Posted by: frburke23 | December 12, 2015

Thought for December 12 – Our Lady of Guadalupe

Luke 1:39-47

Mary set out
and traveled to the hill country in haste
to a town of Judah,
where she entered the house of Zechariah
and greeted Elizabeth.
When Elizabeth heard Mary’s greeting,
the infant leaped in her womb,
and Elizabeth, filled with the Holy Spirit,
cried out in a loud voice and said,
“Most blessed are you among women,
and blessed is the fruit of your womb.
And how does this happen to me,
that the mother of my Lord should come to me?
For at the moment the sound of your greeting reached my ears,
the infant in my womb leaped for joy.
Blessed are you who believed
that what was spoken to you by the Lord
would be fulfilled.”

And Mary said:

“My soul proclaims the greatness of the Lord;
my spirit rejoices in God my savior.”
============================
Today the Church honors Our Lady of Guadalupe. If you are not familiar with this feast day, I would encourage you to do some research, because I can’t cover all of the miraculous things about this image in one little reflection. (http://www.sancta.org/ is one web site among many)

I have had the opportunity to visit the Basilica of Our Lady of Guadalupe in Mexico City several times. I remember celebrating Mass in the Basilica shortly after being ordained and I was as nervous as I was celebrating my first Mass. There is something very powerful when you enter this basilica and see the tilma. This church is the second-most-visited Church in the entire world after the St. Peter’s Basilica in Rome. Why is this basilica such a popular place to visit?

In 1531, the Blessed Virgin Mary appeared to Juan Diego and asked him to build a church in honor of her Son. Juan went to the bishop with the woman’s request, but the bishop didn’t believe him, probably because he was a simple man. Juan returned to the site where Mary appeared again a couple more times. She told him to pick the flowers that miraculously were growing in December. She told him to wrap the flowers in his tilma (cloak) and take them as a gift to the bishop. Juan Diego did just that and when he dropped the flowers at the feet of the bishop, a beautiful image of the Virgin Mary appeared on the tilma.

This tilma, which is made of plant fibers should have disintegrated within 20 years, is still in perfect condition today, some 484 years later! Today the tilma hangs in the Basilica in Mexico City and millions of people come to see it every year.

What is most amazing to me is that some 9 million natives were converted to Christianity within 20 years after this appearance in 1531. These were people who for centuries had practiced a polytheistic religion with human sacrifice and suddenly they became Christians! Wow! We know things are authentic and of God when we see the fruits. When things are not of God, they may flourish for a while, but then die away.

I would encourage you to research this further if you have questions or doubts. There are even scientists who attest to the fact that this is a miracle. The image hovers mysteriously above the fibers and not on them. There are even microscopic images in the eyes of Mary that no artist could have painted. The image has survived bombings. The list goes on and on.

We cannot put boundaries on the power of God. He uses many ways to reach us and tell us how much He loves us. And that is what Mary was doing in Mexico City. She wanted more people to worship her Son and ask that a Church be built in His honor in an area where Christianity was not strong. Obviously we know the power of God succeeded, since Mexico now has millions of Catholic-Christians devoted to Jesus with a special love for His mother.

Also, there is something that Mary and Juan Diego have in common – humility and faith. When the Angel Gabriel appeared to Mary and told her that she would conceive the Son of God she said, “Let it be done to me according to your word.” And a miracle happened.

When Mary appeared to Juan Diego and asked him to ask the bishop to build a church for her Son, Juan doubted because he was a simple, uneducated man. Yet he followed through in faith. And now the Basilica of our Lady of Guadalupe receives 18-20 million pilgrims every year and people are drawn closer to Jesus and His Mother. Miracles happen when we have faith and we surrender ourselves to the will of God.

Do I believe in miracles?
Have I allowed Mary to lead me closer to her Son Jesus?

Our Lady of Guadalupe, patroness of the Americas, pray for us!
Fr. Burke

Spanish translation:

Lucas 1:39-47
En aquellos días, María se encaminó presurosa a un pueblo de las montañas de Judea, y entrando en la casa de Zacarías, saludó a Isabel. En cuanto ésta oyó el saludo de María, la creatura saltó en su seno.

Entonces Isabel quedó llena del Espíritu Santo, y levantando la voz, exclamó: “¡Bendita tú entre las mujeres y bendito el fruto de tu vientre! ¿Quién soy yo, para que la Madre de mi Señor venga a verme? Apenas llegó tu saludo a mis oídos, el niño saltó de gozo en mi seno. Dichosa tú, que has creído, porque se cumplirá cuanto te fue anunciado de parte del Señor”.

Entonces dijo María: “Mi alma glorifica al Señor y mi espíritu se llena de júbilo en Dios, mi Salvador”.
===========================
Hoy la Iglesia honra a Nuestra Señora de Guadalupe. Si no estás familiarizado con este día festivo, te animo a hacer una investigación, porque no puedo cubrir todas las cosas milagrosas sobre esta imagen en una pequeña reflexión. (http://www.sancta.org/ es un sitio web entre muchos)

He tenido la oportunidad de visitar varias veces la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe en la Ciudad de México. Recuerdo celebrar misa en la Basílica poco después de ser ordenado y yo estaba tan nervioso ya que estaba celebrando mi primera Misa. Hay algo muy poderoso cuando entras en esta basílica y ves la tilma. Esta iglesia es la segunda Iglesia más visitada en todo el mundo después de la Basílica de San Pedro en Roma. ¿Por qué esta basílica es un lugar tan popular para visitar?

En 1531, la Santísima Virgen María se le apareció a Juan Diego y le pidió que construyera una iglesia en honor de su Hijo. Juan fue al obispo con la petición de la mujer, pero el obispo no le creyó, probablemente porque era un hombre sencillo. Juan regresó al sitio, donde María se le apareció de nuevo un par de veces más. Ella le dijo que recogiera las flores que milagrosamente crecían en diciembre. Ella le dijo que envolviera las flores en su tilma (manto) y las llevara como un regalo al obispo. Fue lo que hizo Juan Diego, y cuando dejó caer las flores a los pies del obispo, una hermosa imagen de la Virgen María se apareció en la tilma.

Esta tilma, que está hecha de fibras vegetales se debería haber desintegrado en 20 años, hoy todavía está en perfectas condiciones, ¡algunos 484 años más tarde! Hoy la tilma se cuelga en la Basílica en la Ciudad de México y millones de personas vienen a verla cada año.

Lo más sorprendente para mí es que unos 9 millones de nativos se convirtieron al cristianismo en 20 años después de esta aparición en 1531. ¡Estas eran personas que durante siglos habían practicado una religión politeísta con sacrificios humanos y de repente se convirtieron en cristianos! ¡Wow! Sabemos que las cosas son auténticas y de Dios cuando vemos los frutos. Cuando las cosas no son de Dios, pueden florecer por un tiempo, pero luego se desvanecen.

Te animaría a investigar más a fondo si tienes preguntas o dudas. Incluso, hay científicos que atestiguan el hecho de que esto es un milagro. La imagen se cierne misteriosamente por encima de las fibras y no en ellas. Incluso hay imágenes microscópicas en los ojos de María que ningún artista podría haber pintado. La imagen ha sobrevivido a bombardeos. La lista sigue y sigue.

No podemos poner límites en el poder de Dios. Él usa muchas maneras para llegar a nosotros y decirnos lo mucho que Él nos ama. Y eso es lo que María estaba haciendo en la Ciudad de México. Ella quería más gente para adorar a su Hijo y pedir que se construyera una iglesia en Su honor en una zona donde el cristianismo no era fuerte. Obviamente sabemos que el poder de Dios triunfó ya que México ahora tiene millones de católicos cristianos devotos a Jesús con un amor especial por Su madre.

Además, hay algo que María y Juan Diego tienen en común – humildad y fe. Cuando el Ángel Gabriel se le apareció a María y le dijo que ella concebiría al Hijo de Dios dijo: “Hágase en mí según tu palabra.” Y sucedió un milagro.

Cuando María se le apareció a Juan Diego y le pidió que le pidiera al obispo de construir una iglesia para su Hijo, Juan dudó, porque era un hombre sencillo, sin educación. Sin embargo, él siguió a través de la fe. Y ahora la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe recibe a 18-20 millones de peregrinos cada año y la gente es atraída más cerca de Jesús y de Su Madre. Los milagros suceden cuando tenemos fe y nos entregarnos a la voluntad de Dios.

¿Creo en los milagros?
¿Le he permitido a María que me lleve más cerca de su Hijo Jesús?

¡Nuestra Señora de Guadalupe, patrona de las Américas, ruega por nosotros!
Padre Burke


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Categories

%d bloggers like this: