Posted by: frburke23 | September 9, 2015

Thought for Wednesday, 23rd Week in Ordinary Time

Colossians 3:1-11

Brothers and sisters:
If you were raised with Christ, seek what is above,
where Christ is seated at the right hand of God.
Think of what is above, not of what is on earth.
For you have died, and your life is hidden with Christ in God.
When Christ your life appears,
then you too will appear with him in glory.

Put to death, then, the parts of you that are earthly:
immorality, impurity, passion, evil desire,
and the greed that is idolatry.
Because of these the wrath of God is coming upon the disobedient.
By these you too once conducted yourselves, when you lived in that way.
But now you must put them all away:
anger, fury, malice, slander,
and obscene language out of your mouths.
Stop lying to one another,
since you have taken off the old self with its practices
and have put on the new self,
which is being renewed, for knowledge,
in the image of its creator.
Here there is not Greek and Jew,
circumcision and uncircumcision,
barbarian, Scythian, slave, free;
but Christ is all and in all.

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These words from St. Paul today are not easy to follow.  He is challenging us to focus on the things of heaven and not on the things of this earth.  This is easier said than done, especially when we live in a culture that is so focused on the physical and tangible things of this world. 

Typical commercials on television focus on sexuality and sensuality.  Teens put peer pressure on others to participate in excessive partying and drinking.  We value financial success much more than holiness and moral living.  We want physical, tangible results that are measurable and that grab the attention of others.   We want sensual pleasure.  We want to be better than others and in the process we take others down by our words and actions.

The Lord wants us to put all of that aside (immorality, impurity, passion, evil desire, and the greed that is idolatry, anger, fury, malice, obscene language) and focus on the things of heaven.  He calls us to live lives of truth, virtue, love, mercy, unity, compassion, holiness, etc.  We are called to develop virtues (good habits) that help us to turn away from the temptations of this world. 

We begin this process by knowing ourselves well.  What are my weaknesses?  St. Ignatius says the devil is like a wise army general who knows our weakness and attacks right there.  If lust is my weakness I need to develop the virtue of purity.  If pride is my weakness I need to develop the virtue of humility.  Self-knowledge is one of the keys to growing in holiness.

After we get to know ourselves, we have to learn about Jesus.  Do I know how deeply He loves me?  Do I know how He reacts to people like me in the Scriptures?  Do I allow His grace to strengthen me in my weakness?

What is my dominant sin/weakness? 

What virtue do I need to develop? 

Do I spend time knowing myself and developing my relationship with Christ?

God bless,

Fr. Burke

https://frburke23.wordpress.com

Spanish translation:

 Colosenses 3:1-11
Hermanos: Puesto que ustedes han resucitado con Cristo, busquen los bienes de arriba, donde está Cristo, sentado a la derecha de Dios. Pongan todo el corazón en los bienes del cielo, no en los de la tierra, porque han muerto y su vida está escondida con Cristo en Dios. Cuando se manifieste Cristo, vida de ustedes, entonces también ustedes se manifestarán gloriosos juntamente con él.

Den muerte, pues, a todo lo malo que hay en ustedes: la fornicación, la impureza, las pasiones desordenadas, los malos deseos y la avaricia, que es una forma de idolatría. Esto es lo que atrae el castigo de Dios sobre aquellos que no lo obedecen.

Todo esto lo hacían también ustedes en su vida anterior. Pero ahora dejen a un lado todas estas cosas: la ira, el rencor, la maldad, las blasfemias y las palabras obscenas. No sigan engañándose unos a otros; despójense del modo de actuar del viejo yo y revístanse del nuevo yo, el que se va renovando conforme va adquiriendo el conocimiento de Dios, que lo creó a su propia imagen.

En este orden nuevo ya no hay distinción entre judíos y no judíos, israelitas y paganos, bárbaros y extranjeros, esclavos y libres; sino que Cristo es todo en todos.

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Estas palabras de San Pablo hoy no son fáciles de seguir. Él nos está retando a enfocarnos  en las cosas del cielo y no en las cosas de esta tierra. Esto es más fácil decirlo que hacerlo, especialmente cuando vivimos en una cultura que está tan enfocada  en las cosas físicas y tangibles de este mundo.

Comerciales típicos  en la televisión se enfocan sobre la sexualidad y la sensualidad. Los adolescentes ponen presión de los compañeros de otros para participar en fiestas y beber en exceso. Valoramos el éxito financiero mucho más que vivir la santidad y la moralidad. Queremos resultados físicos y tangibles que se pueden medir y que captan la atención de los demás. Queremos placer sensual. Queremos ser mejores que otros y en el proceso  y derribamos  a  otros con nuestras palabras y acciones.

El Señor  quiere que  pongamos todo eso a un lado (inmoralidad, impureza, pasiones, malos deseos y la avaricia que es idolatría, ira, furia, malicia, lenguaje obsceno) y enfocarnos en las cosas del cielo. Él nos llama a vivir una vida de verdad, virtud, amor, misericordia, unidad, compasión, santidad, etc. Estamos llamados a desarrollar virtudes (buenos hábitos) que nos ayudan a alejarnos de las tentaciones de este mundo.

Comenzamos este proceso conociéndonos a nosotros mismos también. ¿Cuáles son mis debilidades? San Ignacio dice que el diablo es como un general del ejército sabio que conoce nuestra debilidad y ataca allí. Si la lujuria es mi debilidad necesito desarrollar la virtud de la pureza. Si el orgullo es mi debilidad necesito desarrollar la virtud de la humildad. El autoconocimiento es una de las claves para crecer en la santidad.

Después de conocernos a nosotros mismos, tenemos que aprender acerca de Jesús. ¿Sé cuán profundamente me ama? ¿Sé cómo reacciona con las personas como yo en las Escrituras? ¿Permito que Su gracia me fortalezca en mi debilidad?

¿Cuál es mi pecado / debilidad dominante?
¿Cuál virtud necesito desarrollar?
¿Paso tiempo conociéndome a mí mismo y desarrollando mi relación con Cristo?

Dios los bendiga,
Padre Burke

https://frburke23.wordpress.com


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