Posted by: frburke23 | May 4, 2015

Thought for Monday, 5th Week of Easter

Acts 14:5-18

There was an attempt in Iconium
by both the Gentiles and the Jews,
together with their leaders,
to attack and stone Paul and Barnabas.
They realized it,
and fled to the Lycaonian cities of Lystra and Derbe
and to the surrounding countryside,
where they continued to proclaim the Good News.

At Lystra there was a crippled man, lame from birth,
who had never walked.
He listened to Paul speaking, who looked intently at him,
saw that he had the faith to be healed,
and called out in a loud voice, “Stand up straight on your feet.”
He jumped up and began to walk about.
When the crowds saw what Paul had done,
they cried out in Lycaonian,
“The gods have come down to us in human form.”
They called Barnabas “Zeus” and Paul “Hermes,”
because he was the chief speaker.
And the priest of Zeus, whose temple was at the entrance to the city,
brought oxen and garlands to the gates,
for he together with the people intended to offer sacrifice.

The Apostles Barnabas and Paul tore their garments
when they heard this and rushed out into the crowd, shouting,
“Men, why are you doing this?
We are of the same nature as you, human beings.
We proclaim to you good news
that you should turn from these idols to the living God,
who made heaven and earth and sea and all that is in them.
In past generations he allowed all Gentiles to go their own ways;
yet, in bestowing his goodness,
he did not leave himself without witness,
for he gave you rains from heaven and fruitful seasons,
and filled you with nourishment and gladness for your hearts.”
Even with these words, they scarcely restrained the crowds
from offering sacrifice to them.

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Paul and Barnabas proclaimed the Good News of Jesus Christ who rose from the dead.  Their preaching caused both Jews and Gentiles to desire to kill them by stoning.  I’m sure their words cut to the heart of everyone.  Some felt that Paul was accusing them for killing Jesus.  Others felt that their religious authority was in jeopardy.  Others were converted that day to following Jesus.  It is clear that the name of Jesus can cause strong positive and negative reactions.

They escaped the stoning and went to Lystra.  Even though their lives were in jeopardy they did not hesitate to continue preaching about Jesus.  At Lystra, Paul healed a crippled man who had great faith.  Of course, Paul was not the healer; it was the Holy Spirit working through Paul.  And yet the people thought the gods had come to them in the form of Paul and Barnabas and wanted to offer animal sacrifices in their honor.

Paul and Barnabas tried to assure them that they were human beings, not gods.  Yet the people still wanted to offer animal sacrifices.  Why were they so slow to believe that Jesus was the reason for their power? 

We too often miss the presence of Jesus around us.  Some people put their faith in palm readers, psychics, horoscopes and so many other people and things that are not God.  Jesus daily speaks to us, loves us and heals us. 

Do we hear His voice within us?

Do we recognize His presence around us?

Do we place our ultimate faith in people and things that are not God?

Have a blessed day!
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Hechos 14:5-18

Hubo un intento en Iconio
tanto por los gentiles y los Judíos,
junto con sus líderes,
para atacar y apedrear a Pablo y Bernabé.
ellos Se dieron cuenta,
y huyeron a las ciudades de Licaonia, Listra y Derbe
y los alrededores,
donde continuaron proclamando la Buena Nueva.
En Listra había un hombre lisiado, cojo de nacimiento,
quien nunca había caminado.
Escuchaba hablar a Pablo, quien lo miro atentamente,
vio que tenía fe para ser sanado,
y dijo en voz alta: “Levántate derecho sobre tus pies.”
Se levantó de un salto y comenzó a caminar.
Cuando la multitud vio lo que Pablo había hecho,
Gritaban en dialecto de licaonia
” Los dioses han descendido hasta nosotros en forma humana.”
Ellos llamaron a Bernabé “Júpiter” y Pablo “Mercurio”
porque el era el orador.
Y el sacerdote de Júpiter, cuyo templo estaba en la entrada de la ciudad,
trajo toros y guirnaldas en las puertas,
porque junto con el pueblo intentaron ofrecer sacrificio.
Los apóstoles Bernabé y Pablo se rasgaron las vestiduras
Al oír esto, y salieron corriendo entre la multitud, gritando,
“Hombres, ¿por qué hacen esto?
Somos de la misma naturaleza que ustedes, seres humanos.
Les anunciamos la buena nueva
que vuelvan de estos ídolos al Dios vivo,
quien hizo el cielo y la tierra, el mar y todo lo que hay en ellos.
En las generaciones pasadas permitió que todas las naciones siguieran sus propios caminos;
sin embargo, al otorgar su bondad,
él no se dejó a sí mismo sin testimonio,
porque el dio lluvias del cielo y estaciones fructíferas,
y dando de alimento y de alegría para sus corazones. ”
Incluso con estas palabras, les costó mucho impedir a las multitudes
de ofrecerles sacrificios.

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Pablo y Bernabé proclamaron la Buena Nueva de Jesucristo, que resucitó de entre los muertos. Su predicación causó tanto a Judíos y gentiles a desear matarlos a pedradas. Estoy seguro de que sus palabras cortaron el corazón de todos. Algunos sintieron que Pablo los estaba acusando de matar a Jesús. Otros sintieron que su autoridad religiosa estaba en peligro. Otros se convirtieron ese día para seguir a Jesús. Es claro que el nombre de Jesús puede causar fuertes reacciones positivas y negativas.

Escaparon de la lapidación y se fueron a Listra. Aunque sus vidas estaban en peligro no dudaron en continuar predicando acerca de Jesús. En Listra, Pablo sanó a un paralítico quien tenía una gran fe. Por supuesto, Pablo no fue el sanador; fue el Espíritu Santo obrando a través de Pablo.  Y sin embargo, la gente pensaba que los dioses habían venido a ellos en forma de Pablo y Bernabé, y querían ofrecer sacrificios de animales en su honor.

Pablo y Bernabé intentaron asegurarles que ellos eran seres humanos, no dioses. Sin embargo, la gente todavía quería ofrecer sacrificios de animales. ¿Por qué fueron tan lentos para creer que Jesús era la razón de su poder?
Nosotros también a menudo perdemos la presencia de Jesús que nos rodea. Algunas personas ponen su fe en los lectores de palma, psíquicos
, horóscopos y tantas otras personas y cosas que no son Dios. Jesús nos habla a diario, nos ama y nos sana.

¿Escuchamos su voz dentro de nosotros?
¿Reconocemos su presencia a nuestro alrededor?
¿Ponemos nuestra fe última en las personas y las cosas que no son Dios?

¡Tengan un día bendecido!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


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