Posted by: frburke23 | October 7, 2015

Thought for Wednesday, 27th Week in Ordinary Time (Our Lady of the Rosary)

Jonah 4:1-11

Jonah was greatly displeased
and became angry that God did not carry out the evil
he threatened against Nineveh.
He prayed, “I beseech you, LORD,
is not this what I said while I was still in my own country?
This is why I fled at first to Tarshish.
I knew that you are a gracious and merciful God,
slow to anger, rich in clemency, loathe to punish.
And now, LORD, please take my life from me;
for it is better for me to die than to live.”
But the LORD asked, “Have you reason to be angry?”

Jonah then left the city for a place to the east of it,
where he built himself a hut and waited under it in the shade,
to see what would happen to the city.
And when the LORD God provided a gourd plant
that grew up over Jonah’s head,
giving shade that relieved him of any discomfort,
Jonah was very happy over the plant.
But the next morning at dawn
God sent a worm that attacked the plant,
so that it withered.
And when the sun arose, God sent a burning east wind;
and the sun beat upon Jonah’s head till he became faint.
Then Jonah asked for death, saying,
“I would be better off dead than alive.”

But God said to Jonah,
“Have you reason to be angry over the plant?”
“I have reason to be angry,” Jonah answered, “angry enough to die.”
Then the LORD said,
“You are concerned over the plant which cost you no labor
and which you did not raise;
it came up in one night and in one night it perished.
And should I not be concerned over Nineveh, the great city,
in which there are more than a hundred and twenty thousand persons
who cannot distinguish their right hand from their left,
not to mention the many cattle?”

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Why was Jonah angry when the Lord showed His mercy to the Ninevites?  Was this not the mission Jonah was given by God?  We would think that Jonah would have been thrilled that God used him as an instrument of mercy.

To understand Jonah’s response, we have to look at the history of Nineveh.  It was the most populous city of the ancient Assyrian Empire along the east bank of the Tigris, opposite of modern Mosul, Iraq.  The Assyrians were great enemies of the Israelites as they often were in battle with one another.  Jonah did not want to preach in Nineveh because he knew that God was “slow to anger, rich in clemency”.  He did not want God’s mercy to reach the people of Assyria because they were the enemy.

Jonah had to come to terms with the fact that God’s mercy reaches beyond the Israelites, beyond the people that were like him.  An analogy for us today would be the call to preach the Word of God to the people of ISIS.  We would have great fear and run from this call.  We might not understand how God’s mercy could reach people who have done such horrific acts of terrorism.  And yet, God’s love and mercy knows no ends.  And God may call us, like Jonah, to preach repentance to people and places that we never thought possible.

Today we also honor Our Lady of the Rosary.  I have been Catholic since 1985 and a priest since 2002, but it has only been recently that I began to regularly pray the rosary.  Amazing things have happened in my life since I began to pray the rosary daily.  Things that I thought were impossible have become possible.

Mary leads us by the hand through the life, passion, death and resurrection of her Son, Jesus Christ.  She stayed with the Lord to the cross and she takes us with her.  And then she shows us the way to the resurrection and new life with Jesus.  If you have not prayed the rosary, try it today.  If you already pray the rosary periodically, try praying it daily.  Instead of listening to secular radio, pray the rosary while driving.  Mary wants to take you by the hand to teach you about her Son.  Watch what the Lord does with you in the process…

Do I try to limit God’s mercy to only those people who are like me?

What role does the rosary play in my life?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Spanish translation:

JONÁS 4:1-11

Jonás se disgustó mucho de que Dios no hubiera castigado a los habitantes de Nínive, e irritado, oró al Señor en estos términos: “Señor, esto es lo que yo me temía cuando estaba en mi tierra, y por eso me di prisa en huir a Tarsis. Bien sabía yo que tú eres un Dios clemente y compasivo, lleno de paciencia y de misericordia, siempre dispuesto a perdonar. Ahora, Señor, quítame la vida, pues prefiero morir a vivir”. Pero el Señor le respondió: “¿Crees que hay motivo para que te enojes?”

Jonás salió de Nínive y acampó al oriente de la ciudad. Allí construyó una enramada y se sentó a su sombra, para ver qué pasaba con Nínive. Entonces, el Señor Dios hizo nacer una hiedra, que creció tan tupida, que le daba sombra y lo resguardaba del ardor del sol. Jonás se puso muy contento por la hiedra.

Pero al día siguiente, al amanecer, el Señor envió un gusano, el cual dañó la hiedra, que se secó. Y cuando el sol ya quemaba, el Señor envió un viento caliente y abrasador; el sol le daba a Jonás en la cabeza y lo hacía desfallecer. Entonces Jonás deseó morir y dijo: “Prefiero morir a vivir”.

Entonces el Señor le dijo a Jonás: “¿Crees que hay motivo para que te enojes así por la hiedra?” Contestó él: “Sí, y tanto, que quisiera morirme”. Le respondió el Señor: “Tú estás triste por una hiedra que no cultivaste con tu trabajo, que nace una noche y perece la otra. Y yo, ¿no voy a tener lástima de Nínive, la gran ciudad, en donde viven más de ciento veinte mil seres humanos que no son responsables y gran cantidad de ganado?”.

¿Por qué estaba enojado Jonás cuando el Señor mostró su misericordia a los ninivitas? ¿No era ésta la misión de Jonás que fue dada por Dios? Pensaríamos que Jonás se habría emocionado que Dios lo utilizó como un instrumento de misericordia.

Para entender la respuesta de Jonás, tenemos que ver la historia de Nínive. Era la ciudad más poblada del antiguo Imperio Asirio en la margen izquierda del Tigris, opuesta de la moderna Mosul, Irak. Los asirios eran grandes enemigos de los israelitas ya que a menudo estaban en batalla entre sí. Jonás no quería predicar en Nínive porque sabía que Dios era “lento a la ira y rico en clemencia”. No quería que la misericordia de Dios llegara a la gente de Asiria, porque eran el enemigo.

Jonás tuvo que llegar a un acuerdo con el hecho de que la misericordia de Dios va más allá de los Israelitas, más allá de las personas que eran como él. Una analogía para nosotros hoy sería el llamado para predicar la Palabra de Dios al pueblo de ISIS. Tendríamos gran temor y huiríamos de este llamado. Puede que no entendamos cómo la misericordia de Dios puede llegar a las personas que han hecho tan horrendos actos de terrorismo. Y sin embargo, el amor y la misericordia de Dios no conocen extremos. Y Dios puede llamarnos, como a Jonás, para predicar el arrepentimiento a las personas y lugares que nunca pensamos posible.

Hoy también honramos a Nuestra Señora del Rosario. Yo he sido católico desde 1985 y sacerdote desde 2002, pero sólo ha sido recientemente que comencé a rezar el rosario regularmente. Cosas maravillosas han sucedido en mi vida desde que comencé a rezar el rosario todos los días. Las cosas que yo pensaba que eran imposibles se han hecho posible.

María nos lleva de la mano a través de la vida, pasión, muerte y resurrección de su Hijo, Jesucristo. Ella se quedó con el Señor en la cruz y nos lleva con ella. Y luego ella nos muestra el camino a la resurrección y a la nueva vida con Jesús. Si  no has rezado el rosario, inténtalo hoy. Si ya rezas el rosario periódicamente, intenta rezarlo diariamente. En vez de escuchar la radio secular, reza el rosario mientras conduces. María quiere tomarte de la mano para enseñarte acerca de su Hijo. Mira lo que el Señor hace contigo en el proceso…

¿Trato de limitar la misericordia de Dios sólo para las personas que son como yo?

¿Qué papel juega el rosario en mi vida?

¡Tengan un día bendecido!

Padre Burke


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