Posted by: frburke23 | August 14, 2015

Thought for August 15 – The Assumption of the Blessed Virgin Mary

Luke 1:39-56

Mary set out
and traveled to the hill country in haste
to a town of Judah,
where she entered the house of Zechariah
and greeted Elizabeth.
When Elizabeth heard Mary’s greeting,
the infant leaped in her womb,
and Elizabeth, filled with the Holy Spirit,
cried out in a loud voice and said,
“Blessed are you among women,
and blessed is the fruit of your womb.
And how does this happen to me,
that the mother of my Lord should come to me?
For at the moment the sound of your greeting reached my ears,
the infant in my womb leaped for joy.
Blessed are you who believed
that what was spoken to you by the Lord
would be fulfilled.”

And Mary said:

“My soul proclaims the greatness of the Lord;
my spirit rejoices in God my Savior
for he has looked with favor on his lowly servant.
From this day all generations will call me blessed:
the Almighty has done great things for me
and holy is his Name.
He has mercy on those who fear him
in every generation.
He has shown the strength of his arm,
and has scattered the proud in their conceit.
He has cast down the mighty from their thrones,
and has lifted up the lowly.
He has filled the hungry with good things,
and the rich he has sent away empty.
He has come to the help of his servant Israel
for he has remembered his promise of mercy,
the promise he made to our fathers,
to Abraham and his children forever.”

Mary remained with her about three months
and then returned to her home.
____________________________________________

Today the Church celebrates the Feast of the Assumption, when Mary was assumed body and soul into heaven.  Some people may say, “This is not in the Scriptures anywhere!”  But as Catholics we believe in Tradition (with a capital “T”), which means that we believe that the Holy Spirit continues to work and reveal God to us since the Bible was compiled.  This makes sense when you think about it.  We certainly don’t believe that the Holy Spirit stopped working back in the 4th century when the Bible was formed, do we?  Of course not!

The Catholic Church venerates the Sacred Scriptures as paramount to our faith.  The Scriptures are a revelation of God’s love for His people.  The Scriptures were assembled in their present form in the 4th century by the Catholic Church.  So we believe that the Holy Spirit continues to reveal God to us on a regular basis.  And the Church also uses its wisdom to discern through the ages other ways that the Holy Spirit has revealed God to us.  This is our Sacred Tradition.  This tradition is not just a bunch of practices that happen because “we always do it that way.”  No, we trust that the Church is inspired by the Holy Spirit and guides us to discern all forms of God’s revelation to us – predominantly in Scripture and Tradition.

Although this celebration of the Assumption of Mary has been celebrated in the Church for centuries, officially it was promulgated by Pope Pius XII in 1950, only 65 years ago.

In the early Church, this feast of Mary being assumed into heaven was celebrated all over the Christian world.  It is not only a celebration of Mary, but of the power of Jesus Christ.  Just as we believe that Jesus ascended into heaven, we believe that Mary, the greatest disciple of Christ and the one who bore Christ in her womb, was assumed into heaven by the Father to be with her Son for all eternity.  Mary was the first tabernacle of Jesus, the one chosen by God to be the “God-bearer”.  What a special privilege Mary has been given among all people.  “Blessed are you among women and blessed is the fruit of your womb.”

St. John Damascene, who died in 749AD, writes beautifully about this feast day.  “It was necessary that she who had preserved her virginity inviolate in childbirth should also have her body kept free from all corruption after death.  It was necessary that she who had carried the Creator as a child on her breast should dwell in the tabernacles of God.  It was necessary that the bride espoused by the Father should make her home in the bridal chambers of heaven.  It was necessary that she, who had gazed on her crucified Son and been pierced in the heart by the sword of sorrow which she had escaped in giving Him birth, should contemplate Him seated with the Father. It was necessary that the Mother of God should share the possessions of her Son, and be venerated by every creature as the Mother and handmaid of God.”  (From the apostolic constitution Munificentissimus Deus by Pope Pius XII, 1950)

I thought this was a beautiful way to describe what we believe about Mary.  And the joy of this feast is that if we too unite ourselves with Jesus and the will of the Father, we can hope to spend eternity with Mary gazing upon her Son.  In fact, Jesus said, “Who are my mother, my brothers, my sisters?  The one who hears the word of God and acts on it – that person is my mother, my brother, my sister.”  This gives us all hope in the resurrection.  And we say in the Creed: “…we believe in the resurrection of the body, and life everlasting….”  Amen!

Am I listening to the word of God and acting upon it in my life?

Do I believe that God can do anything, including preserving Mary from sin and assuming her into heaven, body and soul?

Do I live my life with the hope of the resurrection and everlasting life?

Have a great day!
Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

Lucas 1:39-56

María partió
y viajó a la región montañosa de prisa
a un pueblo de Judá;
y entró en casa de Zacarías
y saludó a Isabel.
Cuando Isabel oyó el saludo de María,
saltó la criatura en su vientre,
e Isabel, llena del Espíritu Santo,
clamado en gran voz, y dijo:
“Bendita tú entre las mujeres,
y bendito es el fruto de tu vientre.
¿Y de dónde me viene,
que la madre de mi Señor venga a mí?
Porque en el momento en que la voz de tu saludo llegó a mis oídos,
el niño en mi seno saltó de alegría.
Bendita tu que has creído
que lo que se te fue anunciado de parte del Señor
se cumpliría”.

Y María dijo:

“Proclama mi alma la grandeza del Señor;
se alegra mi espíritu en Dios mi Salvador
porque ha mirado la pequeñez de su sierva.
Desde el día de hoy todas las generaciones me llamarán bienaventurada:
el Poderoso ha hecho obras grandes por mí:
y santo es su Nombre.
El tiene misericordia de los que le temen
en cada generación.
Desplego el poder de su brazo;
y se ha esparcido a los soberbios en su vanidad.
Derribó a los potentados de sus tronos,
y ha exaltado a los humildes.
Él ha llenado a los hambrientos con cosas buenas,
y a los ricos los despide vacíos.
Él ha venido a la ayuda de su siervo Israel
porque se ha acordado de su promesa de misericordia,
la promesa que hizo a nuestros padres,
a Abrahán y su descendencia por siempre”.

María se quedó con ella unos tres meses
y luego regresó a su casa.

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Hoy la Iglesia celebra la fiesta de la Asunción, cuando María fue elevada en cuerpo y alma al cielo. Algunas personas pueden decir, “¡Esto no está en las Escrituras en ningún lugar!” Pero como católicos creemos en la Tradición (con “T” mayúscula), lo que significa que creemos que el Espíritu Santo sigue trabajando y revelándonos a Dios desde que la Biblia fue escrita. Esto tiene sentido cuando se piensa en ello. Ciertamente no creemos que el Espíritu Santo dejó de trabajar en el 4to siglo, cuando la Biblia se formó, ¿verdad? ¡Por supuesto que no!

La Iglesia Católica venera las Sagradas Escrituras como lo más importante para nuestra fe. Las Escrituras son una revelación del amor de Dios para Su pueblo. Las Escrituras fueron ensambladas en su forma actual en el 4to siglo. Así que creemos que el Espíritu Santo continúa revelándonos a Dios regularmente. Y la Iglesia también utiliza la sabiduría para discernir a través de los siglos otras maneras en que el Espíritu Santo nos ha revelado a Dios. Esta es nuestra Sagrada Tradición. Esta tradición no es sólo un montón de prácticas que ocurren porque “siempre lo hacemos de esa manera.” No, confiamos en que la Iglesia está inspirada por el Espíritu Santo y nos guía para discernir todas las formas de la revelación de Dios a nosotros – predominantemente en la Escritura y Tradición.

 pesar de que esta celebración de la Asunción de María ha sido celebrada en la Iglesia durante siglos, oficialmente fue promulgada por el Papa Pío XII en 1950, hace sólo 65 años.

En la Iglesia primitiva, esta fiesta de María siendo elevada al cielo fue celebrada en todo el mundo Cristiano. No es sólo una celebración de María, sino del poder de Jesucristo. Así como creemos que Jesús ascendió al cielo, creemos que María, la más grande discípulo de Cristo y la que dio a luz a Cristo en su vientre, fue elevada al cielo por el Padre para estar con su Hijo por toda la eternidad. María fue el primer tabernáculo de Jesús, la elegida por Dios para ser la “portadora de Dios”. Qué privilegio tan especial se le ha dado a María entre todas las personas. Bendita tú entre las mujeres y bendito es el fruto de tu vientre.”

San Juan Damasceno, que murió en 749AD, escribe maravillosamente sobre este día de fiesta. “Era necesario que aquella que había conservado su inviolable virginidad en el parto también debería haber mantenido su cuerpo libre de toda corrupción después de la muerte. Era necesario que aquella que había llevado al Creador como un niño en su seno deba morar en los tabernáculos de Dios. Era necesario que la novia desposada por el Padre deba hacer su casa en las cámaras nupciales del cielo. Era necesario que ella, que había contemplado a su Hijo crucificado y ser atravesado en el corazón por la espada del dolor que había escapado al dar a luz a Él, deba contemplarlo a Él sentado con el Padre. Era necesario que la Madre de Dios deba compartir las posesiones de su Hijo, y ser venerada por toda criatura como la Madre y sierva de Dios”. (De la constitución apostólica Munificentissimus Deus  por el Papa Pío XII, 1950)

Pensé que esta era una hermosa forma de describir lo que creemos acerca de María. Y la alegría de esta fiesta es que si nosotros también nos unimos a Jesús y a la voluntad del Padre, podemos esperar pasar la eternidad con María contemplando a su Hijo. De hecho, Jesús dijo, “¿Quién es mi madre, mis hermanos, mis hermanas? El que escucha la palabra de Dios y actúa en ella – esa persona es mi madre, mi hermano, mi hermana.” Esto nos da a todos la esperanza en la resurrección. Y decimos en el Credo: “… creemos en la resurrección de la carne y la vida eterna….” ¡Amén!

¿Estoy escuchando la palabra de Dios y actuando sobre ella en mi vida?
¿Creo que Dios puede hacer cualquier cosa, incluyendo preservando a María del pecado y elevándola al cielo en cuerpo y alma?
¿Vivo mi vida con la esperanza de la resurrección y la vida eterna?

¡Tengan un gran día!

Fr. Burke

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