Posted by: frburke23 | December 8, 2015

Thought for December 8 – Immaculate Conception

EPHESIANS 1:3-6, 11-12
Brothers and sisters:
Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ,
who has blessed us in Christ
with every spiritual blessing in the heavens,
as he chose us in him, before the foundation of the world,
to be holy and without blemish before him.
In love he destined us for adoption to himself through Jesus Christ,
in accord with the favor of his will,
for the praise of the glory of his grace
that he granted us in the beloved.

In him we were also chosen,
destined in accord with the purpose of the One
who accomplishes all things according to the intention of his will,
so that we might exist for the praise of his glory,
we who first hoped in Christ.
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Today the Church celebrates the Immaculate Conception, which is often confused with the Annunciation. The Immaculate Conception celebrates Mary’s conception in the womb of her mother Anna. We will celebrate Mary’s birth in nine months (September 8). The Annunciation (March 25) celebrates Jesus’ conception in the womb of Mary. Nine months after the Annunciation we celebrate Christmas day.

On this feast day, the Church teaches that Mary was conceived without the stain of original sin. Many people have problems with this because they say that only Jesus is sinless and we can’t find this teaching in the Bible. How can Mary be sinless if she needed a Savior? We believe that God saved her from the moment of her conception. Remember, God can do anything.

And in the first chapter of Luke’s Gospel today the angel Gabriel addresses Mary as “Hail full of grace.” In other words, she is spotless and completely full of the grace of God.

By denying this teaching of Mary’s Immaculate Conception, we put limits upon the power of God. Why is it not possible that God could prevent Mary from being conceived without sin? The same God that took on human flesh in a manger in Bethlehem is the same God that created me and you. He is the same God that cured the sick, gave sight to the blind and allowed the deaf to hear. Why is it not possible that God could create a sinless human being in the person of Mary?

Does it make sense that God would create the Mother of God as sinless? I think it does. God prepared the perfect vessel in the Virgin Mary. What a beautiful thought! God prepared the way for the birth of Jesus through Mary.

The whole purpose of this teaching is not to bring glory to Mary, but to bring glory to Jesus. Mary never calls attention to herself, but she always points us to Jesus. So in our celebration of the Immaculate Conception we actually are glorifying Jesus in the Incarnation. We are saying that as the Son of God, the sinless Jesus needed to be born of a sinless virgin.

Every major feast of Mary in the Church calendar is Christocentric, which means it centers on Christ. Today’s feast of the Immaculate Conception points us to the divinity, humanity and purity of Jesus.

We also ask for Mary’s prayers, that she intercede for us now and at the hour of our death.

Do I limit the power of God?
Do I see how Mary always brings us closer to her Son Jesus?
How am I preparing my heart to be a pure vessel for the Lord this Advent?

Have a blessed day!
Fr. Burke
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Spanish translation:

EFESIOS 1:3-6, 11-12
Bendito sea Dios, Padre de nuestro Señor Jesucristo,
que nos ha bendecido en él
con toda clase de bienes espirituales y celestiales.
Él nos eligió en Cristo, antes de crear el mundo,
para que fuéramos santos
e irreprochables a sus ojos, por el amor,
y determinó, porque así lo quiso,
que, por medio de Jesucristo, fuéramos sus hijos,
para que alabemos y glorifiquemos la gracia
con que nos ha favorecido por medio de su Hijo amado.

Con Cristo somos herederos también nosotros. Para esto estábamos destinados, por decisión del que lo hace todo según su voluntad: para que fuéramos una alabanza continua de su gloria, nosotros, los que ya antes esperábamos en Cristo.
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Hoy la Iglesia celebra la Inmaculada Concepción, que a menudo se confunde con la Anunciación. La Inmaculada Concepción celebra la concepción de María en el vientre de su madre Anna. Vamos a celebrar el nacimiento de María en nueve meses (8 de septiembre). La Anunciación (25 de marzo) celebra la concepción de Jesús en el vientre de María. Nueve meses después de la Anunciación celebramos el día de Navidad.

En este día de fiesta, la Iglesia enseña que María fue concebida sin la mancha del pecado original. Muchas personas tienen problemas con esto porque dicen que sólo Jesús es puro y no podemos encontrar esta enseñanza en la Biblia. ¿Cómo puede ser María pura si necesitaba un Salvador? Creemos que Dios la guardo desde el momento de su concepción. Recuerda, Dios puede hacer cualquier cosa.

Y en el primer capítulo del Evangelio de Lucas hoy el ángel Gabriel se dirige a María como “Alégrate llena de gracia”. En otras palabras, ella es inmaculada y completamente llena de la gracia de Dios.

Al negar esta enseñanza de la Inmaculada Concepción de María, ponemos límites sobre el poder de Dios. ¿Por qué no es posible que Dios pudiera prevenir que María fuera concebida sin pecado? El mismo Dios que se hizo carne humana en un pesebre en Belén es el mismo Dios que te creó a ti y a mí. Él es el mismo Dios que curó a los enfermos, les dio vista a los ciegos y permitió que los sordos escucharán. ¿Por qué no es posible que Dios pudiera crear un ser humano sin pecado en la persona de María?

¿Tiene sentido que Dios crearía a la Madre de Dios sin pecado? Yo creo que sí. Dios preparó el vaso perfecto en la Virgen María. ¡Qué hermoso pensamiento! Dios preparó el camino para el nacimiento de Jesús a través de María.

El propósito de esta enseñanza no es para traer gloria a María, sino para traer gloria a Jesús. María nunca llama la atención para sí misma, pero siempre nos señala a Jesús. Así que en nuestra celebración de la Inmaculada Concepción nosotros realmente estamos glorificando a Jesús en la Encarnación. Estamos diciendo que como el Hijo de Dios, el Jesús sin pecado necesitaba nacer de una virgen sin pecado.

Cada gran fiesta de María en el calendario de la Iglesia es cristocéntrica, lo que significa que se centra en Cristo. La fiesta de hoy de la Inmaculada Concepción nos señala a la divinidad, la humanidad y la pureza de Jesús.

También pedimos las oraciones de María, para que ella interceda por nosotros ahora y en la hora de nuestra muerte.

¿Limito el poder de Dios?
¿Veo cómo María siempre nos acerca a su Hijo Jesús?
¿Cómo estoy preparando mi corazón para que sea un vaso puro para el Señor este Adviento?

¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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