Posted by: frburke23 | April 16, 2015

Thought for Thursday, 2nd Week of Easter

Acts of the apostles 5:27-33

When the court officers had brought the Apostles in
and made them stand before the Sanhedrin,
the high priest questioned them,
“We gave you strict orders did we not,
to stop teaching in that name.
Yet you have filled Jerusalem with your teaching
and want to bring this man’s blood upon us.”
But Peter and the Apostles said in reply,
“We must obey God rather than men.
The God of our ancestors raised Jesus,
though you had him killed by hanging him on a tree.
God exalted him at his right hand as leader and savior
to grant Israel repentance and forgiveness of sins.
We are witnesses of these things,
as is the Holy Spirit whom God has given to those who obey him.”

When they heard this,
they became infuriated and wanted to put them to death.

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I am writing this from the Josephinum Seminary in Columbus, Ohio where I am visiting with 7 of our seminarians.  It is a privilege to work with our future priests.  My goal is that they become true apostles of Jesus, willing to lay down their lives for Christ like these first apostles in the gospels.

The religious leaders tried to silence the Apostles.  They saw how dangerous Jesus was to their standing in society.  They gave strict orders not to teach in Jesus’ name, yet the Apostles did not stop.  The religious leaders had reason to fear, for this Jesus, whom they had crucified, had risen from the dead and His name would spread throughout the world.  Instead of following Jesus, they decided to try to silence His followers.  They were blind and deaf to the presence of God among them.

I love St. Peter’s response to the high priest.  “We must obey God rather than men.”  How often do we follow God rather than the ways of the world?  Do we know when we are following God?  One of the things that we are all called to do is to form our conscience.  To do this we must get to know the Lord through prayer and study.  We need to learn about Jesus.  We need to allow the Holy Spirit to enlighten our minds and strengthen our wills.  When the Holy Spirit dominates our lives, we tend to choose God above all things.

However, when we do not invest time in prayer and study each day, our minds can be swayed by the ways of the world.  We start to make decisions based on popular opinion rather than God’s ways.  We have seen the moral decline in our culture over the last 50 years.   Our television shows used to be rated PG, but now many of them are R-rated or X-rated.  Hollywood is pushing an agenda that is anti-God and this has had a powerful negative effect on the world. 

We as Catholic Christians need to stand up for what we believe.  Our beliefs may not be popular.  We may lose friends or acquaintances.  We may be viewed as unloving, but actually true love desires the best for the other person.  And when we ask ourselves and others to follow God’s ways that is the most loving thing we can do because we are seeking their salvation.

Tolerance has become the guiding factor in making law rather than the truth.  And yet the popular culture that pushes tolerance is not tolerant of traditional Godly views.  We must not back down.  And yet our response must not be violent.  We preach the truth in love.  Let us take time today to reflect on how St. Peter and the Apostles did not back away from the pressure they felt from others.  They were willing to risk their lives and eventually they did give their lives for Jesus.

What am I willing to give up for Jesus?

Do I follow God’s ways or the ways of the world?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

HECHOS DE LOS APÓSTOLES 5:27-33

En aquellos días, los guardias condujeron a los apóstoles ante el sanedrín, y el sumo sacerdote los reprendió, diciéndoles: “Les hemos prohibido enseñar en nombre de ese Jesús; sin embargo, ustedes han llenado a Jerusalén con sus enseñanzas y quieren hacernos responsables de la sangre de ese hombre”.

Pedro y los otros apóstoles replicaron: “Primero hay que obedecer a Dios y luego a los hombres. El Dios de nuestros padres resucitó a Jesús, a quien ustedes dieron muerte colgándolo de la cruz. La mano de Dios lo exaltó y lo ha hecho jefe y Salvador, para dar a Israel la gracia de la conversión y el perdón de los pecados. Nosotros somos testigos de todo esto y también lo es el Espíritu Santo, que Dios ha dado a los que lo obedecen”.

Esta respuesta los exasperó y decidieron matarlos.

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Estoy escribiendo esto desde el Seminario Josephinum en Columbus, Ohio, donde estoy visitando con 7 de nuestros seminaristas. Es un privilegio trabajar con nuestros futuros sacerdotes. Mi meta es que se conviertan en verdaderos apóstoles de Jesús, dispuestos a dar su vida por Cristo como estos primeros apóstoles en el evangelio.

Los líderes religiosos trataron de silenciar a los Apóstoles. Vieron lo peligroso que estaba Jesús a su posición en la sociedad. Ellos dieron órdenes estrictas de no enseñar en el nombre de Jesús, sin embargo, los Apóstoles no se detuvieron. Los líderes religiosos tenían razones para temer, porque este Jesús, a quien habían crucificado, había resucitado de entre los muertos y Su nombre se extendería por todo el mundo. En lugar de seguir a Jesús, decidieron tratar de silenciar a Sus seguidores. Estaban ciegos y sordos a la presencia de Dios entre ellos.

Me encanta la respuesta de San Pedro para el sumo sacerdote. “Primero hay que obedecer a Dios y luego a los hombres.” ¿Qué tan a menudo seguimos a Dios en lugar de los caminos del mundo? ¿Sabemos cuándo estamos siguiendo a Dios? Una de las cosas a la que todos estamos llamados a hacer es formar nuestra conciencia. Para hacer esto debemos conocer al Señor por medio de la oración y el estudio. Debemos aprender de Jesús. Debemos permitir que el Espíritu Santo ilumine nuestras mentes y fortalezca nuestras voluntades. Cuando el Espíritu Santo domina nuestras vidas, tendemos a elegir a Dios sobre todas las cosas.

Sin embargo, cuando no invertimos tiempo cada día en oración y estudio, nuestras mentes pueden ser sacudidas por los caminos del mundo. Comenzamos a tomar decisiones basadas en la opinión popular en lugar de los caminos de Dios. Hemos visto la decadencia moral en nuestra cultura durante los últimos 50 años. Nuestros programas de televisión solían ser clasificados PG, pero ahora muchos de ellos son clasificados R o X. Hollywood está impulsando una agenda que es anti-Dios y esto ha tenido un fuerte efecto negativo en el mundo.

Nosotros, como Católicos Cristianos necesitamos defender lo que creemos. Nuestra creencia puede no ser popular. Podemos perder amigos o conocidos. Podemos ser vistos como personas sin amor, pero en realidad el verdadero amor desea lo mejor para la otra persona. Y cuando nos pedimos a nosotros mismos y a los demás seguir los caminos de Dios, eso es lo más amoroso que podemos hacer porque estamos buscando su salvación.

La tolerancia se ha convertido en el factor de guía en hacer la ley en lugar de la verdad.
Y sin embargo, la cultura popular que empuja la tolerancia no es tolerante con las opiniones tradicionales piadosas. No debemos retroceder. Y sin embargo, nuestra respuesta no debe ser violenta. Predicamos la verdad en amor. Tomemos tiempo hoy para reflexionar sobre cómo San Pedro y los Apóstoles no retrocedieron de la presión que sentían de los demás. Ellos estaban dispuestos a arriesgar sus vidas y eventualmente dieron sus vidas por Jesús.

¿Qué estoy dispuesto a sacrificar por Jesús?
¿Sigo los caminos de Dios o los caminos del mundo?

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke


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