Posted by: frburke23 | May 11, 2015

Thought for Tuesday, 6th Week of Easter

Acts of the apostles 16:22-34

The crowd in Philippi joined in the attack on Paul and Silas,
and the magistrates had them stripped
and ordered them to be beaten with rods.
After inflicting many blows on them,
they threw them into prison
and instructed the jailer to guard them securely.
When he received these instructions, he put them in the innermost cell
and secured their feet to a stake.

About midnight, while Paul and Silas were praying
and singing hymns to God as the prisoners listened,
there was suddenly such a severe earthquake
that the foundations of the jail shook;
all the doors flew open, and the chains of all were pulled loose.
When the jailer woke up and saw the prison doors wide open,
he drew his sword and was about to kill himself,
thinking that the prisoners had escaped.
But Paul shouted out in a loud voice,
“Do no harm to yourself; we are all here.”
He asked for a light and rushed in and,
trembling with fear, he fell down before Paul and Silas.
Then he brought them out and said,
“Sirs, what must I do to be saved?”
And they said, “Believe in the Lord Jesus
and you and your household will be saved.”
So they spoke the word of the Lord to him and to everyone in his house.
He took them in at that hour of the night and bathed their wounds;
then he and all his family were baptized at once.
He brought them up into his house and provided a meal
and with his household rejoiced at having come to faith in God.

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Imagine being Paul and Silas.  You are preaching the name of Jesus Christ and the religious leaders are not happy.  They have you stripped, beaten and thrown into prison.  That seems like a bad day for most of us.

However, Paul and Silas continue singing hymns and preaching about Jesus in the prison.  They are grateful to be worthy of suffering for the name of Jesus.  Nothing was going to stop them from their mission.  And while they were singing an earthquake shook the prison so strongly that the gates were opened and everyone was freed from their shackles.

Just as the guard was about the kill himself because he thought all of the prisoners escaped, Paul stopped him saying, “Do no harm to yourself; we are all here.”  Paul was thinking of the jailer more than running for his own freedom.  And he took the opportunity to evangelize the jailer and his family.  They were all baptized and rejoiced in the Lord.

How willing am I to preach the name of Jesus Christ without worrying about the consequences?

Can you praise God when you suffer for His name?

Do you think of the souls of others even when you are suffering?

Allow these words from the Acts of the Apostles to wash over you today.  Allow the zeal of Paul and Silas to light the fire in your heart for Jesus Christ.  Do not be afraid.

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

HECHOS DE LOS APOSTOLES 16:22-34

En aquellos días, la gente de la ciudad de Filipos se alborotó contra Pablo y Silas, y los magistrados ordenaron que los desnudaran y los azotaran. Después de azotarlos mucho, los metieron en la cárcel y le ordenaron al carcelero que los vigilara bien. Siguiendo esta orden, él los metió en el calabozo de más adentro y les aseguró los pies en el cepo.

A eso de la medianoche, Pablo y Silas estaban en oración, cantando himnos al Señor, y los otros presos los escuchaban. De pronto sobrevino un temblor tan violento, que se sacudieron los cimientos de la cárcel, las puertas se abrieron de golpe y a todos se les soltaron las cadenas.

El carcelero se despertó, y al ver las puertas de la cárcel abiertas de par en par, pensó que los presos se habían fugado y sacó su espada para matarse. Pero entonces Pablo le gritó: “No te hagas ningún daño; aquí estamos todos”. El carcelero pidió una lámpara, se precipitó hacia dentro, y temblando, se arrojó a los pies de Pablo y Silas. Después los sacó de allí y les preguntó: “¿Qué debo hacer para salvarme?” Ellos le contestaron: “Cree en el Señor Jesús y te salvarás, tú y tu familia”. Y les explicaron la palabra del Señor a él y a todos los de su casa.

El carcelero se los llevó aparte, y en aquella misma hora de la noche les lavó las heridas y enseguida se bautizó él con todos los suyos. Después los invitó a su casa, les preparó la mesa y celebraron una fiesta familiar por haber creído en Dios.

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Imagina ser Pablo y Silas. Estás predicando el nombre de Jesucristo y los líderes religiosos no están contentos. Te mandan ser despojado, golpeado y arrojado en la cárcel. Eso parece como un mal día para la mayoría de nosotros.

Sin embargo, Pablo y Silas, continúan cantando himnos y predicando acerca de Jesús en la prisión. Ellos agradecen ser dignos de sufrir por el nombre de Jesús. Nada los iba a detener de  hacer su misión. Y mientras ellos cantaban un temblor sacudió la prisión con tanta fuerza que se abrieron las puertas y todos se liberaron de sus ataduras.

Justo cuando el guardia estaba a punto de suicidarse porque pensó que todos los prisioneros escaparon, Pablo lo detuvo diciendo: “No te hagas ningún daño; aquí estamos todos.” Pablo estaba pensando en el carcelero más que correr por su propia libertad. Y él aprovechó la oportunidad para evangelizar al carcelero y su familia. Todos ellos fueron bautizados y se regocijaron en el Señor.

¿Qué tan dispuesto estoy de predicar el nombre de Jesucristo, sin preocuparme de las consecuencias?
¿Puedes alabar a Dios cuando sufres por Su nombre?
¿Piensas en las almas de los demás, incluso cuando estás sufriendo?

Permite que estas palabras de los Hechos de los Apóstoles te laven hoy. Permite que el celo de Pablo y Silas encienda el fuego en tu corazón por Jesucristo. No tengas miedo.

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke


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