Posted by: frburke23 | April 1, 2015

Thought for Wednesday of Holy Week

Matthew 26:14-25

One of the Twelve, who was called Judas Iscariot,
went to the chief priests and said,
“What are you willing to give me
if I hand him over to you?”
They paid him thirty pieces of silver,
and from that time on he looked for an opportunity to hand him over.

On the first day of the Feast of Unleavened Bread,
the disciples approached Jesus and said,
“Where do you want us to prepare
for you to eat the Passover?”
He said,
“Go into the city to a certain man and tell him,
‘The teacher says, (My appointed time draws near;
in your house I shall celebrate the Passover with my disciples.”
The disciples then did as Jesus had ordered,
and prepared the Passover.

When it was evening,
he reclined at table with the Twelve.
And while they were eating, he said,
“Amen, I say to you, one of you will betray me.”
Deeply distressed at this,
they began to say to him one after another,
“Surely it is not I, Lord?”
He said in reply,
“He who has dipped his hand into the dish with me
is the one who will betray me.
The Son of Man indeed goes, as it is written of him,
but woe to that man by whom the Son of Man is betrayed.
It would be better for that man if he had never been born.”
Then Judas, his betrayer, said in reply,
“Surely it is not I, Rabbi?”
He answered, “You have said so.”

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Today we focus on seeking mercy in our spiritual spring training.  Peter sought God’s mercy while Judas despaired.  It is easy to say that we would never betray Jesus like Judas.  “Surely it is not I, Rabbi?”  The name Judas has become synonymous with betrayal.  And yet we betray Jesus so often in our daily lives.  We profess to be a close follower of Him and yet our actions speak differently at times.

Peter, another one of the chosen Twelve, denied Christ three times.  And yet Peter’s name is not synonymous with denial.  We also deny Jesus repeatedly.  We are afraid to speak about our faith with friends or co-workers.  We are afraid to pray before a meal at a crowded restaurant.  We make choices that are directly against Jesus’ teachings.

And yet there is a major difference between Judas and Peter.  Judas despaired and hung himself.  Peter wept bitterly for his sin, but reconciled with Jesus.  He did not despair for he had hope in the mercy of Jesus.

My friends, we have a choice when we sin.  The evil one wants us to despair, to feel hopeless, to think that we are unworthy of God’s love and mercy – like Judas.  Jesus calls us to repentance and forgiveness – like Peter.  He awaits us with open arms.  Despite Peter’s sin, Jesus built His Church upon Peter.  This gives us all hope.

Do you feel worthy of God’s love and mercy?

Have you been to confession lately to experience His forgiveness?

Lord Jesus, help me to turn to you.  I have sinned in my thoughts, words and actions, sometimes very seriously.  And yet, you died on the cross for my sins.  Your mercy and love swallow up my sins, no matter how big, if I but turn to you and ask for forgiveness.  Replace my pride with humility.  Replace my shame with forgiveness.  Call me back to you…

God bless,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation

Mateo 26:14-25

Uno de los doce, quien se llamaba Judas Iscariote,
fue a los sumos sacerdotes, y dijo:
“¿Qué están dispuestos a darme
si se los entrego?”
Ellos le pagaron con treinta monedas de plata,
y desde ese momento busco una oportunidad para entregarlo.

En el primer día de la Fiesta de los Panes sin Levadura,
los discípulos se acercaron a Jesús y le dijeron:
“¿Dónde quieres que preparemos
para que comas la Pascua?”
Él dijo:
“Vayan a la ciudad a cierto hombre, y díganle:
‘El Maestro dice: (Mi tiempo se acerca;
en tu casa voy a celebrar la Pascua con mis discípulos)”.
Luego los discípulos hicieron como Jesús les había ordenado,
y prepararon la Pascua.

Al atardecer,
el se reclino en la mesa con los Doce.
Y mientras comían, dijo,
“En verdad les digo, uno de ustedes me va a traicionar.”
Profundamente angustiado por esto,
ellos comenzaron a preguntarle uno tras otro,
¿”Ciertamente no soy yo, Señor?”
Él les contestó:
“El que mete la mano en el plato conmigo
es el que me va a traicionar.
El Hijo del Hombre se va, según está escrito de él,
pero ay de aquel hombre por quien el Hijo del hombre es traicionado.
Sería mejor para ese hombre no haber nacido”.
Entonces Judas, su traidor, contestó:
¿”Ciertamente no soy yo, Maestro?”
Él respondió: “Tú lo has dicho.”

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Hoy  nos enfocamos en buscar la misericordia en nuestro entrenamiento espiritual de primavera. Pedro buscó la misericordia de Dios, mientras que Judas se desesperó. Es fácil decir que nunca traicionaríamos a Jesús como Judas. ¿”Ciertamente no soy yo, Maestro?” El nombre de Judas se ha convertido en sinónimo de traición. Y sin embargo, traicionamos a Jesús muy a menudo en nuestra vida diaria. Nosotros profesamos ser un seguidor cercano de él, y sin embargo nuestras acciones hablan diferente a veces.

Pedro, otro de los doce elegidos, negó a Cristo tres veces. Y sin embargo, el nombre de Pedro no es sinónimo de traición. Nosotros también negamos a Jesús repetidamente. Tenemos miedo de hablar de nuestra fe con amigos o compañeros de trabajo. Tenemos miedo de orar antes de la comida en un restaurante lleno de gente. Tomamos decisiones que son directamente contra las enseñanzas de Jesús.

Y sin embargo, hay una gran diferencia entre Judas y Pedro. Judas se desesperó y se ahorcó. Pedro lloró amargamente por su pecado, pero se reconcilio con Jesús. Él no se desesperó, porque tenía esperanza en la misericordia de Jesús.

Mis amigos, tenemos una opción cuando pecamos. El maligno quiere que nos desesperemos, que nos siéntanos desesperanzados, que creamos que no somos dignos del amor y la misericordia de Dios – como Judas. Jesús nos llama al arrepentimiento y al perdón – como Pedro. Él nos espera con los brazos abiertos. A pesar del pecado de Pedro, Jesús edificó su Iglesia sobre Pedro. Esto nos da esperanza a todos.

¿Te sientes digno del amor y la misericordia de Dios? 
¿Has ido a la confesión últimamente para experimentar Su perdón?

Señor Jesús, ayúdame a volver a ti. He pecado en mis pensamientos, palabras y acciones, a veces muy seriamente. Y sin embargo, tú moriste en la cruz por mis pecados. Tu misericordia y amor destruyen mis pecados, no importa cuán grandes, pero si me dirijo a ti y pido perdón. Reemplaza mi orgullo por humildad. Reemplaza mi vergüenza por el perdón. Llámame de nuevo a ti…

Dios los bendiga,
Padre Burke


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