Posted by: frburke23 | February 23, 2015

Thought for Monday, 1st Week of Lent

Matthew 25:31-46

Jesus said to his disciples:
“When the Son of Man comes in his glory,
and all the angels with him,
he will sit upon his glorious throne,
and all the nations will be assembled before him.
And he will separate them one from another,
as a shepherd separates the sheep from the goats.
He will place the sheep on his right and the goats on his left.
Then the king will say to those on his right,
‘Come, you who are blessed by my Father.
Inherit the kingdom prepared for you from the foundation of the world.
For I was hungry and you gave me food,
I was thirsty and you gave me drink,
a stranger and you welcomed me,
naked and you clothed me,
ill and you cared for me,
in prison and you visited me.’
Then the righteous will answer him and say,
‘Lord, when did we see you hungry and feed you,
or thirsty and give you drink?
When did we see you a stranger and welcome you,
or naked and clothe you?
When did we see you ill or in prison, and visit you?’
And the king will say to them in reply,
‘Amen, I say to you, whatever you did
for one of these least brothers of mine, you did for me.’
Then he will say to those on his left,
‘Depart from me, you accursed,
into the eternal fire prepared for the Devil and his angels.
For I was hungry and you gave me no food,
I was thirsty and you gave me no drink,
a stranger and you gave me no welcome,
naked and you gave me no clothing,
ill and in prison, and you did not care for me.’
Then they will answer and say,
‘Lord, when did we see you hungry or thirsty
or a stranger or naked or ill or in prison,
and not minister to your needs?’
He will answer them, ‘Amen, I say to you,
what you did not do for one of these least ones,
you did not do for me.’
And these will go off to eternal punishment,
but the righteous to eternal life.”

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This reading today is very important in the Church’s teaching on salvation.  The Church teaches that faith is primary for salvation, but also our faith must be animated by good works.  In this reading, Jesus talks about dividing the sheep (good) and the goats (bad).  What are his criteria for this separation?  Those are feed the hungry, welcome the stranger, clothe the naked, care for the sick and imprisoned will go to heaven.  Whatever we do for the last of God’s children, we do it for Jesus.  And of course, those who do not serve their neighbor in such a way will “go off to eternal punishment.”

We do not deny the importance of having faith in Jesus as the Son of God.  However, nor can we deny the importance of loving our neighbor.  Just as we hear from St. James, “Faith without works is dead”, Jesus calls for us to put our faith into action.

When the rich young man asked Jesus, “Teacher, what good must I do to gain eternal life?” Jesus first told him to keep the commandments.  The young man was excited because he has followed the commandments.  And then Jesus raised the bar.  “If you wish to be perfect, go, sell what you have and give to [the] poor, and you will have treasure in heaven. Then come, follow me.”  And the young man went away sad because he had many possessions.  (see Matthew 19:16-21)

God wants us to love our neighbor like a parent who wants their children to treat each other with love and respect.  How much more would God our Father want us to love and respect our brothers and sisters in Christ?  It would be too easy for us to say, “I believe in Jesus and now I’m saved” if it didn’t matter how I treated my neighbor.  Our faith must take form in loving deeds or it is dead.

As we continue our spiritual spring training, what is God asking me to do?

How can I put this into practice this Lent?

Am I focused on a fast that doesn’t affect how I treat my neighbor?

Make a plan today to serve someone in need.  Visit a nursing home and visit someone that has not had a visitor in months.  It has been placed on my heart to help with Special Olympics, so I’m going to seek out that opportunity.  Where is the Lord calling you to put your faith into action.

Have a blessed Monday!
Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

MATEO 25:31-46

Jesús dijo a sus discípulos:
“Cuando el Hijo del Hombre venga en su gloria,
y todos los ángeles con él,
él se sentará en su trono de gloria,
y todas las naciones se reunirán delante de él.
Y él separará a unos de otros,
como el pastor separa las ovejas de las cabras.
El Pondrá las ovejas a su derecha y los cabritos a su izquierda

Entonces el Rey les  dirá a los de su derecha,
“Vengan, ustedes benditos de mi Padre.
Heredaran  el reino preparado para ustedes desde la fundación del mundo.
Porque tuve hambre y ustedes me dieron de comer;
Tuve sed, y me dieron de beber,
un forastero y me dieron la bienvenida,
desnudo y me vistieron,
enfermo y se preocuparon por mí,
en la cárcel, y me visitaron. ”
Entonces los justos le responderán a él diciendo:
‘Señor, ¿cuándo te vimos hambriento y te alimentamos,
o sediento, y te dimos de beber?

¿Y cuándo te vimos forastero y te dimos la bienvenida,
o desnudo, y te vestimos?
¿Cuándo te vimos enfermo o en la cárcel, y te visitamos a ti? ‘
Y el Rey les dirá en respuesta,
‘En verdad les digo que cuanto hicieron
para uno de esos hermanos míos más pequeños, a mí lo hicieron.”
Entonces les dirá  a los de su izquierda,
“Apártense de mí, malditos,
al fuego eterno preparado para el diablo y sus ángeles.
Porque tuve hambre y no me dieron de comer,
Tuve sed, y no  me dieron  de beber,
forastero, y no me dieron la bienvenida,
desnudo, y no me dieron ropa,
enfermo y en la cárcel, y  no se preocuparon por mí. ‘

Entonces van a responder y dirán:
‘Señor, ¿cuándo te vimos hambriento o sediento,
o forastero o desnudo o enfermo o en la cárcel,
y no atendimos  a tus necesidades?
Él les responderá: “En verdad les digo,
lo que no hicieron por uno de estos más pequeños,
tampoco me lo hicieron  a mí. ‘
entonces irán éstos al castigo eterno,
y los justos a la vida eterna.”

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Esta lectura de hoy es muy importante en la enseñanza de la Iglesia sobre la salvación. La Iglesia enseña que la fe es primordial para la salvación, sino también nuestra fe debe estar animada por las buenas obras. En esta lectura, Jesús habla de la división de las ovejas (lo bueno) y las cabras (lo malo). ¿Cuáles son sus criterios para esta separación? Esos son, alimentar al hambriento, acoger al desconocido, vestir al desnudo, cuidar a los enfermos y los encarcelados irán al cielo. Hagamos lo que hagamos para el último de los hijos de Dios, lo hacemos por Jesús. Y por supuesto, aquellos que no sirven a su prójimo de tal manera se “irán al castigo eterno.”

No negamos la importancia de tener fe en Jesús como el Hijo de Dios. Sin embargo, tampoco podemos negar la importancia de amar a nuestro prójimo. Así como escuchamos de San Santiago, “La fe sin obras está muerta”, Jesús nos llama a poner nuestra fe en acción.

Cuando el joven rico le preguntó a Jesús: “Maestro bueno, ¿qué debo hacer para alcanzar la vida eterna?” Jesús primero le dijo que guardara los mandamientos. El joven estaba emocionado porque había seguido los mandamientos. Y entonces Jesús alzo la barra. “Te queda una cosa que hacer, anda, vende lo que tienes y dáselo a [los] pobres, y tendrás un tesoro en el cielo. Luego ven y sígueme.” Y el joven se fue triste porque tenía muchas posesiones. (Mateo 19: 16-21)

Dios quiere que amemos a nuestro prójimo como un padre quiere que sus hijos se traten entre sí con amor y respeto. ¿Cuánto más Dios nuestro Padre querría que amemos y respetemos a nuestros hermanos y hermanas en Cristo? Sería demasiado fácil para nosotros decir: “Yo creo en Jesús y ahora estoy salvado” si no importara cómo trato a mi prójimo. Nuestra fe debe tomar forma en actos de amor o está muerta.

A medida que continuamos nuestro entrenamiento espiritual de primavera, ¿qué me está pidiendo Dios que haga?
¿Cómo puedo poner esto en práctica esta Cuaresma?
¿Estoy enfocado en un ayuno que no afecte la forma en que trato a mi prójimo?

Has un plan hoy para servir a alguien en necesidad. Visita un hogar de ancianos y visita a alguien que no ha tenido un visitante en meses. Se ha puesto en mi corazón ayudar con las Olimpiadas Especiales, así que voy a buscar esa oportunidad. Dónde te está llamando el Señor a poner tu fe en acción.

¡Tengan un lunes bendecido!
Padre Burke

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Responses

  1. Funny… I want to go to a nursing home but how do I do it? Do I just show up? ( I did that when I was 7 years old) I went to a nursing home and visited an abandoned old woman all by myself…

    These times are differen … I don’t imagine I could just ” show up?”


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