Posted by: frburke23 | August 29, 2015

Thought for Saturday, August 29 – Beheading of John the Baptist

Mark 6:17-29

Herod was the one who had John the Baptist arrested and bound in prison
on account of Herodias,
the wife of his brother Philip, whom he had married.
John had said to Herod,
“It is not lawful for you to have your brother’s wife.”
Herodias harbored a grudge against him
and wanted to kill him but was unable to do so.
Herod feared John, knowing him to be a righteous and holy man,
and kept him in custody.
When he heard him speak he was very much perplexed,
yet he liked to listen to him.
She had an opportunity one day when Herod, on his birthday,
gave a banquet for his courtiers,
his military officers, and the leading men of Galilee.
Herodias’ own daughter came in
and performed a dance that delighted Herod and his guests.
The king said to the girl,
“Ask of me whatever you wish and I will grant it to you.”
He even swore many things to her,
“I will grant you whatever you ask of me,
even to half of my kingdom.”
She went out and said to her mother,
“What shall I ask for?”
She replied, “The head of John the Baptist.”
The girl hurried back to the king’s presence and made her request,
“I want you to give me at once
on a platter the head of John the Baptist.”
The king was deeply distressed,
but because of his oaths and the guests
he did not wish to break his word to her.
So he promptly dispatched an executioner with orders
to bring back his head.
He went off and beheaded him in the prison.
He brought in the head on a platter and gave it to the girl.
The girl in turn gave it to her mother.
When his disciples heard about it,
they came and took his body and laid it in a tomb.

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Today the Church remembers the death of John the Baptist.  This story is a case of one sin leading to another.  There is jealousy, envy, lust, murder and many other sins at play in this story.  

Herod actually admired John the Baptist for his powerful words, “knowing him to be a righteous and holy man.”  Yet Herod allowed his lustful heart to sway him away from doing the right thing.  He did not guard his heart and it led him to killing John.

Have you ever sinned and later wonder, “Why did I ever do that?”  If we are not vigilant in our prayer life we can easily fall into a life of sin.  The evil one is “prowling like a roaring lion looking for someone to devour.” (1 Peter 5:8)  He is waiting for us to let our guard down and then he attacks at our weak spot.  St. Ignatius says that the devil is like a wise army general.  He studies the enemy (me and you) looking for a weakness, and then he attacks there.

How do we fortify ourselves against the devil?  We need a spiritual plan, one that includes prayer, study, apostolic action and physical exercise.  We are body and soul, so we need to take care of this one body God has given us as well as the precious soul with which we are blessed.  We should guard our heart and soul like the precious gifts that they are with a disciplined spiritual life.

Do I attend Mass and confession regularly?

Do I read the Scriptures on a daily basis?

Do I spend time in front of Jesus in the Blessed Sacrament?

Do I read a good spiritual book that nourishes my mind?

Do I exercise regularly to take care of this body God has given me?

As I receive God’s grace, do I pour it out in works of love and mercy?

St. John the Baptist, pray for us.

Fr. Burke

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Spanish translation: 

MARCOS 6:17-29
En aquel tiempo, Herodes había mandado apresar a Juan el Bautista y lo había metido y encadenado en la cárcel. Herodes se había casado con Herodías, esposa de su hermano Filipo, y Juan le decía: “No te está permitido tener por mujer a la esposa de tu hermano”. Por eso Herodes lo mandó encarcelar.

Herodías sentía por ello gran rencor contra Juan y quería quitarle la vida, pero no sabía cómo, porque Herodes miraba con respeto a Juan, pues sabía que era un hombre recto y santo, y lo tenía custodiado. Cuando lo oía hablar, quedaba desconcertado, pero le gustaba escucharlo.

La ocasión llegó cuando Herodes dio un banquete a su corte, a sus oficiales y a la gente principal de Galilea, con motivo de su cumpleaños. La hija de Herodías bailó durante la fiesta y su baile les gustó mucho a Herodes y a sus invitados. El rey le dijo entonces a la joven: “Pídeme lo que quieras y yo te lo daré”. Y le juró varias veces: “Te daré lo que me pidas, aunque sea la mitad de mi reino”.

Ella fue a preguntarle a su madre: “¿Qué le pido?” Su madre le contestó: “La cabeza de Juan el Bautista”. Volvió ella inmediatamente junto al rey y le dijo: “Quiero que me des ahora mismo, en una charola, la cabeza de Juan el Bautista”.

El rey se puso muy triste, pero debido a su juramento y a los convidados, no quiso desairar a la joven, y enseguida mandó a un verdugo que trajera la cabeza de Juan. El verdugo fue, lo decapitó en la cárcel, trajo la cabeza en una charola, se la entregó a la joven y ella se la entregó a su madre.

Al enterarse de esto, los discípulos de Juan fueron a recoger el cadáver y lo sepultaron.

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Hoy la Iglesia recuerda la muerte de Juan el Bautista. Esta historia es un caso de un pecado que lleva a otro. Hay celos, envidia, lujuria, asesinato y muchos otros pecados en juego en esta historia.

Herodes en realidad admiraba a Juan el Bautista por sus poderosas palabras, “sabiendo que era un hombre justo y santo.” Sin embargo, Herodes permitió que su corazón lujurioso lo influyera lejos de hacer lo correcto. No protegió su corazón y lo llevó a matar a Juan.

Alguna vez has pecado y más tarde te preguntas, “¿Por qué hice eso?” Si no estamos atentos en nuestra vida de oración podemos caer fácilmente en una vida de pecado. El maligno está “rondando como león rugiente buscando a quien devorar.” (1 Pedro 5: 8) Él está esperando que bajemos la guardia y luego ataca nuestro punto débil. San Ignacio dice que el diablo es como un general del ejército sabio. Él estudia al enemigo (tú y yo) buscando una debilidad, y luego ataca allí.

¿Cómo nos fortalecernos contra el diablo? Necesitamos un plan espiritual, uno que incluye la oración, el estudio, la acción apostólica y el ejercicio físico. Somos cuerpo y alma, así que tenemos que cuidar de este cuerpo que Dios nos ha dado, así como la preciosa alma con la que hemos sido bendecidos. Debemos proteger nuestro corazón y alma como los dones preciosos que están con una vida espiritual disciplinada.

¿Asisto a la misa y a la confesión con regularidad?
¿Leo las Escrituras diariamente?
¿Paso tiempo delante de Jesús en el Santísimo Sacramento?
¿Leo un buen libro espiritual que nutre mi mente?
¿Hago ejercicio regularmente para cuidar de este cuerpo que Dios me ha dado?
Mientras recibo la Gracia de Dios, ¿la derramo en obras de amor y misericordia?

San Juan Bautista, ruega por nosotros.
Padre Burke

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Responses

  1. Please unsubscribe us

    Thank you

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    >


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