Posted by: frburke23 | April 18, 2015

Thought for Saturday, 2nd Week in Easter

Acts of the Apostles 6:1-7

As the number of disciples continued to grow,
the Hellenists complained against the Hebrews
because their widows
were being neglected in the daily distribution.
So the Twelve called together the community of the disciples and said,
“It is not right for us to neglect the word of God to serve at table.
Brothers, select from among you seven reputable men,
filled with the Spirit and wisdom,
whom we shall appoint to this task,
whereas we shall devote ourselves to prayer
and to the ministry of the word.”
The proposal was acceptable to the whole community,
so they chose Stephen, a man filled with faith and the Holy Spirit,
also Philip, Prochorus, Nicanor, Timon, Parmenas,
and Nicholas of Antioch, a convert to Judaism.
They presented these men to the Apostles
who prayed and laid hands on them.
The word of God continued to spread,
and the number of the disciples in Jerusalem increased greatly;
even a large group of priests were becoming obedient to the faith.

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As we continue the reading of the Acts of the Apostles during this Easter season, we see how the community begins to develop.  Whenever a community begins to grow there are going to be growing pains.  Today we read that the “widows were being neglected in the daily distribution.”  The Twelve were busy with prayer and the preaching of the Word.  They did not want to sacrifice these important duties “to serve at table.”  So they chose “reputable men, filled with the Spirt and wisdom” in order to take care of the community.

They presented these men to the Apostles, who prayed over them and laid hands on them.  This is our ordination rite.  These seven men were the first deacons on the Church.  They were ordained to take care of the needs of the community while the priests (the Twelve) could devote themselves to prayer and preaching.

As I read this I see the need for us to return to these important tasks.  Many of our priests today are bogged down with the administration of a parish, which takes them away from their important duty of prayer and preaching.  Most priests would love to turn the administration of the parish over to other able people so that they can devote themselves to the priestly duties of the preaching of the Word and celebrating the Sacraments.  I truly believe this is a necessary move for the Church to return to our roots in this reading of the early Christian community.  I am not exactly sure how this will happen, but the Lord will show us the way.

But this reading should also give us great hope in the Church that from the very beginning they were ordaining men to care for the needs of the community.  Each one of us is called in a particular way to care for one another.

How has the Lord called me to care for the needs of the community?

How can we help our priests with the administration of parish life so that they can tend to the spiritual needs of the people?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

HECHOS DE LOS APÓSTOLES 6:1-7

En aquellos días, como aumentaba mucho el número de los discípulos, hubo ciertas quejas de los judíos griegos contra los hebreos, de que no se atendía bien a sus viudas en el servicio de caridad de todos los días.

Los Doce convocaron entonces a la multitud de los discípulos y les dijeron: “No es justo que, dejando el ministerio de la palabra de Dios, nos dediquemos a administrar los bienes. Escojan entre ustedes a siete hombres de buena reputación, llenos del Espíritu Santo y de sabiduría, a los cuales encargaremos este servicio. Nosotros nos dedicaremos a la oración y al servicio de la palabra”.

Todos estuvieron de acuerdo y eligieron a Esteban, hombre lleno de fe y del Espíritu Santo, a Felipe, Prócoro, Nicanor, Timón, Pármenas y Nicolás, prosélito de Antioquía. Se los presentaron a los apóstoles, y éstos, después de haber orado, les impusieron las manos.

Mientras tanto, la palabra de Dios iba cundiendo. En Jerusalén se multiplicaba grandemente el número de los discípulos. Incluso un grupo numeroso de sacerdotes había aceptado la fe.

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A medida que continuamos la lectura de los Hechos de los Apóstoles durante esta temporada de Pascua, vemos cómo la comunidad comienza a desarrollarse. Cuando una comunidad comienza a crecer allí habrá dolores de crecimiento. Hoy leemos que las “viudas eran desatendidas en el servicio de caridad de todos los días.” Los Doce estaban ocupados con la oración y la predicación de la Palabra. Ellos no querían sacrificar estos deberes importantes “para servir en la mesa.”  Así que escogieron “hombres de buena reputación, llenos del espíritu santo y de sabiduría” con el fin de cuidar a la comunidad.

Los presentaron a los apóstoles, que oraron por ellos y les impusieron las manos. Este es nuestro rito de ordenación. Estos siete hombres fueron los primeros diáconos en la Iglesia. Ellos fueron ordenados para cuidar de las necesidades de la comunidad, mientras que los sacerdotes (los Doce) podrían dedicarse a la oración y la predicación.

Al leer esto veo la necesidad de que volvamos a estas importantes tareas. Muchos de nuestros sacerdotes hoy en día están estancados con la administración de una parroquia, lo que los aleja de su importante deber de la oración y la predicación. A la mayoría de los sacerdotes les encantaría traspasar la administración de la parroquia a otras personas capaces para que puedan dedicarse a los deberes sacerdotales de la predicación de la Palabra y la celebración de los Sacramentos. Verdaderamente creo que es una medida necesaria para que la  iglesia vuelva a nuestras raíces en esta lectura de la primera comunidad Cristiana. No estoy exactamente seguro de cómo va a suceder esto, pero el Señor nos mostrará el camino.  

Pero esta lectura también nos debe dar  una gran esperanza en la Iglesia que desde su principio estaban ordenando a hombres para cuidar las necesidades de la comunidad. Cada  uno de nosotros esta llamado de modo particular para cuidar unos de los otros.

¿Cómo el Señor me ha llamado para cuidar de las necesidades de la comunidad?
¿Cómo podemos ayudar a nuestros sacerdotes con la administración de la vida parroquial para que puedan atender las necesidades espirituales de la gente?

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke


Responses

  1. Hola padre.. yo creo que podemos ayudar a los sacerdotes como comunidad y ser mas unidos de palabra y de actos, a si los sacerdotes podran dedicarse mas en la oracion y en la comunidad pero espiritual..

    Espero que este bien.. lo quiero mucho..
    sinceramente. Veronica..

  2. As Hospital Administraters turned to men with MBA’s to run the large business of Hospitals, The church could use retired business men, CEO,s etc or hire a business executive.

    Sent from my iPad

    >

  3. Lisa Jennings 🌷

    >


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