Posted by: frburke23 | September 11, 2015

Thought for Friday, 23rd Week in Ordinary Time

1 Timothy 1:1-2, 12-14

Paul, an Apostle of Christ Jesus by command of God our savior
and of Christ Jesus our hope,
to Timothy, my true child in faith:
grace, mercy, and peace from God the Father
and Christ Jesus our Lord.

I am grateful to him who has strengthened me, Christ Jesus our Lord,
because he considered me trustworthy
in appointing me to the ministry.
I was once a blasphemer and a persecutor and an arrogant man,
but I have been mercifully treated
because I acted out of ignorance in my unbelief.
Indeed, the grace of our Lord has been abundant,
along with the faith and love that are in Christ Jesus.

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Today we read from the beginning of the letter of St. Paul to Timothy.  You can hear the tenderness Paul has toward Timothy, his “true child in faith”.   Paul changed so dramatically from being someone who persecuted Christians to caring for them like beloved children.

Paul thanks God for calling him to ministry, from being a “blasphemer and a persecutor and an arrogant man” to being a true disciple and apostle of Jesus Christ.  He realizes that he has been given a second chance through the mercy of Christ and the Lord has flooded him with abundant grace.

This made me think of my own conversion.  Like Paul, “I acted out of ignorance in my unbelief,” but I am so grateful for the Lord’s mercy.  My life is completely different since I have come to know Jesus Christ personally.  I cannot go back to my old way of life for His love and mercy impel me forward to share what I have received with others.  By no means do I compare myself to St. Paul; I simply can relate to His joy that the Lord called him to conversion and to ministry.

I cannot imagine doing anything else with my life but to be a Catholic priest.  And the more I give my life over to Christ and his people, the more peace and joy I experience in my heart.  Yes, there are challenges.  Yes, there are hard days.  However, I have not been beaten or persecuted for my faith like St. Paul.  Any sufferings I experience pale in comparison to the joy of serving our Lord Jesus Christ.

How about you?  Have you given your life over to Jesus completely?  Have you experienced a conversion of heart and left your old self behind to live a new life in Christ?  What is He asking you to change?  What do you have to give up?  What is preventing you from following Him with your whole heart, mind and soul?

Any sacrifice you make for Jesus will be worth it.  Do not count the cost of discipleship; prepare to count the blessings of belonging to Him!

Have a blessed day!
Fr. Burke

Spanish translation:

1 TIMOTEO 1:1-2, 12-14
Yo, Pablo, apóstol de Jesucristo por disposición de Dios, nuestro salvador, y de Cristo Jesús, nuestra esperanza, te deseo a ti, Timoteo, mi verdadero hijo en la fe, la gracia, la misericordia y la paz, de parte de Dios Padre y de Cristo Jesús, Señor nuestro.

Doy gracias a aquel que me ha fortalecido, a nuestro Señor Jesucristo, por haberme considerado digno de confianza al ponerme a su servicio, a mí, que antes fui blasfemo y perseguí a la Iglesia con violencia; pero Dios tuvo misericordia de mí, porque en mi incredulidad obré por ignorancia, y la gracia de nuestro Señor se desbordó sobre mí, al darme la fe y el amor que provienen de Cristo Jesús.

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Hoy leemos desde el principio de la carta de San Pablo a Timoteo. Puedes escuchar la ternura que Pablo tiene hacia Timoteo, su “verdadero hijo en la fe”. Pablo cambió tan drásticamente de ser alguien que persiguió a los cristianos a cuidar de ellos como hijos amados.

Pablo da gracias a Dios por haberlo llamado al ministerio, de ser un “blasfemo y un perseguidor y un hombre arrogante” a ser un verdadero discípulo y apóstol de Jesucristo. Se da cuenta de que se le ha dado una segunda oportunidad a través de la misericordia de Cristo y el Señor lo ha inundado con abundante gracia.

Esto me hizo pensar en mi propia conversión. Como Pablo, “yo actué por ignorancia en mi incredulidad,” pero estoy tan agradecido por la misericordia del Señor. Mi vida es completamente distinta ya que he llegado a conocer a Jesucristo personalmente. No puedo volver a mi antigua forma de vida pues su amor y misericordia me impulsan a compartir con los demás lo que he recibido. De ninguna manera me comparo a San Pablo; Simplemente me identifico con su alegría que el Señor lo llamó a la conversión y al ministerio.

No puedo imaginarme haciendo otra cosa con mi vida que ser un sacerdote católico. Y cuanto más le doy mi vida a Cristo y su pueblo, cuanto más paz y alegría experimento en mi corazón. Sí, hay desafíos. Sí, hay días difíciles. Sin embargo, no he sido golpeado o perseguido por mi fe como San Pablo. Cualquier sufrimiento que experimento palidece en comparación con la alegría de servir a nuestro Señor Jesucristo.

¿Qué tal tú? ¿Le has entregado tu vida a Jesús por completo? ¿Has experimentado una conversión de corazón y has dejado atrás tu viejo yo para vivir una nueva vida en Cristo? ¿Qué te está pidiendo que cambies? ¿A qué tienes que renunciar? ¿Qué te impide seguirlo con todo tu corazón, mente y alma?

Cualquier sacrificio que hagas por Jesús valdrá la pena. ¡No cuentes el costo del discipulado; prepárate para contar las bendiciones de pertenecerle a Él!

¡Tengan un día bendecido!

Padre Burke


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