgen, pero Dios ELIGIÓ convertirse en uno de nosotros para salvarnos por Su inmenso amor por nosotros. Lo mismo es cierto acerca de Su bautismo. Jesús ELIGIÓ ser bautizado en solidaridad con nosotros y para santificar las aguas del bautismo para siempre. Ahora las aguas del bautismo nos limpian de nuestros pecados, porque el agua ha sido primero santificada por Jesús.


El bautismo de Jesús fue también una de las grandes epifanías (o manifestaciones) de Su divinidad. Aquellos que presenciaron el bautismo vieron el “Espíritu Santo, como paloma que descendía sobre” Jesús. Ellos también escucharon la voz del cielo que decía, “Tú eres mi Hijo amado; con quien tengo mis complacencias”. ¡Wow! ¡Imagínense presenciar esa escena!


¿Qué significa esto hoy para nosotros?


1) Jesús quiere ser uno con nosotros. Él tomó todo lo que nosotros tomamos, menos el pecado. Esto debe darnos esperanza y confianza de que nuestro Señor camina este viaje con nosotros. Nunca estamos solos. Jesús entiende todo lo que pasamos. Todo.


2) Cuando fuimos bautizados, nuestro Padre celestial nos dijo las mismas palabras así como lo hizo con Jesús, “Tú eres mi Hijo amado. Tú eres mi hija amada.” Podemos clamar al Padre como Jesús lo hizo diciendo ABBA o “papá”. Él nos ama tiernamente.


3) Dios desea una relación profunda con nosotros. Dios se hizo hombre y pasó por tanto para salvarnos. Cuál es nuestra respuesta a ese tipo de amor. Tenemos un Dios personal que nos conoce y nos llama por nombre. ¿Cuál será tu  respuesta a este amor increíble?


¡Ánimo y tengan un día bendecido!


Fr. Burke

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