Posted by: frburke23 | August 11, 2015

Thought for Tuesday, 19th Week in Ordinary Time

Matthew 18:1-5, 10, 12-14

The disciples approached Jesus and said,
“Who is the greatest in the Kingdom of heaven?”
He called a child over, placed it in their midst, and said,
“Amen, I say to you, unless you turn and become like children,
you will not enter the Kingdom of heaven.
Whoever becomes humble like this child
is the greatest in the Kingdom of heaven.
And whoever receives one child such as this in my name receives me.

“See that you do not despise one of these little ones,
for I say to you that their angels in heaven
always look upon the face of my heavenly Father.
What is your opinion?
If a man has a hundred sheep and one of them goes astray,
will he not leave the ninety-nine in the hills
and go in search of the stray?
And if he finds it, amen, I say to you, he rejoices more over it
than over the ninety-nine that did not stray.
In just the same way, it is not the will of your heavenly Father
that one of these little ones be lost.”

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Why does Jesus say it is so important to be like little children?  We certainly can’t go back in time and become younger.  I think Jesus is talking about the characteristics of children that allow us to enter the Kingdom of Heaven.

Children are innocent and pure. Children are born into this world as innocent human beings.  They are pure.  Sometimes as we grow older and experience the hardships of life, we become hardened or cynical.  We lose our sense of beauty, awe and wonder as we see the worst of people at times.

Children are so trustworthy, until another human being teaches them not to be trustworthy.  For example, I remember my Mom trying to teach us not to be afraid of the water.  She would stand in the pool and call me to jump in.  I had no problem jumping in because I knew that she would catch me every time.  I trusted my Mother implicitly and learned that I could lean on her with anything.  The same is true with God.  I learned God’s unconditional love through my Mother.

However, sometimes our trust is betrayed by others.  We learn not to trust people through difficult life experiences.  The problem is that sometimes we translate this lack of trust in others to a lack of trust in God.  Fortunately God is not like sinful human beings.  God is unconditional love. God will never betray us or let us down.

Children have faith.  They seem to naturally believe in God.   As adults we try to prove God’s existence and we want tangible evidence that He exists.  Not so with children.

Children also are dependent on their parents.  God calls us to depend on Him for everything.  And yet we try to be self-sufficient and earn heaven by our own merits.

In which way is the Lord calling you to become like a child?  Is He asking you to have more faith in Him?  Is He asking you to trust?  Is He asking you to confess your sins and return to purity?  Is He calling you to receive His loving embrace and know you are a beloved child of God?  Is He calling you to depend on Him for everything that you need?

Jesus tells us in the parable today that He would leave the 99 in order to search for the “lost little one”.  This gives us a glimpse into the heart of God.  We are that “lost little one”.  We are children of God that He cherishes so much that He is willing to go to great lengths to find us.  All we need to do is surrender and humble ourselves before Him. 

Have a great day!
Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Spanish translation:

Mateo 18:1-5, 10, 12-14
En cierta ocasion, los discípulos se acercaron a Jesus y le preguntaron: “Quién es el mas grande en el Reino de los cielos?”

Jesus llamo a un nino, lo puso en medio de ellos y les dijo: “Yo les aseguro a ustedes que si no cambian y no se hacen como los ninos, no entraran en el Reino de los cielos. Así pues, quien se haga pequeno como este nino, ése es el mas grande en el Reino de los cielos. Y el que reciba a un nino como éste en mi nombre, me recibe a mí.

Cuidado con despreciar a uno de estos pequenos, pues yo les digo que sus angeles, en el cielo, ven continuamente el rostro de mi Padre, que esta en el cielo.

Qué les parece? Si un hombre tiene cien ovejas y se le pierde una, acaso no deja las noventa y nueve en los montes, y se va a buscar a la que se le perdio? Y si llega a encontrarla, les aseguro que se alegrara mas por ella, que por las noventa y nueve que no se le perdieron. De igual modo, el Padre celestial no quiere que se pierda ni uno solo de estos pequenos”.

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Por qué dice Jesus   que es tan importante ser  como ninos ? Ciertamente, no podemos volver atras en el tiempo y rejuvenecer. Creo que Jesus esta hablando de las características de los ninos que nos permiten entrar en el Reino de los Cielos.

Los ninos son inocentes y puros. Los ninos nacen en este mundo como seres humanos inocentes. Son puros. A veces, a medida que vamos creciendo y experimentamos las dificultades de la vida, nos convertimos duros o cínicos. Perdemos el sentido de la belleza, asombro y nos preguntamos como podemos ver lo peor de la gente a veces.

Los ninos son tan   dignos de confianza,   hasta que otro   ser humano   les   ensena a no   ser digno de confianzaPor ejemplo, recuerdo a mi mama tratando de ensenarnos a no tener miedo del agua. Ella se ponía en la piscina y me llamaba para saltar. No tenía ningun problema en saltar porque sabía que me iba a agarrar cada vez. Yo confiaba en mi Madre implícitamente y aprendí que podía confiarme en ella para todo. Lo mismo ocurre con Dios. Aprendí del amor incondicional de Dios a través de mi madre.

Sin embargo, a veces nuestra confianza es traicionada por otros. Aprendemos a no confiar en la gente a través de  experiencias difíciles de la vida. El problema es que a veces traducimos esta falta de confianza en los demas a falta de confianza en Dios. Afortunadamente Dios no es como los seres humanos pecadores. Dios es amor incondicional. Dios nunca nos traicionara o nos defraudara.

Los ninos tienen fe. Parecen que creen naturalmente en Dios. Como adultos tratamos de probar la existencia de Dios y queremos evidencia palpable de que Él existe. No es así con los ninos.

Los ninos también son dependientes de sus padres. Dios nos llama a depender de Él para todo. Y sin embargo, tratamos de ser autosuficientes y ganar el cielo por nuestros propios méritos.

De qué manera esta el Senor llamandote a ser como un nino? Esta pidiéndote que tengas mas fe en El? Esta pidiéndote que confíes? Esta pidiéndote que confieses tus pecados y vuelvas a la pureza? Está llamandote a recibir su abrazo amoroso y sepas que eres un hijo amado de Dios? Esta llamandote a depender de El para todo lo que necesitas?

Jesus nos dice en la parabola de hoy que El dejaría las 99 con el fin de buscar la “pequena perdida”. Esto nos da un vistazo del corazon de Dios. Somos esa “pequena perdida”. Somos los hijos de Dios que El aprecia tanto que esta dispuesto a ir grandes longitudes para encontrarnos. Todo lo que necesitamos hacer es rendirnos y ser humildes ante El.

Tengan un gran día!
Padre Burke

https://frburke23.wordpress.com


Responses

  1. Dear Father Burke,

    May God bless you in this new undertaking–the Thought for Today. I do not know how you find time to write this–you have so many other responsibilities.

    Maureen TOner

    • Hi Maureen, thanks for the message. I’ve actually been doing this for about 15 years, so it is nothing new. I love doing this!


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