Posted by: frburke23 | December 14, 2015

Thought for Monday, 3rd Week of Advent

Matthew 21:23-27

When Jesus had come into the temple area,
the chief priests and the elders of the people approached him
as he was teaching and said,
“By what authority are you doing these things?
And who gave you this authority?”
Jesus said to them in reply,
“I shall ask you one question, and if you answer it for me,
then I shall tell you by what authority I do these things.
Where was John’s baptism from?
Was it of heavenly or of human origin?”
They discussed this among themselves and said,
“If we say ‘Of heavenly origin,’ he will say to us,
‘Then why did you not believe him?’
But if we say, ‘Of human origin,’ we fear the crowd,
for they all regard John as a prophet.”
So they said to Jesus in reply, “We do not know.”
He himself said to them,
“Neither shall I tell you by what authority I do these things.”
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The chief priests and the elders were trying to find anything to trap Jesus. They felt like their authority was being threatened by Jesus’ preaching, teaching and healing and they wanted to prove that He was not worth following. Of course, Jesus’ wisdom caught them in their own trap. He often answers questions with another question.

As I was reading about this I began to think about “authority”. It has a negative connotation in our society because we are taught to be individuals and we feel that we lose our freedom when we submit to authority. However, in actuality, we find true freedom when we submit to the authority of Jesus Christ and the Church. Jesus did not come to do His own will, but He submitted His will to the will and authority if His Father. He found great freedom in saying, “Not my will bur yours be done.” (Luke 22:42)

Before leaving earth, Jesus gave the keys of the kingdom to Peter and He said, “I also say to you that you are Peter and upon this rock I will build my Church and the gates of hell shall not prevail against it.” (Matthew 16:18) Jesus handed the authority given to Him from the Father to Peter and the Church, even the authority to forgive sins. “Whose sins you forgive are forgiven them and whose sins you retain are retained.” (John 20:23) This authority was given to Peter and has been handed down to priests of today. It is Jesus who forgives sins through the priest. And Jesus promised that the Holy Spirit would be with the Church for all ages and that nothing would prevail over the Church. And we have seen that throughout history no matter how difficult things are facing the Church, the Church continues on through the power of the Holy Spirit.

Many people today do not want to listen to the authority of the Church or Jesus or God the Father. We want to be autonomous. We feel that we know what is best for us and we certainly are not going to listen to a celibate man in Rome, some say.

This is like children who rebel against the authority of their parents. Children want their freedom and think they know what is best. We know that this doesn’t always lead to good results…. As we grow older we usually realize that our parents were right all along. We had to mature and have a different perspective on life to realize this.

The same is true in our faith. When I joined the Catholic Church in 1985 I had many questions about Church teaching. I wanted to pick and choose what I believed because I thought I knew better. However, as I matured in faith and studied why the Church teaches what it does, I had a whole new perspective. I began to think, “I am so arrogant. Who am I to think I know better than the Holy Spirit and the brilliant minds who have gone before me?” God loves me. God loves me through the Church and its wonderful teachings. All of the commandments and laws of the Church are meant to guide and protect me to heaven.

Actually now I have found the greatest joy and freedom submitting my will to God and His Church. Authority and obedience are not bad things. Jesus was obedient to the Father and that led to the salvation of the world.

How do I respond to the authority of Jesus and the Church?
Can I submit my will to the will of God?
Have I studied the Church’s teachings to find out why the Church teaches what it does?

Have a blessed day!
Fr. Burke
https://frburke23.wordpress.com

Spanish translation:

Mateo 21:23-27
En aquellos días, mientras Jesús enseñaba en el templo, se le acercaron los sumos sacerdotes y los ancianos del pueblo y le preguntaron: “¿Con qué derecho haces todas estas cosas? ¿Quién te ha dado semejante autoridad?”

Jesús les respondió: “Yo también les voy a hacer una pregunta, y si me la responden, les diré con qué autoridad hago lo que hago: ¿De dónde venía el bautismo de Juan, del cielo o de la tierra?”

Ellos pensaron para sus adentros: “Si decimos que del cielo, él nos va a decir: ‘Entonces, ¿por qué no le creyeron?’ Si decimos que de los hombres, se nos va a echar encima el pueblo, porque todos tienen a Juan por un profeta”. Entonces respondieron: “No lo sabemos”.

Jesús les replicó: “Pues tampoco yo les digo con qué autoridad hago lo que hago”.
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Los sumos sacerdotes y los ancianos estaban tratando de encontrar algo para atrapar a Jesús. Sentían que su autoridad estaba siendo amenazada por la predicación, la enseñanza y la sanación de Jesús y querían probar que Él no era digno de seguir. Por supuesto, la sabiduría de Jesús los agarró en su propia trampa. A menudo responde preguntas con otra pregunta.

Mientras estaba leyendo acerca de esto me puse a pensar en la “autoridad”. Tiene una connotación negativa en nuestra sociedad, porque se nos enseña a ser personas y sentimos que perdemos nuestra libertad cuando nos sometemos a la autoridad. Sin embargo, en la actualidad, encontramos la verdadera libertad cuando nos sometemos a la autoridad de Jesucristo y la Iglesia. Jesús no vino para hacer Su propia voluntad, sino que sometió Su voluntad a la voluntad y la autoridad de Su Padre. Encontró una gran libertad al decir, “No se haga mi voluntad, sino la tuya.” (Lucas 22:42)

Antes de dejar la tierra, Jesús le dio las llaves del reino a Pedro y le dijo: “Yo también te digo que tú eres Pedro y sobre esta piedra edificaré mi Iglesia y las puertas del infierno no prevalecerán contra ella.” (Mateo 16:18) Jesús entregó la autoridad que se le dio por el Padre a Pedro y a la Iglesia, incluso la autoridad para perdonar los pecados. “A quienes perdonen los pecados, éstos les son perdonados; a quienes retengan los pecados, éstos les son retenidos.” (Juan 20:23) Esta autoridad se le dio a Pedro y a ha sido transmitida a los sacerdotes de hoy en día. Es Jesús quien perdona los pecados a través del sacerdote. Y Jesús prometió que el Espíritu Santo estaría con la Iglesia por todos los siglos y que nada prevalecería sobre la Iglesia. Y hemos visto que a lo largo de la historia no importa cómo las cosas difíciles se enfrentan a la Iglesia, la Iglesia continúa a través del poder del Espíritu Santo.

Muchas personas hoy en día no quieren escuchar a la autoridad de la Iglesia o Jesús o Dios Padre. Queremos ser autónomos. Sentimos que sabemos lo que es mejor para nosotros y desde luego no vamos a escuchar a un hombre célibe en Roma, dicen algunos.

Esto es como los niños que se rebelan en contra de la autoridad de sus padres. Los niños quieren su libertad y piensan que saben lo qué es mejor. Sabemos que esto no siempre conduce a buenos resultados…. A medida que envejecemos solemos darnos cuenta de que nuestros padres estaban en lo cierto. Tuvimos que madurar y tener una perspectiva diferente en la vida para darnos cuenta de esto.

Lo mismo ocurre en nuestra fe. Cuando me uní a la Iglesia Católica en 1985 tuve muchas preguntas acerca de la enseñanza de la Iglesia. Quería escoger y elegir lo que yo creía, porque pensaba que sabía más. Sin embargo, como ya he madurado en la fe y estudié por qué la Iglesia enseña lo que hace, Tuve una perspectiva totalmente nueva. Comencé a pensar: “Yo soy tan arrogante. ¿Quién soy yo para pensar que conozco mejor que el Espíritu Santo y las mentes brillantes que se han ido antes que yo? “Dios me ama. Dios me ama a través de la Iglesia y sus maravillosas enseñanzas. Todos los mandamientos y leyes de la Iglesia tienen el propósito de orientarme y protegerme al cielo.

En realidad, he hallado ahora la mayor alegría y libertad sometiendo mi voluntad a Dios y Su Iglesia. La autoridad y obediencia no son cosas malas. Jesús fue obediente al Padre y eso llevó a la salvación del mundo.

¿Cómo respondo a la autoridad de Jesús y de la Iglesia?
¿Puedo someter mi voluntad a la voluntad de Dios?
¿He estudiado las enseñanzas de la Iglesia para averiguar por qué la Iglesia enseña lo que hace?

¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
https://frburke23.wordpress.com


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