Posted by: frburke23 | May 14, 2015

Thought for Friday, 6th Week of Easter

Acts of the apostles 18:9-18

One night while Paul was in Corinth, the Lord said to him in a vision,
“Do not be afraid.
Go on speaking, and do not be silent, for I am with you.
No one will attack and harm you,
for I have many people in this city.”
He settled there for a year and a half
and taught the word of God among them.

But when Gallio was proconsul of Achaia,
the Jews rose up together against Paul
and brought him to the tribunal, saying,
“This man is inducing people to worship God contrary to the law.”
When Paul was about to reply, Gallio spoke to the Jews,
“If it were a matter of some crime or malicious fraud,
I should with reason hear the complaint of you Jews;
but since it is a question of arguments over doctrine and titles
and your own law, see to it yourselves.
I do not wish to be a judge of such matters.”
And he drove them away from the tribunal.
They all seized Sosthenes, the synagogue official,
and beat him in full view of the tribunal.
But none of this was of concern to Gallio.

Paul remained for quite some time,
and after saying farewell to the brothers he sailed for Syria,
together with Priscilla and Aquila.
At Cenchreae he had shaved his head because he had taken a vow.

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Paul spent 18 months in Corinth teaching the people the Word of God.  You can imagine how close he felt to them.  We can hear in his letters to the Corinthians how much he cared about this community.  I’m sure that the people of Corinth wanted to Paul to stay with them forever.  Can you imagine having Paul as your local pastor?  But Paul could not stay there forever.  His mission was to continue spreading the Good News where the Lord sent him.

I began to think about our mission as priests.  We move every 3, 6 or 12 years.  It is painful for a parish to have their priest move because he invests his heart, mind and soul into the community.  It is painful for the priest to move also.  But like Paul, our mission is to keep spreading the Good News where the Lord sends us. 

I am currently reading “The Way of Perfection” by St. Teresa of Avila.  In this book, she talks at great length about detachment.  We should not be attached to any one person, one place or one thing.  Our hearts should belong completely to God.  When our relationship with God is central, our other relationships fall into right order.  Even the best marriage cannot be sustained if we expect our spouse to fulfill our deepest desires.  When two people place Jesus at the center of each of their lives, their marriage or friendship is going to be stronger and holier.

To what or to whom am I attached?

Is the Lord the absolute center of my life?

Am I willing to go where the Lord send me?

Peace,

Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

HECHOS DE LOS APOSTOLES 18:9-18

En aquellos días, Pablo tuvo una visión nocturna en Corinto, en la que le dijo el Señor: “No tengas miedo. Habla y no calles, porque yo estoy contigo y nadie pondrá la mano sobre ti para perjudicarte. Muchos de esta ciudad pertenecen a mi pueblo”. Por eso Pablo se quedó allí un año y medio, explicándoles la palabra de Dios.

Pero cuando Galión era procónsul de Acaya, los judíos, de común acuerdo, se abalanzaron contra Pablo y lo llevaron hasta el tribunal, donde dijeron: “Este hombre trata de convencer a la gente de que den a Dios un culto contrario a la ley”. Iba Pablo a tomar la palabra para responder, cuando Galión dijo a los judíos: “Si se tratara de un crimen o de un delito grave, yo los escucharía, como es razón; pero si la disputa es acerca de palabras o de nombres o de su ley, arréglense ustedes”. Y los echó del tribunal. Entonces se apoderaron de Sóstenes, jefe de la sinagoga, y lo golpearon delante del tribunal, sin que Galión se preocupara en lo más mínimo.

Pablo se quedó en Corinto todavía algún tiempo. Después se despidió de los hermanos y se embarcó para Siria, con Priscila y Aquila. En Céncreas se rapó la cabeza para cumplir una promesa que había hecho.

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Pablo pasó 18 meses en Corinto enseñándole al pueblo la Palabra de Dios. Puedes imaginar lo cerca que se sentía a ellos. Podemos escuchar en sus cartas a los Corintios lo mucho que se preocupaba por esta comunidad. Estoy seguro de que el pueblo de Corinto quería que Pablo permaneciera con ellos para siempre. ¿Te imaginas tener a Pablo como tu pastor local? Pero Pablo no podía quedarse allí para siempre. Su misión era de continuar difundiendo la Buena Nueva, donde el Señor lo envió.

Comencé a pensar sobre nuestra misión como sacerdotes. Nos movemos cada 3, 6 o 12 años. Es doloroso para una parroquia que su sacerdote se mueva, porque él invierte su corazón, mente y alma en la comunidad. También es doloroso para el sacerdote tener que moverse. Pero como Pablo, nuestra misión es continuar difundiendo la Buena Nueva, donde el Señor nos envía.

Actualmente estoy leyendo “El Camino de perfección”, por Santa Teresa de Ávila. En este libro, ella habla largo y tendido sobre el desapego. No debemos apegarnos a una persona, un lugar o una cosa. Nuestros corazones le deben pertenecer completamente a Dios. Cuando nuestra relación con Dios es central, nuestras otras relaciones caen en el orden correcto. Incluso el mejor matrimonio no puede sostenerse si esperamos que nuestro cónyuge cumpla nuestros deseos más profundos. Cuando dos personas ponen a Jesús en el centro de cada una de sus vidas, su matrimonio o amistad va a ser más fuerte y más santo.

¿A qué o a quién estoy apegado?
¿Es el Señor el centro absoluto de mi vida?
¿Estoy dispuesto a ir a donde el Señor me envía?

Paz,
Padre Burke
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