Posted by: frburke23 | July 30, 2015

Thought for July 31 – Feast of St. Ignatius of Loyola

Matthew 13:54-58

Jesus came to his native place and taught the people in their synagogue.
They were astonished and said,
“Where did this man get such wisdom and mighty deeds?
Is he not the carpenter’s son’
Is not his mother named Mary
and his brothers James, Joseph, Simon, and Judas’
Are not his sisters all with us’
Where did this man get all this?”
And they took offense at him.
But Jesus said to them,
“A prophet is not without honor except in his native place
and in his own house.”
And he did not work many mighty deeds there
because of their lack of faith.

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Today the Church remembers the life of St. Ignatius of Loyola.  He has a wonderful life story.  He was born in 1491 and was fascinated with the life of a military officer.  While in battle, he was struck by a cannon ball and his leg was broken.  During his recovery the only books that were available to him were The Life of Christ and The Lives of the Saints.  As he was reading these books, Ignatius became fascinated by the person of Jesus Christ and he was inspired by the heroic lives of the saints.

He also noticed that as he read about Jesus and the things of God, he experienced a peace and joy in his soul.  However, when he thought about the things of the world (winning battles, sweeping the woman of his dreams off of her feet), he experienced a temporary exhilaration which quickly was followed by dryness and sadness. 

He began to ask himself, “Why can’t I follow the path of St. Dominic or St. Francis?”  And so he did.  He became an active Catholic and began to gather other men who wanted to follow Christ.  He founded the Society of Jesus (the Jesuits), which continues strong to this day.  Many of our Catholic Universities are run by the Jesuits (Gonzaga, Loyola, etc.).

The mustard seed that was planted in the soul of one man, Ignatius of Loyola, continues to grow and bear fruit today.  At some point, the Lord is going to cast His net and we are going to be gathered.  The good will enter His presence and rejoice forever.  The bad will be thrown into the “fiery furnace, where there will be wailing and grinding of teeth”.

What is the Lord calling you to do?  Are you following the things of the world?  Do you experience temporary “highs”, which are quickly followed by dryness and emptiness?  This is how most addictions start.  Everything we do can be traced back to our infinite desire for God, but we try to fill that desire with finite things (drugs, alcohol, sex, gambling, sports, work, human relationships, etc.).

The Lord wants to fill that void in your heart.  He wants you to follow the lives of the great saints and make a difference in this world.  The Lord plants the mustard seed of faith in our hearts.  Now what are we doing to foster the growth?  Prayer, Scripture, study, virtuous deeds – all of these things help to water that seed.  You, yes you, can make an eternal difference in this world like St. Ignatius of Loyola, the military officer – turned saint.

Peace,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

MATEO 13:54-58

Jesús vino a su ciudad natal y enseñó a la gente en la sinagoga.
Ellos se asombraron y dijeron,
“¿De dónde tiene éste está sabiduría y milagros?
¿No es el hijo del carpintero?”
¿No es su madre María,
y sus hermanos Santiago, José, Simón y Judas? ‘
¿y no están todas sus hermanas con nosotros? ‘
¿de dónde ha sacado todo esto?”
Y se escandalizaban de él.
Pero Jesús les dijo,
“No hay profeta sin honra sino en su tierra natal
y en su propia casa”.
Y no hizo muchos milagros allí
debido a su falta de fe.

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Hoy la Iglesia recuerda la vida de San Ignacio de Loyola. Él tiene una historia de vida maravillosa. Él nació en 1491 y estaba fascinado con la vida de un oficial militar. Mientras que en la batalla, fue golpeado por una bala de cañón y su pierna estaba rota. Durante su recuperación los únicos libros que tenía a su disposición eran La vida de Cristo y Las vidas de los Santos. Mientras el leía estos libros, Ignacio quedó fascinado por la persona de Jesucristo y fue inspirado por las vidas heroicas de los santos.

También se dio cuenta que mientras leía acerca de Jesús y de las cosas de Dios, experimentó una paz y gozo en su alma. Sin embargo, cuando pensaba en las cosas del mundo (ganando batallas, dragando de sus pies a la mujer de sus sueños), experimentó una euforia temporal que rápidamente fue seguida por sequedad y tristeza.

El comenzó a preguntarse, “¿Por qué no puedo seguir el camino de Santo Domingo o San Francisco?” Y así lo hizo. Se convirtió en un católico activo y comenzó a reunir a otros hombres que querían seguir a Cristo. Fundó la Compañía de Jesús (los Jesuitas), que sigue fuerte hasta este día. Muchas de nuestras Universidades Católicas están a cargo de los Jesuitas (Gonzaga, Loyola, etc.).

La semilla de mostaza que fue plantada en el alma de un hombre, Ignacio de Loyola, hoy sigue creciendo y dando frutos. En algún momento, el Señor va a lanzar Su red y vamos a ser recogidos. Los buenos entraran en Su presencia y se  regocijaran para siempre. Los malos serán arrojados en el “horno de fuego, allí será el llanto y el crujir de dientes”.

¿Qué te está llamando el Señor a hacer? ¿Estás siguiendo las cosas del mundo? ¿Experimentas “altos” temporales, que rápidamente son seguidos por sequedad y vacío? Así es como la mayoría de las adicciones comienzan. Todo lo que hacemos se puede remontar a nuestro deseo infinito por Dios, pero tratamos de llenar ese deseo con cosas finitas (drogas, alcohol, sexo, juego, deportes, trabajo, relaciones humanas, etc.).

El Señor quiere llenar ese vacío en tu corazón. Él quiere que sigas las vidas de los grandes santos y hacer una diferencia en este mundo. El Señor siembra la semilla de mostaza de fe en nuestros corazones. Ahora, ¿qué estamos haciendo para fomentar el crecimiento? Oración, Escritura, estudio, acciones virtuosas – todas estas cosas ayudan a regar esa semilla. Tú, sí tú, puedes hacer una diferencia eterna en este mundo como San Ignacio de Loyola, el oficial militar – convertido en santo.

Paz,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com


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