Posted by: frburke23 | August 27, 2015

Thought for Friday, August 28 – St. Augustine

1 Thessolonians 4:1-8

Brothers and sisters,
we earnestly ask and exhort you in the Lord Jesus that,
as you received from us
how you should conduct yourselves to please God,
and as you are conducting yourselves,
you do so even more.
For you know what instructions we gave you through the Lord Jesus.

This is the will of God, your holiness:
that you refrain from immorality,
that each of you know how to acquire a wife for himself
in holiness and honor, not in lustful passion
as do the Gentiles who do not know God;
not to take advantage of or exploit a brother or sister in this matter,
for the Lord is an avenger in all these things,
as we told you before and solemnly affirmed.

====================================

This is the will of God, your holiness.”  This is what the Church teaches us – that we are all called to holiness.  This is not just a chosen few – ALL OF US are called to be saints. 

What does holiness look like?  First of all, to be holy means to be “set apart”.  We should not look like everyone else that is living according to the things of the world.  We should look different in the way we think, speak and act.  In this reading today, Paul describes holiness as living a moral life.  I also like to describe holiness as growing in the likeness of Christ more and more every day. 

Today the Church remembers the life of St. Augustine.  He was the oldest son of St. Monica, whom we honor on August 27.  Even though he lived in the 4th century, his story is like that of many young people today.  He was not concerned about living a holy life.  In fact, pleasure was at the top of his priority list.  He had a child out of wedlock and lived with his girlfriend.  Meanwhile his mother Monica prayed daily for his conversion.

Tragically, Augustine’s son died at a very young age.  One day, guided by the grace of God, Augustine entered a church and preaching that day was Bishop Ambrose (also a future saint).  Augustine’s heart was moved by the words of this bishop.  He left the relationship that he was in and became Catholic.  He later became a priest, bishop and saint!  All of this happened by the grace of God and the prayers of his mother.

If you have not read The Confessions  by St. Augustine, I highly encourage you to do so.  He is very honest about his sinful life and also about how his heart was touched by God.  Here is an excerpt:

Late have I loved you, O Beauty ever ancient, ever new, late have I loved you!  You were within me, but I was outside, and it was there that I searched for you.  In my unloveliness I plunged into the lovely things which you created.  You were with me, but I was not with you.  Created things kept me from you; yet if they had not been in you they would not have been at all.  You called, you shouted, and you broke through my deafness.  You flashed, you shone, and you dispelled my blindness.  You breathed your fragrance on me; I drew in breath and now I pant for you.  I have tasted you, now I hunger and thirst for more.  You touched me, and I burned for your peace.

Augustine laments on waiting to follow the Lord in his life.  But thanks be to God he finally saw the light.  He went to searching for God in the created things of the world to finding the answer to all of his desires in Jesus Christ.  He is also famous for saying, “My heart is restless until it rests in thee, Lord.”

Is your heart restless?

Where are you searching for meaning in your life?

Have you given your life over completely to Jesus?

The world is in desperate need for saints today.  Don’t go with the flow.  Don’t follow the sinful ways that have become so normal in our culture.  Follow the ways of Jesus Christ.  Be set apart for greater things.  Your heart is hungry for God and He wants to set your heart on fire!

St. Augustine, pray for us!

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Spanish translation: 

1 TESALONICENSES 4:1-8
Hermanos: Les rogamos y los exhortamos en el nombre del Señor Jesús a que vivan como conviene, para agradar a Dios, según aprendieron de nosotros, a fin de que sigan ustedes progresando. Ya conocen, en efecto, las instrucciones que les hemos dado de parte del Señor Jesús.

Lo que Dios quiere de ustedes es que se santifiquen; que se abstengan de todo acto impuro; que cada uno de ustedes sepa tratar a su esposa con santidad y respeto y no dominado por la pasión, como los paganos, que no conocen a Dios. Que en esta materia, nadie ofenda a su hermano ni abuse de él, porque el Señor castigará todo esto, como se lo dijimos y aseguramos a ustedes, pues no nos ha llamado Dios a la impureza, sino a la santidad. Así pues, el que desprecia estas instrucciones no desprecia a un hombre, sino al mismo Dios, que les ha dado a ustedes su Espíritu Santo.

____________________________________________________

“Lo que Dios quiere de ustedes es que se santifiquen.” Esto es lo que la Iglesia nos enseña – que todos estamos llamados a la santidad. Esto no es sólo unos pocos elegidos – TODOS  NOSOTROS estamos llamados a ser santos.

¿Cómo se ve la santidad? En primer lugar, ser santo significa ser “apartado”. No debemos vernos como todo el mundo que vive de acuerdo a las cosas del mundo. Debemos vernos diferente en la forma que pensamos, hablamos y actuamos. En esta lectura de hoy, Pablo describe la santidad como vivir una vida moral. También me gusta describir la santidad como crecer en la semejanza de Cristo más y más cada día.

Hoy la Iglesia recuerda la vida de San Agustín. Él era el hijo mayor de Santa Mónica, a quien honramos el 27 de agosto. A pesar de que vivió en el cuarto siglo, su historia es como la de muchos jóvenes de hoy en día. Él no estaba preocupado por vivir una vida santa. De hecho, el placer estaba por encima de su lista de prioridades. Él tenía un hijo fuera del matrimonio y vivió con su novia. Mientras tanto, su madre Mónica rezaba diariamente por su conversión.

Trágicamente, el hijo de Agustín murió a una edad muy temprana. Un día, guiado por la gracia de Dios, Agustín entró en una iglesia y ese día estaba predicando el Obispo Ambrosio (también un futuro santo). El corazón de Agustín fue conmovido por las palabras de este obispo. Él dejo la relación en la que estaba y se convirtió en católico. ¡Más tarde se convirtió en un sacerdote, obispo y santo! Todo esto sucedió por la gracia de Dios y las oraciones de su madre.

Si no has leído Las Confesiones por San Agustín, te animo a que lo hagas. Él es muy honesto acerca de su vida pecaminosa, y también acerca de cómo su corazón fue tocado por Dios. He aquí un extracto:

¡Tarde te amé, hermosura tan antigua y tan nueva,
tarde te amé! y tú estabas dentro de mí y yo afuera,
y así por de fuera te buscaba; y, deforme como era,
me lanzaba sobre estas cosas que tú creaste.
Tú estabas conmigo, mas yo no estaba contigo.
Reteniéndome lejos de ti aquellas cosas que,
si no estuviesen en ti, no existirían.
Me llamaste y clamaste, y quebraste mi sordera;
brillante y resplandeciente, y curaste mi ceguera;
exhalaste tu perfume, y lo aspiré, y ahora te anhelo;
gusté de ti, y ahora siento hambre y sed de ti;
me tocaste, y deseo con ansia paz que procede de ti

Agustín se lamenta en la espera de seguir al Señor en su vida. Pero gracias a Dios, por fin vio la luz. Fue en busca de Dios en las cosas creadas del mundo para encontrar la respuesta a todos sus deseos en Jesucristo. También es famoso por decir: “Mi corazón está inquieto hasta que descanse en ti, Señor.”

¿Está tu corazón inquieto?
¿Dónde estás buscando un sentido a tu vida?
¿Le has entregado tu vida por completo a Jesús?

El mundo está en una necesidad desesperada por santos hoy en día. No vayas con la corriente. No sigas los caminos pecaminosos que se ha vuelto tan normal en nuestra cultura. Sigue los caminos de Jesucristo. Se apartado para cosas mayores. ¡Tu corazón tiene hambre de Dios y Él quiere poner tu corazón en fuego!

¡San Agustín, ruega por nosotros!
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Categories

%d bloggers like this: