Posted by: frburke23 | April 16, 2015

Thought for Friday, 2nd Week of Easter

Acts of the apostles 5:34-42

A Pharisee in the Sanhedrin named Gamaliel,
a teacher of the law, respected by all the people,
stood up, ordered the Apostles to be put outside for a short time,
and said to the Sanhedrin, “Fellow children of Israel,
be careful what you are about to do to these men.
Some time ago, Theudas appeared, claiming to be someone important,
and about four hundred men joined him, but he was killed,
and all those who were loyal to him
were disbanded and came to nothing.
After him came Judas the Galilean at the time of the census.
He also drew people after him,
but he too perished and all who were loyal to him were scattered.
So now I tell you,
have nothing to do with these men, and let them go.
For if this endeavor or this activity is of human origin,
it will destroy itself.
But if it comes from God, you will not be able to destroy them;
you may even find yourselves fighting against God.”
They were persuaded by him.
After recalling the Apostles, they had them flogged,
ordered them to stop speaking in the name of Jesus,
and dismissed them.
So they left the presence of the Sanhedrin,
rejoicing that they had been found worthy
to suffer dishonor for the sake of the name.
And all day long, both at the temple and in their homes,
they did not stop teaching and proclaiming the Christ, Jesus.

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Today we have an interesting interaction between Gamaliel, a Pharisee, and the rest of the Sanhedrin.  Gamaliel was very respected so they listened intently to what he had to say.   They were trying to figure out what to do with the apostles, who continued to preach the name of Jesus and were attracting many followers.

Should they beat the apostles?  Should they release them?  Should they demand that Jesus’ name never be spoken of again?  All of the above?  Gamaliel reminded the Sanhedrin that others have come along claiming to be the Messiah.  They had gathered disciples, but when they died, their followers disbanded.  They would be smart to allow the same thing to happen with Jesus’ followers.  If He was a fake, the group would eventually fall apart.  If He was from God, then they obviously would be better off not fighting against God.  Very wise counsel!

Of course, we know that Jesus was, is and always will be God.  We know that the group did not disband, but the Church now numbers over 1 billion followers on earth, plus all those who have gone before us in faith.  Gamaliel was smart not to fight against this group!  Jesus promised Peter when He gave Peter the keys to the Kingdom that the gates of the netherworld would never prevail over the Church.

So they flogged the followers and released them.  And the apostles rejoiced for having been mistreated in the name of Jesus.  Wow!

Do I rejoice when people mistreat me for being a Christian?

Do I preach the Good News of Jesus Christ without counting the cost?

Do I back down from preaching for fear that I will lose my reputation or others will think less of me?

Take time to reflect on the early followers.  They were bold.  They were fearless.  They stopped at nothing to share the name of Jesus with everyone.

God bless,

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

HECHOS DE LOS APÓSTOLES 5:34-42

En aquellos días, un fariseo llamado Gamaliel, doctor de la ley respetado por todo el pueblo, se levantó en el sanedrín, mandó que hicieran salir por un momento a los apóstoles y dijo a la asamblea:

“Israelitas, piensen bien lo que van a hacer con esos hombres. No hace mucho surgió un tal Teudas, que pretendía ser un caudillo, y reunió unos cuatrocientos hombres. Fue ejecutado, dispersaron a sus secuaces y todo quedó en nada. Más tarde, en la época del censo, se levantó Judas el Galileo y muchos lo siguieron. Pero también Judas pereció y se desbandaron todos sus seguidores. En el caso presente, yo les aconsejo que no se metan con esos hombres; suéltenlos. Porque si lo que se proponen y están haciendo es de origen humano, se acabará por sí mismo. Pero si es cosa de Dios, no podrán ustedes deshacerlo. No se expongan a luchar contra Dios”.

Los demás siguieron su consejo: mandaron traer a los apóstoles, los azotaron, les prohibieron hablar en nombre de Jesús y los soltaron. Ellos se retiraron del sanedrín, felices de haber padecido aquellos ultrajes por el nombre de Jesús.

Y todos los días enseñaban sin cesar y anunciaban el Evangelio de Cristo Jesús, tanto en el templo como en las casas.

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Hoy tenemos una interesante interacción entre Gamaliel, un fariseo, y el resto del Sanedrín. Gamaliel era muy respetado así que escucharon atentamente lo que tenía que decir. Ellos estaban tratando de ver qué hacer con los apóstoles, que continuaron predicando el nombre de Jesús y atraían a muchos seguidores.

¿Deberían golpear a los apóstoles? ¿Deberían liberarlos? ¿Deberían exigir que el nombre de Jesús nunca se hable de nuevo? ¿Todo lo anterior? Gamaliel le recordó al Sanedrín que otros han venido afirmando ser el Mesías. Habían reunido a discípulos, pero cuando murieron, sus seguidores se disolvieron. Serían inteligentes de permitir que lo mismo suceda con los seguidores de Jesús. Si Él era falso, el grupo eventualmente se desmoronaría. Si Él era de Dios, entonces obviamente ellos estarían mejor no luchando contra Dios. ¡Consejo muy sabio!

Por supuesto, sabemos que Jesús fue, es y siempre será Dios. Sabemos que el grupo no se disolvió, pero ahora la iglesia cuenta con más de 1 billón de seguidores en la tierra, además de todos aquellos que nos han precedido en la fe. ¡Gamaliel fue inteligente al no luchar contra este grupo! Jesús le prometió a Pedro cuando le dio a Pedro las llaves del Reino de que las puertas del infierno nunca prevalecerán sobre la Iglesia.

Así que azotaron a los seguidores y los liberaron. Y los apóstoles se alegraron por haber sido maltratados en el nombre de Jesús. ¡Wow!

¿Me alegro cuando la gente me maltrata por ser cristiano?
¿Predico la Buena Nueva de Jesucristo, sin contar el costo?
¿Me retracto de predicar por temor a que vaya a perder mi reputación o a que los demás piensen mal de mí?

Tomen tiempo para reflexionar sobre los primeros seguidores. Ellos eran audaces. Ellos eran valientes. No se detuvieron ante nada para compartir el nombre de Jesús con todos.

Dios los bendiga,
Padre Burke
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Responses

  1. Wow.. que buena reflexion..
    muy cierta.. Dios lo Siga Bendiciendo padre..


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