Posted by: frburke23 | October 22, 2015

Thought for Thursday, 29th Week in Ordinary Time

LUKE 12:49-53
Jesus said to his disciples:
“I have come to set the earth on fire,
and how I wish it were already blazing!
There is a baptism with which I must be baptized,
and how great is my anguish until it is accomplished!
Do you think that I have come to establish peace on the earth?
No, I tell you, but rather division.
From now on a household of five will be divided,
three against two and two against three;
a father will be divided against his son
and a son against his father,
a mother against her daughter
and a daughter against her mother,
a mother-in-law against her daughter-in-law
and a daughter-in-law against her mother-in-law.”
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Has the earth been set on fire? Jesus’ goal was to set the earth on fire. In one way, Jesus’ message has traveled the globe and there are over 1 billion Catholics in the world today. In another way however, so many people are living lives that are lukewarm or even cold towards God. Jesus wants us to be on fire!

Am I willing to be baptized with the same baptism as Jesus? Jesus is not talking about His baptism in the river Jordan by John the Baptist. His baptism was one of sacrificial love, until death on the cross. And His death on the cross over 2000 years ago was meant to unite the entire world into the one Body of Christ. However, as we know, we are not all one. In fact, there are so many divisions among the Body of Christ throughout the world.

When we are confronted with Jesus’ death on the cross, we come face-to-face with the greatest act of love in the history of mankind. It is very difficult to be neutral when faced with the crucifixion of Jesus. We have to make a decision. We have a few options. We can allow the Holy Spirit to transform us into on-fire disciples of Jesus Christ. We can go through the motions of being “religious persons” and remain lukewarm. Or we can turn our backs and be cold to the faith.

When we are convinced that Jesus is the Son of God and we start to live our lives in accord with His teachings, some people are going to pull away from us. This fire in our hearts makes some people uncomfortable. They might see us as crazy or a “Jesus freaks”. This causes dissent and division.

Maybe you have experienced this in your life. Has your faith in Jesus caused strain in your family or among your friends? Have you lost friends due to your belief in Jesus?

So what are we to do with this reading?

1) Grow closer to Christ. Allow His love and mercy to light a fire in your heart. Let Him love you. Allow the fire of the Holy Spirit to enter your heart.

2) Live the life Jesus has called you to live. Live a moral life, following the commandments. Turn away from sin and live in God’s abundant grace. Stay close to the Lord in prayer and study. Frequent the Sacraments.

3) Share Jesus’ love with others through word and action. Preach the truth in love. As you share your fire with others, the fire grows in all of us.

4) If someone doesn’t listen to you or becomes hostile, ask yourself, “Am I truly portraying the love of Jesus?” If so, sometimes we have to shake the dust off of our sandals and move on. We can’t control how someone is going to take the message of Jesus, but we can pray that the Lord prepares their hearts. If I am not sharing the message in a loving way, the Lord may be asking me to balance the truth with more love without compromising the truth.

Have a blessed day!
Fr. Burke

Spanish translation:

LUCAS 12:49-53
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “He venido a traer fuego a la tierra, ¡y cuánto desearía que ya estuviera ardiendo! Tengo que recibir un bautismo, ¡y cómo me angustio mientras llega!

¿Piensan acaso que he venido a traer paz a la tierra? De ningún modo. No he venido a traer la paz, sino la división. De aquí en adelante, de cinco que haya en una familia, estarán divididos tres contra dos y dos contra tres. Estará dividido el padre contra el hijo, el hijo contra el padre, la madre contra la hija y la hija contra la madre, la suegra contra la nuera y la nuera contra la suegra”.
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¿Se ha puesto la tierra en fuego? La meta de Jesús fue poner la tierra en fuego. De cierta manera, el mensaje de Jesús ha viajado por el mundo y hay más de 1 billón de católicos en el mundo hoy. Por otro lado, sin embargo, muchas personas están viviendo vidas que son tibias o incluso frías hacia Dios. ¡Jesús quiere que estemos en fuego!

¿Estoy dispuesto a ser bautizado con el mismo bautismo que Jesús? Jesús no está hablando sobre Su bautismo en el río Jordán por Juan el Bautista. Su bautismo fue uno de amor sacrificado, hasta la muerte en la cruz. Y Su muerte en la cruz hace más de 2000 años estaba destinada para unir al mundo entero en el Cuerpo de Cristo. Sin embargo, como sabemos, no todos somos uno. De hecho, hay muchas divisiones entre el Cuerpo de Cristo alrededor del mundo.

Cuando nos enfrentamos a la muerte de Jesús en la cruz, nos encontramos cara a cara con el acto de amor más grande de la historia de la humanidad. Es muy difícil ser neutral cuando nos enfrentamos a la crucifixión de Jesús. Tenemos que tomar una decisión. Tenemos algunas opciones. Podemos dejar que el Espíritu Santo nos transforme en discípulos en fuego de Jesucristo. Podemos seguir el procedimiento de ser “personas religiosas” y seguir siendo tibios. O podemos dar la espalda y ser fríos a la fe.

Cuando estamos convencidos de que Jesús es el Hijo de Dios y comenzamos a vivir nuestras vidas de acuerdo a Sus enseñanzas, algunas personas se van a apartar de nosotros. Este fuego en nuestros corazones hace que algunas personas se sientan incómodas. Puede que nos vean como locos o como “fanáticos de Jesús”. Esto ocasiona disenso y división.

Tal vez has experimentado esto en tu vida. ¿Tu fe en Jesús ha causado tensión en tu familia o entre tus amigos? ¿Has perdido amigos debido a tu creencia en Jesús?

Entonces, ¿qué vamos a hacer con esta lectura?

1) Crecer más cerca de Cristo. Deja que Su amor y misericordia enciendan fuego en tu corazón. Deja que te ame. Deja que el fuego del Espíritu Santo entre en tu corazón.

2) Vive la vida que Jesús te ha llamado a vivir. Vive una vida moral, siguiendo los mandamientos. Aléjate del pecado y vive en la gracia abundante de Dios. Mantente cerca del Señor en la oración y el estudio. Frecuenta los sacramentos.

3) Comparte el amor de Jesús con los demás a través de la palabra y la acción. Predica la verdad en amor. Al compartir tu fuego con los demás, el fuego crece en todos nosotros.

4) Si alguien no te escucha o se vuelve hostil, pregúntate: “¿Estoy realmente representando el amor de Jesús?” Si es así, a veces tenemos que sacudir el polvo de nuestras sandalias y seguir adelante. No podemos controlar la forma en que alguien va a tomar el mensaje de Jesús, pero podemos orar para que el Señor prepare sus corazones. Si no estoy compartiendo el mensaje de una manera amorosa, el Señor puede estar pidiéndome que equilibre la verdad con más amor sin comprometer la verdad.

¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke


Responses

  1. That is SO funny … As I prayed my whole way home from work I asked if its bad that I am so on fire with love for God … Is it wrong? Do I care what people think of me and no I don’t care … I want to do the Fathers will in all things … Yes maybe people don’t understand … I pray others hearts are ignited too … God a Bless you Father!

  2. Dear Father Burke,

    I do not know how you find the time to write a post every day–but thank you so much for doing it

    Maureen Toner


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