Posted by: frburke23 | March 25, 2015

Thought for Thursday, 5th Week of Lent

John 8:51-59

Jesus said to the Jews:
“Amen, amen, I say to you,
whoever keeps my word will never see death.”
So the Jews said to him,
“Now we are sure that you are possessed.
Abraham died, as did the prophets, yet you say,
‘Whoever keeps my word will never taste death.’
Are you greater than our father Abraham, who died?
Or the prophets, who died?
Who do you make yourself out to be?”
Jesus answered, “If I glorify myself, my glory is worth nothing;
but it is my Father who glorifies me,
of whom you say, ‘He is our God.’
You do not know him, but I know him.
And if I should say that I do not know him,
I would be like you a liar.
But I do know him and I keep his word.
Abraham your father rejoiced to see my day;
he saw it and was glad.”
So the Jews said to him,
“You are not yet fifty years old and you have seen Abraham?”
Jesus said to them, “Amen, amen, I say to you,
before Abraham came to be, I AM.”
So they picked up stones to throw at him;
but Jesus hid and went out of the temple area.

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Today in our spiritual spring training, we are called to a deeper faith.  Jesus was trying to talk to the Jews about eternal life.  He told them that He knew God the Father and Abraham, their father in faith.  They wanted to stone Jesus for such blasphemy, and yet He was speaking the truth.

The first reading from today’s Mass is from Genesis, chapter 17, in which God establishes a covenant with Abraham and promises that he will be a “father of a host of nations”.  How could Jesus claim that He was better than their father in faith?  They didn’t understand that Jesus was talking about the resurrection from the dead and everlasting life in heaven.

Often Jesus’ words are difficult to believe or comprehend, especially if we do not have faith.  Yesterday we celebrated the Annunciation, when the angel Gabriel told Mary that she would bear the Son of God.  She did not completely understand the mission, but she had faith in God’s plan.  “Let it be done to me according to your word.”

Sometimes we think it would have been easier to have faith if we had lived during the time Jesus walked this earth.  But most of those people did not have faith, even seeing Jesus in flesh and blood.  We have had 2000 years to study the Bible and understand Jesus’ words.  And we have the Presence of Christ among us in the Eucharist today.  It still requires an act of faith to believe.

Have I made a conscious, intentional act of faith to believe Jesus is the Son of God and Savior of the world?

How can I increase my faith?

God bless!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Juan 8:51-59

En aquel tiempo, Jesús dijo a los judíos: “Yo les aseguro: el que es fiel a mis palabras no morirá para siempre”.
Los judíos le dijeron: “Ahora ya no nos cabe duda de que estás endemoniado. Porque Abraham murió y los profetas también murieron, y tú dices: ‘El que es fiel a mis palabras no morirá para siempre’. ¿Acaso eres tú más que nuestro padre Abraham, el cual murió? Los profetas también murieron. ¿Quién pretendes ser tú?”
Contestó Jesús: “Si yo me glorificara a mí mismo, mi gloria no valdría nada. El que me glorifica es mi Padre, aquel de quien ustedes dicen: ‘Es nuestro Dios’, aunque no lo conocen. Yo, en cambio, sí lo conozco; y si dijera que no lo conozco, sería tan mentiroso como ustedes. Pero yo lo conozco y soy fiel a su palabra. Abraham, el padre de ustedes, se regocijaba con el pensamiento de verme; me vio y se alegró por ello”.
Los judíos le replicaron: “No tienes ni cincuenta años, ¿y has visto a Abraham?” Les respondió Jesús: “Yo les aseguro que desde antes que naciera Abraham, Yo Soy”.
Entonces recogieron piedras para arrojárselas, pero Jesús se ocultó y salió del templo.

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En nuestro entrenamiento espiritual de primavera hoy día, estamos llamados a una fe más profunda. Jesús estaba tratando de hablar con los Judíos sobre la vida eterna. Él les dijo que conocía a Dios Padre y a Abraham, su padre en la fe. Ellos querían apedrear a Jesús por tal blasfemia, y sin embargo, Él estaba diciendo la verdad.

La primera lectura de la Misa de hoy es de Génesis, capítulo 17, en el cual Dios establece un pacto con Abraham y le promete que será un “padre de una multitud de naciones”. ¿Cómo Jesús pudo afirmar que Él era mejor que su padre en la fe? Ellos no entendieron que Jesús estaba hablando de la resurrección de entre los muertos y la vida eterna en el cielo.

A menudo, las palabras de Jesús son difíciles de creer o comprender, especialmente si no tenemos fe. Ayer celebramos la Anunciación, cuando el ángel Gabriel le dijo a María que ella daría a luz al Hijo de Dios. Ella no entendía por completo la misión, pero tenía fe en el plan de Dios. “Hágase en mí según tu palabra.”

A veces pensamos que hubiera sido más fácil tener fe si hubiéramos vivido durante el tiempo en que Jesús caminó en esta tierra. Pero la mayoría de esas personas no tenían fe, aún viendo a Jesús en carne y hueso. Hemos tenido 2000 años para estudiar la Biblia y comprender las palabras de Jesús. Y hoy en día tenemos la Presencia de Cristo entre nosotros en la Eucaristía. Todavía requiere un acto de fe para creer.

¿He hecho un acto de fe consciente, intencional, para creer que Jesús es el Hijo de Dios y Salvador del mundo?
¿Cómo puedo aumentar mi fe?

¡Dios los bendiga!
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com


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