Posted by: frburke23 | July 23, 2015

Thought for Thursday, 16th Week in Ordinary Time

Matthew 13:10-17

The disciples approached Jesus and said,
“Why do you speak to the crowd in parables?”
He said to them in reply,
“Because knowledge of the mysteries of the Kingdom of heaven
has been granted to you, but to them it has not been granted.
To anyone who has, more will be given and he will grow rich;
from anyone who has not, even what he has will be taken away.
This is why I speak to them in parables, because
they look but do not see and hear but do not listen or understand.
Isaiah’s prophecy is fulfilled in them, which says:

You shall indeed hear but not understand,
you shall indeed look but never see.
Gross is the heart of this people,
they will hardly hear with their ears,
they have closed their eyes,
lest they see with their eyes
and hear with their ears
and understand with their hearts and be converted
and I heal them.

“But blessed are your eyes, because they see,
and your ears, because they hear.
Amen, I say to you, many prophets and righteous people
longed to see what you see but did not see it,
and to hear what you hear but did not hear it.”

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I write today’s reflection after finishing our Mike Sweeney Catholic Baseball Camp at my alma mater Providence Catholic High School in New Lenox, IL.  This has been an amazing experience.  We had families from California, Arizona, Montana, North and South Dakota, Iowa, Missouri, Wisconsin, Virginia and Illinois who attended the camp. 

We began each day with Mass at 8am.  And then we had baseball drills for the 100+ kids (ages 8-16) the rest of the morning.  At lunch each day a couple of the coaches shared their stories of baseball and faith.  We heard from former major league players Mike Sweeney, Sal Fasano, Gene Hiser and Donn Pall.  We also had some wonderful coaches who were great role models for the boys who also shared with the campers.

After lunch we played scrimmage games with the kids that were very fun.  Then we had a talk on the rosary and beauty of walking hand in hand with the Mother of God.  We then prayed part of the rosary.  We finished the day with a talk on the mercy of God and then invited the kids to go to confession.  Priests were stationed all over the baseball field and the boys and their parents lined up to go to confession.  It is such a beautiful thing to see the young people with the desire to go to confession, pray the rosary and attend Mass! 

In today’s Gospel Jesus says, “To anyone who has, more will be given and he will grow rich; from anyone who has not, even what he has will be taken away.”  What is Jesus trying to tell us?  Why would He take away what little we have?

I believe that God gives each one of us special gifts and talents.  When we use these gifts and talents for God’s greater glory, the Lord blesses us with even more gifts to be given away.  We become like a clearing house of God’s blessings.  The Lord floods us with grace and as long as we continue to pour it out for others, He gives us more and more.

The opposite is true also.  When we either don’t use our gifts at all or use them for selfish purposes, the Lord takes them away and gives them to someone who will use them for His glory.

Mike Sweeney and many others are using their gifts and talents to spread the Gospel.  It was beautiful to see Mike’s vision in action – “sharing the greatest story ever told (Jesus) through the greatest game ever played (baseball).”  I loved this experience as it combined my passions of baseball and sharing the message of Jesus Christ.

What are you doing with your gifts and talents? 

How are you using them to bring others closer to Jesus Christ?

Have a blessed day!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation: 

Mateo 13:10-17

Los discípulos se acercaron a Jesús y le dijeron:
“¿Por qué les hablas en parábolas a la multitud?”
Él les dijo en respuesta,
“Porque el conocimiento de los misterios del Reino de los cielos
se les ha otorgado a ustedes, pero a ellos no les ha sido otorgado.
Al que tiene, se le dará más y le sobrará;
Al que no tiene, aun lo que tiene le será quitado.
Por eso les hablo en parábolas, porque
miran pero no ven y oyen pero no escuchan ni entienden.
La profecía de Isaías se cumple en ellos, lo cual dice:

Ustedes oirán pero no entenderán,
en verdad miraran, pero nunca verán.
Endurecido es el corazón de este pueblo,
apenas escucharan con sus oídos,
han cerrado sus ojos,
para que sus ojos no vean
y escuchar con sus oídos
y su corazón no comprenda y no se conviertan
y yo los sanare.

“Dichosos sus ojos, porque ven,
y sus oídos, porque oyen.
En verdad les digo que muchos profetas y justos
desearon ver lo que ustedes ven, pero no lo vieron,
y oír lo que ustedes oyen, pero no lo oyeron”.

____________________________________________

Escribo la reflexión de hoy después de terminar nuestro  Campamento de Béisbol Católico con Mike Sweeney en mi alma mater Providence Catholic High School en New Lenox, IL. ¡Esta ha sido una increíble experiencia! Tuvimos familias de California, Arizona, Montana, Norte y Sur de Dakota, Iowa, Missouri, Wisconsin, Virginia e Illinois que asistieron al campamento.

Comenzamos cada día con una misa a las 8:00 am. Y luego tuvimos ejercicios de béisbol para los más de 100 niños (edades de 8 a 16), el resto de la mañana. En el almuerzo cada día algunos de los entrenadores compartieron sus historias de béisbol y fe. Escuchamos a los ex jugadores de las grandes ligas Mike Sweeney, Sal Fasano, Gene Hiser y Donn Pall. También tuvimos algunos entrenadores maravillosos quienes fueron grandes modelos a seguir para los chicos y que también compartieron con los campistas.

Después del almuerzo  hicimos juegos de contacto con los niños que fueron muy divertidos. Luego tuvimos  una charla sobre el rosario y la belleza de caminar mano a mano con la  Madre de Dios. Luego rezamos parte del rosario. Terminamos el día con una charla sobre la misericordia de Dios y luego invitamos a los niños a ir a la confesión. Los sacerdotes estaban estacionados en todo el campo de béisbol y los chicos y sus padres en fila para ir a la confesión. ¡Es una cosa tan hermosa ver a los jóvenes con el deseo de ir a la confesión, rezar el rosario y asistir a misa!

En el  Evangelio de hoy Jesús dice, “Al que tiene, se le dará más y le sobrará; Al que no tiene, aun lo que tiene le será quitado.” ¿Qué  está Jesús tratando de decirnos? ¿Por qué Él nos quitaría lo poco que tenemos?

Yo creo que Dios nos da a cada uno de nosotros dones y talentos especiales. Cuando utilizamos estos dones y talentos para mayor gloria de Dios, el Señor nos bendice  con aún más dones para ser regalados. Nos convertimos  como un centro de intercambio de las bendiciones de Dios.  El Señor nos inunda con la gracia y mientras continuemos derramándola para los demás, El nos da más y más.

Lo contrario también es cierto. Cuando  no utilizamos nuestros dones en absoluto, o los utilizamos con fines egoístas, el Señor se los lleva y se los da a alguien que los utilizará  para Su gloria.

Mike Sweeney y muchos otros están utilizando sus dones y talentos para difundir el Evangelio. Fue hermoso ver la visión de Mike en acción – “Compartiendo la historia más grande jamás contada (Jesús) a través del Juego más grande jamás jugado (béisbol).” Me encantó esta experiencia ya que combinó mis pasiones de béisbol y compartir el mensaje de Jesucristo.

¿Qué estás haciendo con tus dones y talentos?
¿Cómo los estás usando para acercar a otros a Jesucristo?

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke

https://frburke23.wordpress.com


Responses

  1. Thank You Fr. Burke Masters, I truly enjoy your daily comments on the Gospels given to us.  I also enjoyyour fantastic input and natural way you have with our students.  We pray each and every day for our Seminarians and especially in the Diocese of Joliet. God Bless You, And Keep Swinging Father. jim collins

  2. Wow! Sounds like a great camp.

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