Posted by: frburke23 | August 25, 2015

Thought for Wednesday, 21st Week in Ordinary Time

Matthews 23:27-32

Jesus said,
“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You are like whitewashed tombs, which appear beautiful on the outside,
but inside are full of dead men’s bones and every kind of filth.
Even so, on the outside you appear righteous,
but inside you are filled with hypocrisy and evildoing.

“Woe to you, scribes and Pharisees, you hypocrites.
You build the tombs of the prophets
and adorn the memorials of the righteous,
and you say, ‘If we had lived in the days of our ancestors,
we would not have joined them in shedding the prophets’ blood.’
Thus you bear witness against yourselves
that you are the children of those who murdered the prophets;
now fill up what your ancestors measured out!”

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These sayings from Jesus this week to the scribes and Pharisees really hit home for me.  Jesus comes down on them very strongly for being hypocrites.  They worry so much about the exterior appearance while completely neglecting the inner life, their relationship with God.

There was a time in my life in which I was more concerned about the exterior persona that I projected rather than dealing with the things going on in my heart.  I wanted people to think I had it all together, but really my heart was far from the Lord.  I was afraid what I was going to encounter there and so it was easier to avoid it altogether.

Everything changed one summer in Omaha when I was studying the spirituality of the diocesan priest.  They helped me to realize that I did not need to be perfect for God to love me and that God wanted to heal the wounds deep in my soul.  Once I was convinced of God’s unconditional love for me, I felt free to look at the parts of my heart that I never related to the Lord.  In other words, I began talking to God about my fears and my wounds and the healing began. 

Jesus is the Divine Physician and I was having heart surgery performed on me daily.  It hurt initially, but it was worth every bit of pain because freedom, peace and joy have resulted.  I know that His healing grace awaits any situation that I bring to Him and I have no fear, because “perfect love casts out all fear.” (1 John 4:18)

It also makes me think of the makeover shows on television.  We worry about our appearance (hair, clothes, etc.).  We make sure the landscaping around our house is perfect.  The inside of our homes can be immaculate.  Everything looks good.  And these are good things.  However, what is going on inside your heart?  Do you pay as much attention to the state of your soul as you do the exterior things?  Man looks at the appearance; God looks into the heart.

Are you trying to be perfect or impress God with a wonderful outward appearance?  Is your heart aching for true intimacy with God?  Speak to God from the heart.  Tear down the walls of fear because the Lord loves you and wants to heal your wounds.  Just like we share our burdens with our best friend, speak to the Lord about everything. 

Take the risk.  It’s worth it…  God wants you to be free and to have a life of joy.  Trust Him with everything.

God bless,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Spanish translation:

Mateo 23:27-32
En aquel tiempo, Jesús dijo a los escribas y fariseos: “¡Ay de ustedes, escribas y fariseos hipócritas, porque son semejantes a sepulcros blanqueados, que por fuera parecen hermosos, pero por dentro están llenos de huesos y podredumbre! Así también ustedes: por fuera parecen justos, pero por dentro están llenos de hipocresía y de maldad.

¡Ay de ustedes, escribas y fariseos hipócritas, porque les construyen sepulcros a los profetas y adornan las tumbas de los justos, y dicen: ‘Si hubiéramos vivido en tiempo de nuestros padres, nosotros no habríamos sido cómplices de ellos en el asesinato de los profetas’! Con esto ustedes están reconociendo que son hijos de los asesinos de los profetas. ¡Terminen, pues, de hacer lo que sus padres comenzaron!”

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Estas palabras de Jesús a los escribas y fariseos esta semana realmente me dieron en el blanco. Jesús viene a ellos muy fuertemente por ser hipócritas. Ellos se preocupan mucho por la apariencia exterior, descuidando por completo la vida interior, su relación con Dios.

Hubo un tiempo en mi vida en la que yo estaba más preocupado por la persona exterior que proyectaba en lugar de hacerle frente a las cosas que sucedían en mi corazón. Quería que la gente pensara que lo tenía todo en orden, pero realmente mi corazón estaba lejos de Dios. Tenía miedo de lo que iba a encontrar allí y así que era más fácil evitarlo por completo.

Todo cambió un verano en Omaha cuando estaba estudiando la espiritualidad del sacerdote diocesano. Ellos me ayudaron a darme cuenta de que yo no necesitaba ser perfecto para que Dios me amara y que Dios quería sanar las profundas heridas en mi alma. Una vez que estaba convencido del amor incondicional de Dios por mí, me sentí libre de ver las partes de mi corazón que nunca relacione con el Señor. En otras palabras, comencé a hablar con Dios acerca de mis miedos y mis heridas y la sanación comenzó.

Jesús es el Médico Divino y yo estaba teniendo una cirugía de corazón realizada en mí diariamente. Dolió al principio, pero valió la pena cada dolor porque la libertad, la paz y la alegría han dado resultado. Sé que Su gracia sanadora espera cualquier situación que le traiga a Él y no tengo miedo, porque “el perfecto amor echa fuera el temor.” (1 Juan 4:18)

También me hace pensar en los programas de cambio de imagen en la televisión. Nos preocupamos por nuestra apariencia (pelo, ropa, etc.). Nos aseguramos de que la jardinería alrededor de nuestra casa esta perfecta. El interior de nuestros hogares puede estar impecable. Todo se ve bien. Y estas son cosas buenas. Sin embargo, ¿qué está pasando dentro de tu corazón? ¿Prestas tanta atención al estado de tu alma como lo haces con las cosas exteriores? El hombre mira la apariencia; Dios mira el corazón.

¿Estás tratando de ser perfecto o de impresionar a Dios con un aspecto exterior maravilloso? ¿Está tu corazón adolorido por la verdadera intimidad con Dios? Habla con Dios desde el corazón. Derriba los muros de miedo porque el Señor te ama y quiere sanar tus heridas. Así como compartimos nuestras cargas con nuestro mejor amigo, habla con el Señor de todo.

Toma el riesgo. Vale la pena… Dios quiere que seas libre y que tengas una vida de alegría. Confía en Él con todo.
Dios los bendiga,
Padre Burke

https://frburke23.wordpress.com


Responses

  1. Thank you Fr. Burke for all that you do for us. God bless you always.

  2. Thank you Fr Burke for your yes to God’s call to be a priest for His purpose! Your reflection here and experience w/God in your life is yet one more God-incident that we have in common.
    God bless you and keep you on His path doing His will!

  3. Thank you Father for your inspiring words and to talk with God of all our fears and troubles.


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