Posted by: frburke23 | October 6, 2015

Thought for Tuesday, 27th Week in Ordinary Time

Jonah 3:1-10

The word of the LORD came to Jonah a second time:
“Set out for the great city of Nineveh,
and announce to it the message that I will tell you.”
So Jonah made ready and went to Nineveh,
according to the LORD’s bidding.
Now Nineveh was an enormously large city;
it took three days to go through it.
Jonah began his journey through the city,
and had gone but a single day’s walk announcing,
“Forty days more and Nineveh shall be destroyed,”
when the people of Nineveh believed God;
they proclaimed a fast and all of them, great and small,
put on sackcloth.

When the news reached the king of Nineveh,
he rose from his throne, laid aside his robe,
covered himself with sackcloth, and sat in the ashes.
Then he had this proclaimed throughout Nineveh,
by decree of the king and his nobles:
“Neither man nor beast, neither cattle nor sheep,
shall taste anything;
they shall not eat, nor shall they drink water.
Man and beast shall be covered with sackcloth
and call loudly to God;
every man shall turn from his evil way
and from the violence he has in hand.
Who knows, God may relent and forgive,
and withhold his blazing wrath,
so that we shall not perish.”
When God saw by their actions how they turned from their evil way,
he repented of the evil that he had threatened to do to them;
he did not carry it out.

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Today we have the continuation of the story of Jonah.  God obviously got Jonah’s attention with the whale and he was ready to take on the mission.  He was charged with preaching in Nineveh, an extremely large city that took three days to walk through it. 

Almost immediately upon hearing Jonah’s message that Nineveh would be destroyed if they did not repent, the whole city, led by the king, began to fast and pray.  God saw the response of the people and did not destroy Nineveh.  We should not be surprised at this response.  When we follow God’s will, amazing things can happen.

This mission that was given to Jonah seemed impossible, but “all things are possible with God.”  (Matthew 19:26)  We may look around our world and think that it is impossible for us to turn back to God.  There is violence, war, terrorism, lack of respect for God and others.  Where will this end?  May our hearts echo the words of Jesus, “all things are possible with God.” 

But what it will take is each of us doing the will of God, who is calling each of us to use our gifts and talents to make a positive change in our respective environments.  Some of us run away from God’s call like Jonah because we do not trust God enough.  Remember that His grace is sufficient and He will never abandon you.  God will always be with you to complete the task He has called you to do.

Do I have faith that God can do anything?

What talents do I have that God can use to effect positive change in the world?

Am I intentional about bringing Christ into my home and each environment in which I find myself?

May we follow the example of Jonah and do the will of God.  Lord, increase our trust and faith in you.

Peace,

Fr. Burke 

Spanish translation:

JONÁS 3:1-10

En aquellos días, el Señor volvió a hablar a Jonás y le dijo: “Levántate y vete a Nínive, la gran capital, para anunciar ahí el mensaje que te voy a indicar”.

Se levantó Jonás y se fue a Nínive, como le había mandado el Señor. Nínive era una ciudad enorme: hacían falta tres días para recorrerla. Jonás caminó por la ciudad durante un día, pregonando: “Dentro de cuarenta días Nínive será destruida”.

Los ninivitas creyeron en Dios, ordenaron un ayuno y se vistieron de sayal, grandes y pequeños. Llegó la noticia al rey de Nínive, que se levantó del trono, se quitó el manto, se vistió de sayal, se sentó sobre ceniza y en nombre suyo y de sus ministros, mandó proclamar en Nínive el siguiente decreto: “Que hombres y animales, vacas y ovejas, no prueben bocado, que no pasten ni beban; que todos se vistan de sayal e invoquen con fervor a Dios y que cada uno se arrepienta de su mala vida y deje de cometer injusticias. Quizá Dios se arrepienta y nos perdone, aplaque el incendio de su ira y así no moriremos”.

Cuando Dios vio sus obras y cómo se convertían de su mala vida, cambió de parecer y no les mandó el castigo que había determinado imponerles.

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Hoy tenemos la continuación de la historia de Jonás. Obviamente, Dios llamó la atención de Jonás con la ballena y estaba listo para asumir la misión. Fue acusado de predicar en Nínive, una ciudad extremadamente grande que tomó tres días para caminar a través de ella.

Casi inmediatamente después de escuchar el mensaje de Jonás que Nínive sería destruida si no se arrepentían, toda la ciudad, dirigida por el rey, comenzó a ayunar y orar. Dios vio la respuesta de la gente y no destruyó Nínive. No debemos estar sorprendidos por esta respuesta. Cuando seguimos la voluntad de Dios, cosas maravillosas pueden suceder.

Esta misión que se le dio a Jonás parecía imposible, pero “para Dios todo es posible.” (Mateo 19:26) Podemos ver alrededor de nuestro mundo y pensar que es imposible para nosotros darle la espalda a Dios. Hay violencia, guerra, terrorismo, falta de respeto por Dios y los demás. ¿Dónde terminará todo esto? Que nuestros corazones resuenen las palabras de Jesús, “para Dios todo es posible.”

Pero lo que se necesita de cada uno de nosotros es hacer la voluntad de Dios, que está llamando a cada uno de nosotros para utilizar nuestros dones y talentos para hacer un cambio positivo en nuestro respectivo entorno. Algunos de nosotros huimos del llamado de Dios como Jonás, porque no confiamos en Dios lo suficiente. Recuerda que Su gracia es suficiente y nunca te abandonará. Dios siempre estará contigo para completar la tarea que Él te ha llamado a hacer.

¿Tengo fe en que Dios puede hacer cualquier cosa?

¿Qué talentos tengo que Dios puede utilizar para lograr un cambio positivo en el mundo?

¿Soy intencional sobre traer a Cristo en mi hogar y en cada entorno en el que me encuentro?

Que podamos seguir el ejemplo de Jonás y hacer la voluntad de Dios. Señor, aumenta nuestra confianza y fe en ti.

Paz,

Padre Burke


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