Posted by: frburke23 | October 5, 2015

Thought for Monday, 27th Week in Ordinary Time

Jonah 1:1–2:1-2, 11

This is the word of the LORD that came to Jonah, son of Amittai:

“Set out for the great city of Nineveh, and preach against it;
their wickedness has come up before me.”
But Jonah made ready to flee to Tarshish away from the LORD.
He went down to Joppa, found a ship going to Tarshish,
paid the fare, and went aboard to journey with them to Tarshish,
away from the LORD.

The LORD, however, hurled a violent wind upon the sea,
and in the furious tempest that arose
the ship was on the point of breaking up.
Then the mariners became frightened and each one cried to his god.
To lighten the ship for themselves, they threw its cargo into the sea.
Meanwhile, Jonah had gone down into the hold of the ship,
and lay there fast asleep.
The captain came to him and said, “What are you doing asleep?
Rise up, call upon your God!
Perhaps God will be mindful of us so that we may not perish.”

Then they said to one another, “Come, let us cast lots
to find out on whose account we have met with this misfortune.”
So they cast lots, and thus singled out Jonah.
“Tell us,” they said, “what is your business?
Where do you come from?
What is your country, and to what people do you belong?”
Jonah answered them, “I am a Hebrew,
I worship the LORD, the God of heaven,
who made the sea and the dry land.”

Now the men were seized with great fear and said to him,
“How could you do such a thing!–
They knew that he was fleeing from the LORD,
because he had told them.–
They asked, “What shall we do with you,
that the sea may quiet down for us?”
For the sea was growing more and more turbulent.
Jonah said to them, “Pick me up and throw me into the sea,
that it may quiet down for you;
since I know it is because of me
that this violent storm has come upon you.”

Still the men rowed hard to regain the land, but they could not,
for the sea grew ever more turbulent.
Then they cried to the LORD: “We beseech you, O LORD,
let us not perish for taking this man’s life;
do not charge us with shedding innocent blood,
for you, LORD, have done as you saw fit.”
Then they took Jonah and threw him into the sea,
and the sea’s raging abated.
Struck with great fear of the LORD,
the men offered sacrifice and made vows to him.

But the LORD sent a large fish, that swallowed Jonah;
and Jonah remained in the belly of the fish
three days and three nights.
From the belly of the fish Jonah prayed
to the LORD, his God.
Then the LORD commanded the fish to spew Jonah upon the shore.

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While in Rome last week we visited the catacombs of St. Callixtus.  During the Christian persecution during the first few centuries after Christ, the Christians put different symbols on the tombs.  For example, an anchor with a cross was symbolic that heaven was a sure and safe place for eternity.  Seven people around a table was symbolic of the Eucharist.  And the whale was a reminder of the story of Jonah, who was in the belly of a whale for three days, symbolic of Jesus being in the earth for three days before the resurrection.

Unlike Jesus, Jonah was running from his call.  God was calling him to evangelize the Ninevites, a people who was far from God.  It was an intimidating call that none of us would easily embrace.  So he decided to run from God.  He hid in the hold of the ship.  Can you relate with Jonah?  Have you been called by God to do something that you did not want to do?  I can say that I ran for a few years from God’s call to be His priest.

Despite Jonah’s best efforts to flee, God brought him back Nineveh.  God is persistent in His call for us and He promises to be with us always.  He will never call us to do something and then leave us alone.  God will give us the grace that we need to accomplish His mission in and through us.

What is God calling me to do with my life?

Have I run from His call?

Do I trust that God’s grace is sufficient for me?

Have a blessed day!

Fr. Burke 

www.frburke23.wordpress.com

Spanish translation: 

JONÁS 1:1–2:1-2, 11

El Señor le dirigió la palabra a Jonás, hijo de Amitay, y le dijo: “Levántate y vete a Nínive, la gran ciudad, y predica en ella que su maldad ha llegado hasta mí”.

Se levantó Jonás para huir a Tarsis, lejos del Señor, y llegó a Jafa, donde encontró un barco que salía para Tarsis; pagó su pasaje y se embarcó para dirigirse a Tarsis, lejos del Señor.

Pero el Señor desencadenó un gran viento sobre el mar y provocó una tormenta tan fuerte, que el barco estaba a punto de naufragar. Los marineros tuvieron miedo y se pusieron a invocar cada uno a su dios. Luego echaron al mar la carga para aligerar la nave.

Mientras tanto, Jonás había bajado al fondo del barco, se había acostado y dormía profundamente. El capitán se le acercó y le dijo: “¿Qué haces aquí dormido? Levántate e invoca a tu Dios, a ver si él se compadece de nosotros y no perecemos”.

Luego se dijeron unos a otros: “Echemos suertes para ver quién tiene la culpa de esta desgracia”. Echaron suertes y le tocó a Jonás. Entonces le dijeron: “Dinos por qué nos ha sobrevenido esta desgracia, cuál es tu oficio, de dónde vienes, cuál es tu país y de qué pueblo eres”.

Él les respondió: “Soy hebreo y adoro al Señor, Dios del cielo, que hizo el mar y la tierra”. Entonces aquellos hombres tuvieron mucho miedo y le dijeron: “¿Por qué has hecho esto?” Pues él acababa de decirles que iba huyendo del Señor. Y como el mar seguía encrespándose, le preguntaron: “¿Qué hemos de hacer contigo para que el mar se calme?” El les respondió: “Levántenme y arrójenme al mar, y el mar se calmará, pues sé que por mi culpa les ha sobrevenido esta tormenta tan fuerte”.

Los hombres se pusieron a remar para alcanzar la costa, pero no pudieron, porque el mar seguía encrespándose en torno a ellos. Entonces invocaron al Señor, diciendo: “Señor, no nos hagas morir por culpa de este hombre ni nos hagas responsables de la muerte de un inocente, ya que es clara tu voluntad”.

Entonces levantaron a Jonás y lo arrojaron al mar y el mar calmó su furia. Y aquellos hombres temieron mucho al Señor; le ofrecieron un sacrificio y le hicieron promesas.

Dispuso el Señor que una ballena se tragara a Jonás, el cual estuvo en el vientre de la ballena tres días y tres noches. Entonces el Señor le ordenó a la ballena que vomitara a Jonás en tierra firme.

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Mientras estábamos en Roma la semana pasada visitamos las catacumbas de San Calixto. Durante la persecución de los cristianos en los primeros siglos después de Cristo, los cristianos ponían diferentes símbolos en las tumbas. Por ejemplo, un ancla con una cruz era un símbolo de que el cielo era un lugar seguro para la eternidad. Siete personas alrededor de una mesa era un símbolo de la Eucaristía. Y la ballena era un recordatorio de la historia de Jonás, que estuvo en el vientre de una ballena durante tres días, simbólico de Jesús estando en la tierra durante tres días antes de la resurrección.

A diferencia de Jesús, Jonás estaba huyendo de su llamado. Dios lo estaba llamando para evangelizar a los ninivitas, un pueblo que estaba lejos de Dios. Fue un llamado intimidante que ninguno de nosotros hubiera aceptado fácilmente. Así que decidió huir de Dios. Se escondió en la bodega de la barca. ¿Puedes relacionarte con Jonás? ¿Has sido llamado por Dios para hacer algo que no quieres hacer? Yo puedo decir que hui un par de años del llamado de Dios para ser su sacerdote.

A pesar de los mejores esfuerzos de Jonás para huir, Dios lo trajo de vuelta a Nínive. Dios es persistente en su llamado para nosotros y Él promete estar con nosotros siempre. Él nunca nos llamará para hacer algo y luego nos dejará solos. Dios nos dará la gracia que necesitamos para cumplir Su misión en y a través de nosotros.

¿Qué me está llamando Dios a hacer con mi vida?

¿He huido de su llamado?

¿Confío en que la gracia de Dios es suficiente para mí?

¡Tengan un día bendecido!

Padre Burke

www.frburke23.wordpress.com


Responses

  1. Hi, Fr. Burke! As always, thank you for your reflections on Holy Scripture. Something struck me about this reading that I had never before noticed. It is that in Jonah’s running away from God’s will for him, other people suffered the consequences. I think I “knew” this theoretically. But today the Lord powerfully brought this home to me. Thank you for reinforcing this. And, thank you for sharing so much from your pilgrimage.
    God bless!
    Peggy

  2. The Will of God will never take you where the Grace of God cannot protect you.


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