Posted by: frburke23 | February 17, 2015

Thought for Ash Wednesday

Matthew 6:1-6, 16-18

Jesus said to his disciples:
“Take care not to perform righteous deeds
in order that people may see them;
otherwise, you will have no recompense from your heavenly Father.
When you give alms,
do not blow a trumpet before you,
as the hypocrites do in the synagogues and in the streets
to win the praise of others.
Amen, I say to you,
they have received their reward.
But when you give alms,
do not let your left hand know what your right is doing,
so that your almsgiving may be secret.
And your Father who sees in secret will repay you.

“When you pray,
do not be like the hypocrites,
who love to stand and pray in the synagogues and on street corners
so that others may see them.
Amen, I say to you,
they have received their reward.
But when you pray, go to your inner room,
close the door, and pray to your Father in secret.
And your Father who sees in secret will repay you.

“When you fast,
do not look gloomy like the hypocrites.
They neglect their appearance,
so that they may appear to others to be fasting.
Amen, I say to you, they have received their reward.
But when you fast,
anoint your head and wash your face,
so that you may not appear to be fasting,
except to your Father who is hidden.
And your Father who sees what is hidden will repay you.”

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Can you believe that it is Ash Wednesday already?   We begin this penitential season to prepare our hearts to celebrate with joy the resurrection on April 5, 2015.  It is a new beginning for each of us as we grow in our relationship with Jesus Christ.  As pitchers and catchers report for spring training, I like to think of Lent as our spiritual spring training.  Spring training is a time to practice the basics, to get in shape, to be better players, and to prepare for the long season ahead.

Lent is a time to go back to the basics – prayer, fasting and almsgiving.  It is a time to get our minds and hearts in shape to be better Christians.  And Lent is a time to prepare for the long season of life ahead of us.  Don’t allow this Lenten season to go by as just another time of the year.  Make it a time of personal renewal.

Baseball players all want to be all-stars and be elected to the Hall of Fame.  We as Christians should strive to be holy so that we can live forever in our Hall of Fame, heaven.  Our world is in need of saints.  Our society has become so secular and materialistic.  We have let go of our basic values.  Lent is a time for each one of us to refocus our energies on becoming saints in 2015.

Get ready for spring training now.   Each time you hear about baseball in the news this spring, let it be a reminder for our call to be holy.

What can we do in our spiritual spring training to prepare for the season ahead?

  • Prayer – spend at least 10-15 minutes in silent prayer each day (up to an hour if you can). Do I make time in my busy schedule for the most important relationship in my life?
  • Fasting – discipline your passions by abstaining from something that tempts you. Baseball players need discipline; so do we as Christians. What do I need to fast from to be a better Christian?
  • Almsgiving – share the goods that the Lord has given you with those who are less fortunate. Baseball players use their God-given talents to play a game they love.  How am I using my gifts and talents for God’s glory?

It is time to play ball!  Let’s make this time of Lent a time to grow in holiness as we move toward being saints!

Peace,

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

MATEO 6:1-6, 16-18
Jesús dijo a sus discípulos:
“Tengan cuidado de no realizar obras justas
con el fin de que las personas pueden verlas;
de lo contrario, no tendrán ninguna recompensa de su Padre celestial.
Cuando des limosna,
no soples una trompeta,
como hacen los hipócritas en las sinagogas y en las calles
para ganar los elogios de los demás.
En verdad les digo,
que ya tienen su recompensa.
Mas cuando des limosna,
no dejes que tu mano izquierda sepa lo que hace tu derecha,
para que tu limosna sea en secreto.
Y tu Padre que ve en lo secreto, te recompensará.

“Cuando oren,
no sean como los hipócritas;
que aman orar de pie en las sinagogas y en las esquinas
para que otros puedan verlos.
En verdad les digo,
que ya tienen su recompensa.
Mas cuando ores, ve a tu aposento,
cierra la puerta, ora a tu Padre en secreto.
Y tu Padre que ve en lo secreto, te recompensará.

“Cuando ayunen,
no se vean tristes, como los hipócritas.
Ellos descuidan su apariencia,
de modo que puedan parecer a los demás que están ayunando.
En verdad les digo que ya tienen su recompensa.
Mas cuando ayunes,
unge tu cabeza y lava tu rostro,
de modo que no parezcas estar en ayunas,
excepto a tu Padre que está oculto.
Y tu Padre que ve lo escondido, te recompensará”.

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¿Pueden creer que ya es miércoles de ceniza? Comenzamos esta temporada de penitencia para preparar nuestros corazones para celebrar con alegría la resurrección en Abril 5, 2015. Es un nuevo comienzo para cada uno de nosotros a medida que crecemos en nuestra relación con Jesucristo. Como los lanzadores y receptores se reportan para los entrenamientos de primavera, me gusta pensar en la Cuaresma como nuestro entrenamiento espiritual de primavera. El entrenamiento de primavera es un tiempo para practicar los conceptos básicos, para ponerse en forma, para ser mejores jugadores, y para prepararse para la larga temporada que está por delante.

La Cuaresma es un tiempo para volver a lo básico – oración, ayuno y dádiva. Es un tiempo para poner nuestras mentes y corazones en forma para ser mejores cristianos. Y la Cuaresma es un tiempo para prepararse para la larga temporada de la vida por delante. No permitan que este tiempo de Cuaresma pase como otra época del año. Que sea un tiempo de renovación personal.

Todos los jugadores de béisbol quieren ser estrellas y ser elegidos para el Salón de la Fama. Nosotros como cristianos debemos esforzarnos para ser santos para que podamos vivir para siempre en nuestro Salón de la Fama, el cielo. Nuestro mundo está en la necesidad de santos. Nuestra sociedad se ha vuelto tan secular y materialista. Hemos dejado de lado nuestros valores básicos. La Cuaresma es un tiempo para cada uno de nosotros para reenfocar nuestras energías en volvernos santos en el 2015.

Prepárense ahora para el entrenamiento de primavera. Cada vez que escuchen hablar de béisbol en las noticias esta primavera, que sea un recordatorio de nuestro llamado a ser santos.

¿Qué podemos hacer en nuestro entrenamiento espiritual de primavera para prepararnos para la temporada que se avecina?
1) La oración – pasa por lo menos de 10 a 15 minutos cada día en oración silenciosa (hasta una hora si puedes). ¿Hago tiempo en mi apretada agenda para la relación más importante en mi vida?
2) El ayuno – disciplina tus pasiones absteniéndote de algo que te tienta. Los jugadores de béisbol necesitan disciplina; también nosotros como cristianos. ¿De qué necesito ayunar para ser un mejor cristiano?
3) La limosna/dádiva – comparte los bienes que el Señor te ha dado con aquellos que son menos afortunados. Los jugadores de béisbol usan sus talentos dados por Dios para jugar un juego que aman. ¿Cómo estoy utilizando mis dones y talentos para gloria de Dios?

¡Es hora de jugar a la pelota! ¡Hagamos de este tiempo de Cuaresma un tiempo para crecer en santidad a medida que avanzamos hacia el ser santos!

Paz,
Padre Burke
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Responses

  1. This reflection is ” so you. “Hope you are well. Happy Lent. Judy McGuire

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    >

  2. Great comments Father, I will save this one🙂 Thanks Dave Warbuton

    Sent from my iPad

    >

  3. You are so inspiring Father Burke. I am ready to play ball !

  4. I am sending this to my 16 year old grandson who plays high school baseball! Thanks Fr. Burke


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