Posted by: frburke23 | August 14, 2015

Thought for Friday, August 14 – St. Maximilian Kolbe

Matthew 19:3-12

Some Pharisees approached Jesus, and tested him, saying,
“Is it lawful for a man to divorce his wife for any cause whatever?”
He said in reply, “Have you not read that from the beginning
the Creator made them male and female and said,
For this reason a man shall leave his father and mother
and be joined to his wife, and the two shall become one flesh
?
So they are no longer two, but one flesh.
Therefore, what God has joined together, man must not separate.”
They said to him, “Then why did Moses command
that the man give the woman a bill of divorce and dismiss her?”
He said to them, “Because of the hardness of your hearts
Moses allowed you to divorce your wives,
but from the beginning it was not so.
I say to you, whoever divorces his wife
(unless the marriage is unlawful)
and marries another commits adultery.”
His disciples said to him,
“If that is the case of a man with his wife,
it is better not to marry.”
He answered, “Not all can accept this word,
but only those to whom that is granted.
Some are incapable of marriage because they were born so;
some, because they were made so by others;
some, because they have renounced marriage
for the sake of the Kingdom of heaven.
Whoever can accept this ought to accept it.”

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Today the Church remembers St. Maximilian Kolbe.  Maximilian was born in Poland on January 8, 1894 and eventually became a Franciscan priest in 1918.  He went on to spread devotion to Jesus and our Blessed Mother in Japan and India before returning home to Poland.  During World War II, Kolbe provided shelter for over 2,000 Jews who were being persecuted by the Nazis.  He also talked openly against the Nazis on his radio station.

In 1941 Fr. Kolbe was arrested and sent to Auschwitz.  In July of that same year someone escaped from the cell and the soldiers decided to choose 10 men to be set aside to starve to death to prevent anyone from trying to escape again.  (The escaped man was found dead within the camp.)  One of the ten men chosen was Franciszek Gajowniczek, a young husband and father.  He cried out,  “My wife!  My children!”   Hearing this Fr. Kolbe volunteered to take the place of this young man.

As Fr. Kolbe was being taken away to die he cried out to the others, “Do not forget love! Do not forget love!”

So Fr. Kolbe was taken away along with 9 other men to starve to death.  During this time, Fr. Kolbe led the men in prayer and songs to maintain their spirits.  After two weeks of starvation and dehydration only Fr. Kolbe was alive.  He was killed by a lethal injection of carbolic acid.

This is such an inspiration story of love.  “There is no greater love than to lay down your life for a friend.”  Fr. Maximilian Kolbe lived out his faith with actions of love and sacrifice.

Maximilian Kolbe was canonized in 1982 by Pope John Paul II, and Franciszek Gajowniczek was present for the Mass that day.

As we reflect on his life, let us think about our own lives.  Do I live a selfish life or one that is marked by love and service to others?  Would I be willing to die for someone else? 

“Those who lose their lives will save it and those that cling to their lives will lose it.”  Let us take time today to reflect on Fr. Kolbe.  We cannot serve two masters.  We will either serve God or we serve ourselves, things or the evil one.  St. Maximilian Kolbe, pray for us that we choose God every moment of our lives.

God bless,

Fr. Burke

Spanish translation: 

MATEO 19:3-12
En aquel tiempo, se acercaron a Jesús unos fariseos y le preguntaron, para ponerle una trampa: “¿Le está permitido al hombre divorciarse de su esposa por cualquier motivo?”

Jesús les respondió: “¿No han leído que el Creador, desde un principio  los hizo hombre y mujer, y dijo: ‘Por eso el hombre dejará a su padre y a su madre, para unirse a su mujer, y serán los dos una sola cosa?’  De modo que ya no son dos, sino una sola cosa. Así pues, lo que Dios ha unido, que no lo separe el hombre”.

Pero ellos replicaron: “Entonces ¿por qué ordenó Moisés que el esposo le diera a la mujer un acta de separación, cuando se divorcia de ella?”

Jesús les contestó: “Por la dureza de su corazón, Moisés les permitió divorciarse de sus esposas; pero al principio no fue así. Y yo les declaro que quienquiera que se divorcie de su esposa, salvo el caso de que vivan en unión ilegítima, y se case con otra, comete adulterio; y el que se case con la divorciada, también comete adulterio”.

Entonces le dijeron sus discípulos: “Si ésa es la situación del hombre con respecto a su mujer, no conviene casarse”. Pero Jesús les dijo: “No todos comprenden esta enseñanza, sino sólo aquellos a quienes se les ha concedido. Pues hay hombres que, desde su nacimiento, son incapaces para el matrimonio; otros han sido mutilados por los hombres, y hay otros que han renunciado al matrimonio por el Reino de los cielos. Que lo comprenda aquel que pueda comprenderlo”.

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Hoy la Iglesia recuerda a San Maximiliano Kolbe. Maximiliano nació en Polonia el 8 de enero 1894 y eventualmente se convirtió en un sacerdote franciscano en 1918. Luego pasó a difundir la devoción a Jesús y nuestra Madre Santísima en Japón y la India antes de regresar a casa en Polonia. Durante la Segunda Guerra Mundial, Kolbe les proporcionó refugio a más de 2.000 Judíos que estaban siendo perseguidos por los nazis. También habló abiertamente contra los nazis en su estación de radio.

En 1941 Padre Kolbe fue arrestado y enviado a Auschwitz. En julio de ese mismo año alguien se escapó de la celda y los soldados decidieron elegir a 10 hombres, apartarlos y dejarlos morir de hambre para evitar que alguien tratara de escapar de nuevo. (El hombre que se escapó fue encontrado muerto en el campamento.) Uno de los diez hombres elegidos fue Franciszek Gajowniczek, un joven esposo y padre. Él gritó: “¡Mi esposa! ¡Mis hijos! “Al oír esto, el Padre Kolbe se ofreció a tomar el lugar de este joven.

Mientras se llevaban al Padre Kolbe para morir les gritó a los demás, “¡No olviden el amor! ¡No olviden el amor! “

Así que el Padre Kolbe fue llevado junto con otros 9 hombres a morir de hambre. Durante este tiempo, el Padre Kolbe dirigió a los hombres en la oración y canciones para mantener sus espíritus. Después de dos semanas de hambre y deshidratación solo el Padre Kolbe estaba vivo. Fue asesinado con una inyección letal de ácido carbólico.

Esta es una historia de amor tan inspiradora. “No hay amor más grande que el que da su vida por un amigo.” Padre Maximiliano Kolbe vivió su fe con acciones de amor y sacrificio.

Maximiliano Kolbe fue canonizado en 1982 por el Papa Juan Pablo II, y Franciszek Gajowniczek estuvo presente en la misa de ese día.

Mientras reflexionamos sobre su vida, pensemos en nuestras propias vidas. ¿Vivo una vida egoísta o una que está marcada por el amor y el servicio a los demás? ¿Estaría dispuesto a morir por alguien más?

“Los que pierden su vida la salvarán y los que se aferran a su vida, la perderán.” Tomemos tiempo hoy para reflexionar sobre el Padre Kolbe. No podemos servir a dos maestros. Serviremos a Dios o nos serviremos a nosotros mismos, las cosas o al maligno. San Maximiliano Kolbe, ruega por nosotros para que elijamos a Dios en cada momento de nuestras vidas.

Dios los bendiga,

Padre Burke


Responses

  1. While I love the story of St. Maximilian Kolbe and it is one that should be told often, I am disappointed that you failed to use this Reading, St. Matthew 19:3-12 to reinforce the Church’s teaching on marriage. The reason many don’t know or believe in this basic foundation of our faith is that too many are afraid to speak the truth and proclaim the Gospel boldly even or especially when it may step on some toes.

    God bless you for all you do.

    • I appreciate your message and I preach on marriage often from the pulpit. I will do my best to cover this topic in the “thoughts”. There is so much to cover in our wonderful Church…


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