Posted by: frburke23 | January 21, 2015

Thought for Thursday, 2nd Week in Ordinary Time

Mark 3:7-12

Jesus withdrew toward the sea with his disciples.
A large number of people followed from Galilee and from Judea.
Hearing what he was doing,
a large number of people came to him also from Jerusalem,
from Idumea, from beyond the Jordan,
and from the neighborhood of Tyre and Sidon.
He told his disciples to have a boat ready for him because of the crowd,
so that they would not crush him.
He had cured many and, as a result, those who had diseases
were pressing upon him to touch him.
And whenever unclean spirits saw him they would fall down before him
and shout, “You are the Son of God.”
He warned them sternly not to make him known.

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Today is the 42nd anniversary of Roe vs. Wade.  The Church pauses today for a Day of Prayer for the Legal Protection of Unborn Children.  We thank God our parents chose life and we pray for the end to abortion.  We also pray for all pregnant women, especially those who are struggling with the decision whether or not to keep their child, that they may choose life.
Do you believe in Satan, the evil one, the great deceiver, the “father of lies”, the devil?  Many people have asked me, “The Church doesn’t believe in the devil any more, do they?”  I usually say, “Well if we look at the Scriptures we see that Jesus regularly encountered the devil, evil spirits, unclean spirits, demons, Beelzebub, etc.  Jesus showed us that the devil is real, so we must be spiritually prepared.
I think one of the tactics of the evil one is to make us believe that he doesn’t exist.  If we go about life thinking that there is no devil, then the devil has us right where he wants us. 
1 Peter 5:8-9 says, “Stay sober and alert.  Your opponent the devil is prowling like a roaring lion looking for someone to devour.  Resist him, solid in your faith.”  Peter is trying to encourage us to be aware of the existence of the devil.  Just like a soldier walking through a field of land mines, he is better off if he knows where the mines are planted.  In the same way, we need to be aware of the tactics of the evil one, the “roaring lion”, so that we are prepared.
A great book to read about the tactics of the devil is “The Screwtape Letters” by C.S. Lewis.  This is a satire written from the perspective of a senior demon, Screwtape, to his nephew Wormwood, who is learning the ropes at how to tempt man into sin.  It is very interesting and thought provoking.
I say all of this not to make us live in fear.  When Jesus is the center of our lives, we have nothing to fear, not even death itself.  The devil is no match for Jesus or those who are grounded in Jesus, as we hear in the Gospel today.  The devil is not an equal and opposing force to God; the devil was created by God – a fallen angel.
But if we are trying to go about this life without God, without Jesus, without the Holy Spirit – then we are opening ourselves up to the dangers of the evil one.  The consequences of living a life without God are devastating.  But living a life centered in Jesus Christ leads to a life of peace and joy.
Do I believe in the devil?
Am I aware of my weaknesses and the places where I am most vulnerable to temptation?
Do I call upon the name of Jesus when I’m afraid?
Am I living a life of joy based in Jesus Christ?
Have a blessed day!  And stay sober and alert!
Fr. Burke
Here is the Spanish translation:
Marcos 3:7-12
Jesús se retiró con sus discípulos a la orilla del mar, y lo siguió mucha gente de Galilea.
Al enterarse de lo que hacía, también fue a su encuentro una gran multitud de Judea, de Jerusalén, de Idumea, del otro lado del Jordán y de la región de Tiro y Sidón.
Entonces mandó a sus discípulos que le prepararan una barca, para que la muchedumbre no lo apretujara.
Porque, como curaba a muchos, todos los que padecían algún mal se arrojaban sobre él para tocarlo.
Y los espíritus impuros, apenas lo veían, se tiraban a sus pies, gritando: “¡Tú eres el Hijo de Dios!”.
Pero Jesús les ordenaba terminantemente que no lo pusieran de manifiesto.

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Hoy es el 42 aniversario de Roe vs. Wade. La Iglesia hoy hace una pausa para un Día de Oración por la Protección Legal de los Niños no Nacidos. Damos gracias a Dios que nuestros padres eligieron la vida y oramos por el fin del aborto. También oramos por todas las mujeres embarazadas, especialmente por aquellas que están luchando con la decisión de si o no deben tener a su hijo, para que puedan elegir la vida.

¿Crees en Satanás, el maligno, el gran engañador, el “padre de las mentiras”, el diablo? Muchas personas me han preguntado,  “¿La Iglesia ya no cree en el diablo, o si cree? Suelo decir, “Bien, si vemos las Escrituras vemos que Jesús regularmente se encontraba con el diablo, espíritus malos, espíritus impuros, demonios, Belcebú, etc. Jesús nos mostró que el diablo es real, así que debemos estar preparados espiritualmente.

Yo creo que una de las tácticas del maligno es hacernos creer que no existe. Si vamos por la vida pensando que no hay un diablo, entonces el diablo nos tiene justo donde él quiere.

1 Pedro 5:8-9 dice, “Manténganse sobrios y en alerta. Su enemigo el diablo, ronda como león rugiente buscando a quien devorar. Resístanle, firmes en la fe.” Pedro está tratando de animarnos a estar conscientes de la existencia del diablo. Tal como un soldado caminando sobre un campo de minas terrestres, es mejor si él sabe donde están plantadas las minas. De igual manera, tenemos que estar conscientes de las tácticas del maligno, el “león rugiente”, para poder estar preparados.

Un gran libro para leer sobre las tácticas del diablo es “Cartas del diablo a su sobrino” / “The Screwtape Letters” por C.S. Lewis. Esta es una sátira escrita desde la perspectiva de un demonio de alto nivel, Screwtape, a su sobrino Wormwood, que está aprendiendo las cuerdas de como tentar al hombre en el pecado. Es muy interesante y provoca pensamientos.

Digo todo esto no para hacernos vivir con miedo. Cuando Jesús es el centro de nuestras vidas, no tenemos nada que temer, ni siquiera la misma muerte. El diablo no es rival para Jesús o aquellos que están firmes en Jesús. Como escuchamos hoy en el Evangelio. El diablo no es una fuerza igual y opuesta a Dios; el diablo fue creado por Dios – un ángel caído.  

Pero si estamos tratando de ir por esta vida sin Dios, sin Jesús, sin el Espíritu Santo – entonces nos estamos abriendo a los peligros del maligno. Las consecuencias de vivir una vida sin Dios son devastadoras. Pero vivir una vida centrada en Jesucristo nos lleva a una vida de paz y alegría.

¿Creo en el diablo?
¿Estoy consciente de mis debilidades y de los lugares donde soy más vulnerable a la tentación? 
¿Invoco el nombre de Jesús cuando tengo miedo?
¿Estoy viviendo una vida de alegría basada en Jesucristo?

¡Que tengan un día bendecido! ¡Manténganse sobrios y en alerta!
Fr. Burke
https://frburke23.wordpress.com

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