Posted by: frburke23 | February 24, 2015

Thought for Tuesday, 1st Week of Lent

Matthew 6:7-15

Jesus said to his disciples:
“In praying, do not babble like the pagans,
who think that they will be heard because of their many words.
Do not be like them.
Your Father knows what you need before you ask him.

“This is how you are to pray:

Our Father who art in heaven,
hallowed be thy name,
thy Kingdom come,
thy will be done,
on earth as it is in heaven.
Give us this day our daily bread;
and forgive us our trespasses,
as we forgive those who trespass against us;
and lead us not into temptation,
but deliver us from evil.

“If you forgive men their transgressions,
your heavenly Father will forgive you.
But if you do not forgive men,
neither will your Father forgive your transgressions.”


As we continue our spiritual spring training today, we are called to focus on one of the basics in the spiritual life – prayer.  It is something that should be part of every day and is fundamental to our spiritual life, and yet I would venture to say that many of us do not feel that we know how to pray well or effectively.  Jesus gives us some clues.

First of all, Jesus says that we should not “babble like the pagans”.  Prayer is not about the multiplication of words.  Our heavenly Father knows what we need before we ask Him.  So you might be asking, “Why do I need to pray if God knows what I need?”  I would answer that prayer is not for God, but it helps us align our will with the will of the Father.

So Jesus teaches them the Our Father.  We are to address God as “Abba”, which translates to “Daddy”.  God is not some distant entity, but a loving Daddy who wants to have a deep relationship with me and you.  This should invite us into communication with Him, not out of fear, but out of love.  Talk to God as you would your best friend.  Speak to Him about your joys, your fears, your sorrows and tears.  Then it is important to listen to Him with your heart.  His desire is to love you like a good Father.

I love the line, “thy will be done”.  This is the goal of prayer; that we desire that God’s will be done on earth as it is heaven.  We all have desires and wishes, but ultimately God knows what is best for us.  A wonderful prayer is, “Lord, help me to want what you want when you want it.”

Can I truly pray that God’s will be done in my life? 

Or do I prefer my will to be done?

Do I babble like the pagans or do I speak to God from my heart?

Spend time each day in heartfelt prayer with our loving Father.  Let Him love you.  Let Him speak to your heart.  Once we invite God to do His will in our lives we will never be the same.  And you will find deep peace and joy.

God bless,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

MATTHEW 6:7-15

En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Cuando ustedes hagan oración no hablen mucho, como los paganos, que se imaginan que a fuerza de mucho hablar, serán escuchados. No los imiten, porque el Padre sabe lo que les hace falta, antes de que se lo pidan. Ustedes, pues, oren así:

Padre nuestro, que estás en el cielo,
santificado sea tu nombre,
venga tu Reino,
hágase tu voluntad
en la tierra como en el cielo.
Danos hoy nuestro pan de cada día,
perdona nuestras ofensas,
como también nosotros perdonamos a los que nos ofenden;
no nos dejes caer en tentación
y líbranos del mal.
Si ustedes perdonan las faltas a los hombres, también a ustedes los perdonará el Padre celestial. Pero si ustedes no perdonan a los hombres, tampoco el Padre les perdonará a ustedes sus faltas”.


A medida que continuamos hoy nuestro entrenamiento espiritual de primavera, estamos llamados a concentrarnos en lo esencial de la vida espiritual – la oración. Es algo que debe ser parte de todos los días y es fundamental para nuestra vida espiritual, y sin embargo, me atrevería a decir que muchos de nosotros sentimos que no sabemos cómo orar bien o eficazmente. Jesús nos da algunas pistas.

En primer lugar, Jesús dice que no debemos “hablar mucho como los paganos”. La oración no se trata de la multiplicación de palabras. Nuestro Padre celestial sabe lo que necesitamos antes de que se lo pidamos. Así que te puedes estar preguntando, “¿Por qué necesito orar si Dios sabe lo que necesito?” Yo respondería que la oración no es para Dios, pero nos ayuda a alinear nuestra voluntad con la voluntad del Padre.

Así que Jesús les enseña el Padre Nuestro. Hemos de dirigirnos a Dios como “Abba”, que se traduce como “papá”. Dios no es alguna entidad distante, sino un papá amoroso que quiere tener una relación profunda contigo y conmigo. Esto debe invitarnos a la comunicación con Él, no por miedo, sino por amor. Habla con Dios como si fuera tu mejor amigo. Habla con Él de tus alegrías, tus miedos, tus penas y lágrimas. Luego es importante que lo escuches a Él con el corazón. Su deseo es amarte como un buen Padre.

Me encanta la línea, “hágase tu voluntad”. Este es el objetivo de la oración; que deseemos que se haga la voluntad de Dios en la tierra como en el cielo. Todos tenemos anhelos y deseos, pero al final Dios sabe lo que es mejor para nosotros. Una oración maravillosa es: “Señor, ayúdame a querer lo que tú quieres cuando tú quieres.”

¿Puedo realmente orar para que la voluntad de Dios se haga en mi vida?
¿O prefiero que se haga mi voluntad?
¿Hablo mucho como los paganos o le hablo a Dios de corazón?

Pasen tiempo cada día en oración sincera con nuestro Padre amoroso. Dejen que Él los ame. Dejen que Él les hable al corazón. Una vez que invitamos a Dios para que haga Su voluntad en nuestras vidas nunca volvemos a ser los mismos. Y encontrarán profunda paz y alegría.

Dios los bendiga,
Padre Burke



  1. dear Father Burke.

    let me first of all thank you for sharing all your thoughts and feelings about daily scripture. I look forward to what you have to say, day by day. your insight is really appreciated.

    one thought. I have come to believe that the middle portion of the Our Father contains an inherent warning. “forgive us our trespasses as we forgive those that trespass against us”, may well mean “do not expect The Lord to forgive us anymore or to any greater degree than we forgive our neighbor”. that is an inherent warning. and that interpretation fits perfectly with both the Lord’s 2nd big commandment “love thy neighbor as thyself” and the entire set of the Lord’s Beatitudes on how we should relate to our fellow man.

    if you think I am wrong please let me know.

    Pax, Ron


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