Posted by: frburke23 | June 23, 2015

Thought for June 24 – Birth of John the Baptist

Acts of the Apostles  13:22-26

In those days, Paul said:
“God raised up David as king;
of him God testified,
I have found David, son of Jesse, a man after my own heart;
he will carry out my every wish.

From this man’s descendants God, according to his promise,
has brought to Israel a savior, Jesus.
John heralded his coming by proclaiming a baptism of repentance
to all the people of Israel;
and as John was completing his course, he would say,
‘What do you suppose that I am? I am not he.
Behold, one is coming after me;
I am not worthy to unfasten the sandals of his feet.’

“My brothers, sons of the family of Abraham,
and those others among you who are God-fearing,
to us this word of salvation has been sent.”

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Today we celebrate the birth of John the Baptist, who was conceived about six months before Jesus in a miraculous way to Zechariah and Elizabeth.  From the moment of his conception to his death, John the Baptist’s life directed people to Jesus Christ.

He leapt in the womb of his mother Elizabeth when Mary, who recently had conceived Jesus miraculously in her womb, went to visit her cousin.  Even in the womb John sensed the presence of the Savior of the world in the womb of Mary.

As he grew older many people began to follow John because they thought he might be the Messiah.  He spoke with authority and lived an austere life preaching about God.  And yet he did not want the attention.  When he saw Jesus, John directed his followers to pursue Jesus, “Behold the Lamb of God, who takes away the sins of the world.”  (John 1:29)  We repeat these words in every Mass as we elevate the Eucharist, pointing people to Jesus, the Lamb of God.

In another display of humility, John says in today’s reading, “I am not worthy to unfasten the sandals of his feet.”  Then in John 3:30, John says in reference to Jesus, “He must increase, I must decrease.”

We too are called like John the Baptist to direct others to Jesus by our lives.  We were conceived and given life to proclaim the Good News of Jesus Christ with our lives.  Unfortunately, through our wounds we draw the attention to ourselves.  When we are not grounded in our fundamental identity as a beloved daughter/son of God, we look to get our identity in other places.  We look to draw the praise of others and focus the attention on ourselves.

You were conceived in the image and likeness of God.  You have dignity because you are.  Let God love you and heal the wounds in your life.  And then let your life proclaim the glory of Jesus Christ.  Point others to Him, not yourself.

Do I seek the approval, attention and praise of others?

Am I grounded in my identity as a beloved son/daughter of God the Father?

St. John the Baptist, pray for us!
Fr. Burke

http://frburke23.wordpress.co

The Spanish translation:

HECHOS DE LOS APOSTOLES  13:22-26

En aquellos días, Pablo les dijo a los judíos: “Hermanos: Dios les dio a nuestros padres como rey a David, de quien hizo esta alabanza: He hallado a David, hijo de Jesé, hombre según mi corazón, quien realizará todos mis designios.

Del linaje de David, conforme a la promesa, Dios hizo nacer para Israel un salvador: Jesús. Juan preparó su venida, predicando a todo el pueblo de Israel un bautismo de penitencia, y hacia el final de su vida, Juan decía: ‘Yo no soy el que ustedes piensan. Después de mí viene uno a quien no merezco desatarle las sandalias’.

Hermanos míos, descendientes de Abraham, y cuantos temen a Dios: Este mensaje de salvación les ha sido enviado a ustedes”.

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Hoy celebramos el nacimiento de Juan el Bautista, que fue concebido unos seis meses antes de Jesús de una manera milagrosa a Zacarías e Isabel. Desde el momento de su concepción hasta su muerte, la vida de Juan el Bautista dirigió a la gente a Jesucristo.

Saltó en el vientre de su madre Isabel cuando María, quien recientemente había concebido a Jesús milagrosamente en su vientre, fue a visitar a su prima. Incluso en el vientre Juan sintió la presencia del Salvador del mundo en el vientre de María.

A medida que crecía muchas personas comenzaron a seguir a Juan porque creían que podría ser el Mesías. Hablaba con autoridad y vivió una vida austera predicando acerca de Dios. Y sin embargo, él no quería la atención. Cuando vio a Jesús, Juan dirigió a sus seguidores a seguir a Jesús, “He aquí el Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo.”(Juan 1:29) Repetimos estas palabras en cada Misa, mientras elevamos la Eucaristía, señalando la gente a Jesús, el Cordero de Dios.

En otra muestra de humildad, Juan dice en la lectura de hoy: “Yo no soy digno de desatar las sandalias de sus pies. “Luego en Juan 3:30, Juan dice en referencia a Jesús, “Es necesario que Él crezca y que yo disminuya”.

También nosotros estamos llamados como Juan el Bautista para dirigir a otros a Jesús por nuestras vidas. Fuimos concebidos y se nos dio vida para proclamar la Buena Nueva de Jesucristo con nuestras vidas. Desafortunadamente, a través de nuestras heridas llamamos la atención a nosotros mismos. Cuando no estamos cimentados en nuestra identidad fundamental como un hijo/hija amado de Dios, buscamos obtener nuestra identidad en otros lugares. Buscamos atraer el elogio de los demás y centrar la atención en nosotros mismos.

Fuiste concebido a imagen y semejanza de Dios. Tienes dignidad porque eres tú. Deja que Dios te ame y sane las heridas en tu vida. Y luego deja que tu vida proclame la gloria de Jesucristo. Señala a otros hacia Él, no a ti mismo.

¿Busco la aprobación, la atención y el elogio de los demás?
¿Estoy cimentado en mi identidad como hijo/hija amado de Dios Padre?

¡San Juan Bautista, ruega por nosotros!
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com


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