Posted by: frburke23 | May 20, 2015

Thought for Thursday, 7th Week of Easter

Acts of the apostles 22:30; 23:6-11

Wishing to determine the truth
about why Paul was being accused by the Jews,
the commander freed him
and ordered the chief priests and the whole Sanhedrin to convene.
Then he brought Paul down and made him stand before them.

Paul was aware that some were Sadducees and some Pharisees,
so he called out before the Sanhedrin,
“My brothers, I am a Pharisee, the son of Pharisees;
I am on trial for hope in the resurrection of the dead.”
When he said this,
a dispute broke out between the Pharisees and Sadducees,
and the group became divided.
For the Sadducees say that there is no resurrection
or angels or spirits,
while the Pharisees acknowledge all three.
A great uproar occurred,
and some scribes belonging to the Pharisee party
stood up and sharply argued,
“We find nothing wrong with this man.
Suppose a spirit or an angel has spoken to him?”
The dispute was so serious that the commander,
afraid that Paul would be torn to pieces by them,
ordered his troops to go down and rescue Paul from their midst
and take him into the compound.
The following night the Lord stood by him and said, “Take courage.
For just as you have borne witness to my cause in Jerusalem,
so you must also bear witness in Rome.”

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If we are convinced that Jesus is the Son of God who became one of us, lived our life, died our death and then rose from the dead, then this impels us to share our faith with new ardor, new enthusiasm, and new zeal.

And this is what we see in the life of St. Paul.  He was convinced of the resurrection of Jesus Christ from the dead.  He was convinced that Jesus is the Savior of the world.  Not only was he converted from persecuting Christians, but Paul went about the world sharing his faith.  And he did not care if it cost him his life.

Today we have the story of St. Paul facing the Pharisees (who believed in the resurrection) and the Sadducees (who did not believe in the resurrection, they were “sad-you-see”).  This was a huge controversy among the Jewish leaders, to the point that they thought that Paul would be physically torn apart amid the argument.  In 2 Corinthians 5:14-15 Paul says, “For Christ’s love compels us, because we are convinced that one died for all, and therefore all died. And he died for all, that those who live should no longer live for themselves but for him who died for them and was raised again.”

Do I feel compelled by Christ’s love to share my faith with others?

Am I absolutely convinced of the resurrection of Jesus from the dead?

Am I willing to risk my life by sharing the Gospel?

St. Paul, pray for us, that we may receive an outpouring of the Holy Spirit as we prepare for Pentecost Sunday.  May our hearts catch fire for the love of Christ.  May we have a new ardor to share the joy of the resurrection of Jesus Christ from the dead.

God bless,

Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

LOS HECHOS DE LOS APOSTOLES 22:30; 23:6-11

Deseando para determinar la verdad
acerca de por qué Pablo estaba siendo acusado por los Judíos,
el comandante lo liberó
y ordenó a los principales sacerdotes y todo el Sanedrín para reunirse.
Luego trajo a Pablo y lo hizo ponerse de pie delante de ellos.

Pablo estaba consciente de que algunos eran saduceos y algunos fariseos,
así que él llamó ante el Sanedrín,
“Mis hermanos, yo soy fariseo, hijo de fariseos;
Estoy en un juicio por la esperanza en la resurrección de los muertos. ”
Cuando dijo esto,
se produjo un altercado entre fariseos y saduceos,
y el grupo se dividió.
Porque los saduceos dicen que no hay resurrección
o ángeles o espíritus,
mientras que los fariseos reconocen los tres.
Se produjo un gran escándalo,
y algunos escribas pertenecientes al partido fariseo
se pusieron de pie y fuertemente argumentando,
“No encontramos nada malo en este hombre.
Supongamos que un espíritu o un ángel le ha hablado? ”
La disputa fue tan grave que el comandante,
con miedo de que Pablo fuese despedazado por ellos,
ordenó a sus tropas para ir y rescatar a Pablo de en medio
y llevarlo al recinto.
La noche siguiente el Señor estuvo a su lado y le dijo, “Ánimo.
Porque como has dado testimonio de mi causa en Jerusalén,
por lo que también debes dar testimonio en Roma”.

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Si estamos convencidos de que Jesús es el Hijo de Dios que se hizo uno de nosotros, vivió nuestra vida, murió nuestra muerte y resucitó de entre los muertos, entonces esto nos impulsa a compartir nuestra fe con nuevo ardor, nuevo entusiasmo y nuevo celo.

Y esto es lo que vemos en la vida de San Pablo. Él estaba convencido de la resurrección de Jesucristo de entre los muertos. Él estaba convencido de que Jesús es el Salvador del mundo. No sólo se convirtió de perseguir a los cristianos, pero Pablo se fue por el mundo compartiendo su fe. Y no le importo si le costaba la vida.

Hoy tenemos la historia de San Pablo ante los fariseos (que creían en la resurrección) y los saduceos (los que no creían en la resurrección, que eran “triste que se ve”). Esta fue una gran controversia entre los líderes judíos, hasta el punto donde ellos pensaron que Pablo fuese desgarrado físicamente en medio de la discusión. En 2 Corintios 5:14-15, Pablo dice, “El amor de Cristo nos obliga, porque estamos convencidos de que uno murió por todos, luego todos murieron. Y él murió por todos para que los que viven ya no vivan para sí, sino para el que murió por ellos y fue resucitado”.

¿Me siento obligado por el amor de Cristo a compartir mi fe con otros?
¿Estoy absolutamente convencido de la resurrección de Jesús de entre los muertos?
¿Estoy dispuesto a arriesgar mi vida por compartir el Evangelio?

San Pablo, ruega por nosotros, para que podamos recibir la efusión del Espíritu Santo mientras nos preparamos para el Domingo de Pentecostés. Que nuestros corazones prendan fuego por el amor de Cristo. Que tengamos un nuevo ardor para compartir la alegría de la resurrección de Jesucristo de entre los muertos.

¡Dios los bendiga!

Fr. Burke


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