Posted by: frburke23 | March 16, 2015

Thought for Tuesday, 4th Week of Lent

Ezekiel 47:1-9, 12

The angel brought me, Ezekiel,
back to the entrance of the temple of the LORD,
and I saw water flowing out
from beneath the threshold of the temple toward the east,
for the façade of the temple was toward the east;
the water flowed down from the right side of the temple,
south of the altar.
He led me outside by the north gate,
and around to the outer gate facing the east,
where I saw water trickling from the right side.
Then when he had walked off to the east
with a measuring cord in his hand,
he measured off a thousand cubits
and had me wade through the water,
which was ankle-deep.
He measured off another thousand
and once more had me wade through the water,
which was now knee-deep.
Again he measured off a thousand and had me wade;
the water was up to my waist.
Once more he measured off a thousand,
but there was now a river through which I could not wade;
for the water had risen so high it had become a river
that could not be crossed except by swimming.
He asked me, “Have you seen this, son of man?”
Then he brought me to the bank of the river, where he had me sit.
Along the bank of the river I saw very many trees on both sides.
He said to me,
“This water flows into the eastern district down upon the Arabah,
and empties into the sea, the salt waters, which it makes fresh.
Wherever the river flows,
every sort of living creature that can multiply shall live,
and there shall be abundant fish,
for wherever this water comes the sea shall be made fresh.
Along both banks of the river, fruit trees of every kind shall grow;
their leaves shall not fade, nor their fruit fail.
Every month they shall bear fresh fruit,
for they shall be watered by the flow from the sanctuary.
Their fruit shall serve for food, and their leaves for medicine.”

==============================================

First of all, happy St. Patrick’s Day!  Today we focus on the importance of prayer during our spiritual spring training.  I love this image from Ezekiel.  He speaks about the river flowing out from the temple.  Any tree or living creature that stays close to the river flourishes and produces abundant fruit. 

This reading comes from the Old Testament, but the analogy is true for us Christians.  Jesus tells the woman at the well, Everyone who drinks this water will be thirsty again; but whoever drinks the water I shall give will never thirst; the water I shall give will become in him a spring of water welling up to eternal life.” (John 4:13-14)

When we stay close to Jesus, the source of life-giving water, we find new life and we bear abundant fruit.  If that is the case, how do we stay close to Jesus?  As you may have picked up by some of my previous posts, I am a big supporter of the Cursillo movement in the Catholic Church.  Cursillo de Cristiandad is a Spanish phrase that means “short course in Christianity”.  Cursillo teaches that there are three legs of a tripod that are essential in the spiritual life – prayer, study and action.

I have done parish missions on Matthew Kelly’s book The Four Signs of a Dynamic Catholic, in which he interviewed thousands of Catholics around the country who were deeply engaged in their faith.  He found that only 7% of American Catholics are what he would consider “Dynamic Catholics”.  These 7% have four things in common:

1) Prayer – A regular prayer life that helps develop their relationship with Jesus Christ.

2) Study – On average they read 14 minutes a day from a good Catholic book (Bible, Catechism, spiritual reading, etc.)

3) Generosity – They were generous with their time, talent and treasure, as well as their love, compassion and mercy.

4) Evangelization – They wanted to share their faith with others.

Cursillo’s method and Matthew Kelly’s research really match up.  Prayer and Study are identical.  Cursillo’s action can be summarized by Kelly’s generosity and evangelization.

So how do we stay close to Jesus, the life-giving water?  It is through a life of PRAYER and STUDY.  These things are not just going to happen.  As Kelly says, “We don’t fall into good habits”.  We must be intentional.  We must have a plan.

Take time to read Matthew Kelly’s book and look for an opportunity to make a Cursillo (you need a sponsor who has made a Cursillo already).  Develop a daily plan of prayer and study.  This will deepen your relationship with Jesus and give you a life of peace and joy that is abundant.  You will be like the trees planted beside the living waters that bear fruit, even during the drought.

Do I have a daily plan of prayer?

Do I spend time each day learning about Jesus and His Church?

Am I growing daily as a true disciple of Jesus Christ?

For some ideas of great Catholic books, go to Matthew Kelly’s website www.dynamiccatholic.org .  They will only charge you shipping and handling.

Have a blessed day,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

EZEQUIEL 47:1-9, 12

En aquellos tiempos, un hombre me llevó a la entrada del templo. Por debajo del umbral manaba agua hacia el oriente, pues el templo miraba hacia el oriente, y el agua bajaba por el lado derecho del templo, al sur del altar.
Luego me hizo salir por el pórtico del norte y dar la vuelta hasta el pórtico que mira hacia el oriente, y el agua corría por el lado derecho. Aquel hombre salió hacia el oriente, y con la cuerda que tenía en la mano, midió quinientos metros y me hizo atravesar por el agua, que me daba a los tobillos. Midió otros quinientos metros y me hizo pasar; el agua me daba a las rodillas. Midió quinientos más y me hizo cruzar; el agua me daba a la cintura. Era ya un torrente que yo no podía vadear, pues habían crecido las aguas y no se tocaba el fondo. Entonces me dijo: “¿Has visto, hijo de hombre?”
Después me hizo volver a la orilla del torrente, y al mirar hacia atrás, vi una gran cantidad de árboles en una y otra orilla. Aquel hombre me dijo: “Estas aguas van hacia la región oriental; bajarán hasta el Arabá, entrarán en el mar de aguas saladas y lo sanearán. Todo ser viviente que se mueva por donde pasa el torrente, vivirá; habrá peces en abundancia, porque los lugares a donde lleguen estas aguas quedarán saneados y por dondequiera que el torrente pase, prosperará la vida. En ambas márgenes del torrente crecerán árboles frutales de toda especie, de follaje perenne e inagotables frutos. Darán frutos nuevos cada mes, porque los riegan las aguas que manan del santuario. Sus frutos servirán de alimento y sus hojas, de medicina”.

___________________________________________________

Primero que todo, ¡Feliz Día de San Patricio! Hoy nos enfocamos en la importancia de la oración durante nuestro entrenamiento espiritual de primavera. Me encanta esta imagen de Ezequiel. Habla del río que fluye hacia fuera del templo. Cualquier árbol o ser viviente que se mantiene cerca del río florece y produce frutos abundantes.

Esta lectura viene del Antiguo Testamento, pero la analogía es cierto para nosotros los Cristianos. Jesús le dice a la mujer en el pozo: “Todo el que beba de esta agua volverá a tener sed; pero el que beba del agua que yo le daré, nunca más tendrá sed; el agua que yo le daré se convertirá en él en fuente de agua que brote para vida eterna.” (Juan 4: 13-14).

Cuando nos mantenemos cerca de Jesús, la fuente de agua que da vida, encontramos vida nueva y damos frutos abundantes. Si ese es el caso, ¿cómo nos mantenemos cerca de Jesús? Como habrán visto en algunos de mis mensajes anteriores, yo soy un gran partidario del movimiento de Cursillos en la Iglesia Católica. Cursillo de Cristiandad es una frase en español que significa “curso corto en Cristiandad”. El Cursillo enseña que hay tres patas en un tripie que son esenciales en la vida espiritual – la oración, el estudio y la acción.

He hecho misiones parroquiales sobre el libro de Matthew Kelly The Four Signs of a Dynamic Catholic (Las Cuatro Señales de un Católico Dinámico), en el cual él entrevistó a miles de católicos de todo el país que estaban profundamente comprometidos en su fe. Él encontró que sólo el 7% de los Católicos Estadounidenses son lo que él consideraría “Católicos Dinámicos”. Estos 7% tienen cuatro cosas en común:

1) Oración – Una vida de oración regular que ayuda a desarrollar su relación con Jesucristo.
2) Estudio – En promedio, ellos leían 14 minutos al día de un buen libro Católico (Biblia, Catecismo, lectura espiritual, etc.)
3) Generosidad – Ellos eran generosos con su tiempo, talento y tesoro, así como su amor, compasión y misericordia.
4) Evangelización – Ellos querían compartir su fe con otros.

El método del Cursillo y la investigación de Matthew Kelly realmente coinciden. La oración y el estudio son idénticos. La acción del Cursillo se puede resumir en la generosidad y la evangelización de Kelly.

Entonces, ¿cómo nos mantenemos cerca de Jesús, el agua que da la vida? Es a través de una vida de ORACIÓN y ESTUDIO. Estas cosas no sólo van a suceder. Como dice Kelly, “No caemos en buenos hábitos”. Debemos ser intencionales. Debemos tener un plan.

Tomen tiempo para leer el libro de Matthew Kelly y busquen una oportunidad para hacer un Cursillo (necesitan un patrocinador que ya ha hecho un Cursillo). Desarrollen un plan diario de oración y estudio. Esto profundizará su relación con Jesús y les dará una vida de paz y alegría que es abundante. Serán como los árboles plantados junto a las aguas vivas que dan frutos, incluso durante la sequía.

¿Tengo un plan diario de oración?
¿Paso tiempo cada día aprendiendo acerca de Jesús y Su Iglesia?
¿Estoy creciendo diariamente como un verdadero discípulo de Jesucristo?

Para algunas ideas de libros Católicos magníficos, vayan al sitio web de Matthew Kelly www.dynamiccatholic.org .   Solo les cobrarán gastos de manejo y envió.

Tengan un día bendecido,
Padre Burke 


Responses

  1. I am making my firs Cursillo in August… I’m excited but I hope my neck pain doesn’t inhibit me… I look forward to your email everyday … God Bless

  2. Lisa Jennings ❄️ ⛄️❄️

    >


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Categories

%d bloggers like this: