Posted by: frburke23 | June 10, 2015

Thought for Wednesday, 10th Week in Ordinary Time

2 Corinthians 3:4-11

Brothers and sisters:
Such confidence we have through Christ toward God.
Not that of ourselves we are qualified to take credit
for anything as coming from us;
rather, our qualification comes from God,
who has indeed qualified us as ministers of a new covenant,
not of letter but of spirit;
for the letter brings death, but the Spirit gives life.

Now if the ministry of death, carved in letters on stone, was so glorious
that the children of Israel could not look intently at the face of Moses
because of its glory that was going to fade,
how much more will the ministry of the Spirit be glorious?
For if the ministry of condemnation was glorious,
the ministry of righteousness will abound much more in glory.
Indeed, what was endowed with glory
has come to have no glory in this respect
because of the glory that surpasses it.
For if what was going to fade was glorious,
how much more will what endures be glorious.

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We are finishing another day of Totus Tuus training.  Each day we take time to celebrate Mass, pray the rosary, Holy Hour and Divine Mercy Chaplet.  We also pray the Liturgy of the Hours.  For many adults this is the most they have ever prayed and they have found it to be transformative in their spiritual lives.  As a priest it is a reminder of our how important our life of prayer is.  It is the source of our strength and joy.

Do you ever get tired of being tired?  What do I mean by that?  Sometimes we work so hard at being good and trying to do the right thing, but we don’t seem to change.  We fall again and again into sin and we can’t figure out why.  We go to confession and repeat the same sins over and over again.  This gets very tiring over time.

I think this is what St. Paul is talking about in this reading today.  It seems like strong language when he says, “the letter brings death, but the Spirit gives life.”  What is he referring to when he talks about the “letter”?  He is referring to the Ten Commandments (“carved in letters on stone”).  He is not trying to say that the Ten Commandments are bad. 

What he is trying to say is that morality without relationship with Christ is useless.  Again, what do I mean?  St. Paul goes on to say that Jesus Christ is the key to everything, including our morality.  Jesus didn’t come to abolish the law of the Old Testament, but to fulfill it and give it new life and meaning.  We cannot save ourselves.  Our confidence comes through faith in Jesus Christ.

I remember living a good life before I had a deep relationship with Jesus Christ.  Even as a boy I followed the Commandments and lived a moral life.  I thought that I could earn salvation by being a good person.  I tried to do all the right things by relying on my own will and strength.  Then one day everything changed.  We were taught to use our imagination in prayer.  So one day in prayer I imagined myself climbing this tall ladder to heaven.  The more I climbed, the longer the ladder grew, and I could never arrive at my destination of heaven.  I was getting tired.

I heard a voice below say, “Let go.”  As I turned around it was Jesus at the bottom of the ladder saying, “Let go.”  He had His arms open wide like a father waiting to catch His young child.   I didn’t want to let go because I was secure in what I could do by climbing that ladder.  I thought I could do it all myself.  But I sure was getting tired.

So I decided to let go and trust that Jesus would catch me.  What relief I felt as I fell into His loving arms!  He loved me and told me that I didn’t have to do things on my own any longer.  I should allow his love and grace into the broken and wounded areas of my life.  My weakness would turn into strength by surrendering everything to Him. 

That day changed my life.  I sometimes still try to take control of the reigns and do things my way.  But the Lord gently reminds me to “Let go.”  And when I let go and surrender… when I allow the Lord’s grace to really work in my life, it is then that I feel peace and strength beyond all understanding.

If you are tired of being tired, “Let go”.  Surrender into the loving arms of Christ.  You can’t save yourself.  You can’t do it on your own.  But when you let Christ heal you and live within you, all things are possible!

God bless,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation: 

2 Corintios 3:4-11

Hermanos y hermanas:
Esta confianza que tenemos mediante Cristo para con Dios.
No es que nosotros mismos estamos capacitados para tomar crédito
de algo como de nosotros mismos;
más bien, nuestra capacidad viene de Dios,
que nos capacitó para ser ministros de un nuevo convenio,
no de la letra, sino del Espíritu;
porque la letra trae la muerte, pero el Espíritu da vida.
Y si el ministerio de muerte grabado con letras en piedra, fue tan glorioso
que los hijos de Israel no pudieron fijar la vista en el rostro de Moisés
a causa de su gloria que iba a desaparecer,
¿cuánto más el ministerio del Espíritu será glorioso?
Porque si el ministerio de condenación fue glorioso,
el ministerio de la justicia será mucho más abundante en gloria.
En realidad, lo que estaba dotado de gloria
ha llegado a no tener gloria en este respecto
a causa de la gloria que lo sobrepasa.
Porque si lo que iba a desaparecer era glorioso,
cuánto más glorioso será lo que perdura.

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Estamos terminando otro día de entrenamiento de Totus Tuus. Tomamos tiempo cada día para celebrar Misa, rezar el rosario, Hora Santa y la Coronilla de la Divina Misericordia. También rezamos la Liturgia de las Horas. Para muchos adultos esto es lo más que alguna vez han orado y han encontrado que es transformador en su vida espiritual. Como sacerdote, es un recordatorio de cuán importante es nuestra vida de oración. Es la fuente de nuestra fuerza y alegría.

¿Alguna vez te has cansado de estar cansado? ¿Qué quiero decir con eso? A veces trabajamos tan duro para ser buenos y tratamos de hacer lo correcto, pero parece que no cambiamos. Caemos una y otra vez en el pecado y no podemos entender por qué. Vamos a la confesión y repetimos los  mismos pecados una y otra vez. Esto es muy cansado con el tiempo.

Creo que esto es lo que San Pablo está hablando en esta lectura de hoy. Parece un lenguaje fuerte cuando dice: “la letra mata, pero el Espíritu da vida.” ¿A qué se refiere cuando habla de la “letra”? Se está refiriendo a los Diez Mandamientos (“grabados con letras en piedra”). Él no está tratando de decir que los Diez Mandamientos son malos.

Lo que él está tratando de decir es que la moralidad sin relación con Cristo es inútil. Una vez más, ¿qué quiero decir? San Pablo dice que Jesucristo es la clave de todo, incluyendo nuestra moralidad. Jesús no vino a abolir la ley del Antiguo Testamento, sino a cumplirla y darle nueva vida y significado. No podemos salvarnos a nosotros mismos. Nuestra confianza viene por la fe en Jesucristo. 

Recuerdo vivir una buena vida antes de tener una relación profunda con Jesucristo. Incluso cuando era niño seguí los mandamientos y viví una vida moral. Pensé que podía ganar la salvación siendo una buena persona. Traté de hacer todo lo correcto al confiar en mi propia voluntad y fuerza. Entonces un día todo cambió. Nos enseñaron a usar nuestra imaginación en la oración. Así que un día en la oración me imaginaba subiendo esta escalera alta  al cielo. Cuanto más subía, más crecía la escalera, y nunca pude llegar a mi destino del cielo. Me estaba cansando.

Oí una voz abajo que dijo: “Déjala ir.” Al darme la vuelta era Jesús en la parte inferior de la escalera diciendo: “Déjala ir.” Tenía los brazos abiertos como un padre que espera para tomar su hijo pequeño. Yo no quería dejarla ir porque estaba seguro de lo que podía hacer al subir esa escalera. Pensé que podía hacerlo yo mismo. Pero ya me estaba cansando.

Así que decidí dejarla ir y confiar en que Jesús me atraparía. ¡Qué alivio sentí cuando caí en sus brazos amorosos! Él me amó y me dijo que ya no tenía que hacer las cosas por mi cuenta. Debería permitir que su amor y su gracia entren en las zonas rotas y heridas de mi vida. Mi debilidad se convertiría en fortaleza al entregárselo todo a Él.

Ese día cambió mi vida. A veces todavía trato de tomar el control de las riendas y hacer las cosas a mi manera. Pero el Señor me recuerda ligeramente “déjalo ir.” Y cuando lo dejo ir y me rindo… cuando permito que la gracia del Señor realmente trabaje en mi vida, es entonces cuando siento paz y fuerza más allá de todo entendimiento.

Si estás cansado de estar cansado, “Déjalo ir”. Ríndete en los brazos amorosos de Cristo. Tú no puedes salvarte. Tú no puedes hacerlo por tu cuenta. ¡Pero cuando dejas que Cristo te sane y viva dentro de ti, todo es posible!

¡Dios los bendiga!
Fr. Burke
https://frburke23.wordpress.com


Responses

  1. Thanks Fr. Burke….much to ponder.

    Have a peaceful day,
    Rhonda


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