Posted by: frburke23 | December 15, 2015

Thought for Tuesday, 3rd Week of Advent

Matthew 21:28-32

Jesus said to the chief priests and the elders of the people:
“What is your opinion?
A man had two sons.
He came to the first and said,
‘Son, go out and work in the vineyard today.’
The son said in reply, ‘I will not,’
but afterwards he changed his mind and went.
The man came to the other son and gave the same order.
He said in reply, ‘Yes, sir,’ but did not go.
Which of the two did his father’s will?”
They answered, “The first.”
Jesus said to them, “Amen, I say to you,
tax collectors and prostitutes
are entering the Kingdom of God before you.
When John came to you in the way of righteousness,
you did not believe him;
but tax collectors and prostitutes did.
Yet even when you saw that,
you did not later change your minds and believe him.”
===============================
It had to be difficult for the chief priests and elders to hear Jesus say, “…tax collectors and prostitutes are entering the Kingdom of God before you.” They were the leaders of the temple and Jesus was saying that the ‘worst sinners’ were entering the Kingdom of God before them! Ouch!

Why did Jesus challenge them in this way? The chief priests and elders probably felt pretty comfortable with their status in society. They were respected for their position. However, Jesus challenged them to change their hearts. Jesus didn’t care if they wore the right clothing, acted holy in front of everyone, prayed the right prayers. What He wanted was their hearts – changed forever for the Lord.

That is why Jesus said that tax collectors and prostitutes were entering heaven – their hearts were changed. They repented from their sins, believed in Jesus and were given a place in paradise.

So what can we learn from this? Even though it is easy to judge the priests and elders, do we sometimes follow their lead? Do we sometimes put on a front and act like everything is fine? Do we fulfill our obligations at Church without allowing anything to arrive at the level of the heart? Do we leave Church after listening to the Word of God without putting anything into practice the rest of the week? Do we want everyone to think that we are holy even when our hearts are far from the Lord? Do we get complacent in our spiritual lives?

Even if this is the case, the Lord is calling us to change our hearts. If there is room for tax collectors and prostitutes, there is room for us in the Kingdom of Heaven. Let us not be afraid to change our ways. May we not fear opening our hearts to Jesus for He will never turn His back on us. If there is something in our lives that needs changing or that needs forgiveness, turn to the Lord today. Make straight the way of the Lord.

Have a blessed day!
Fr. Burke
https://frburke23.wordpress.com

Here is the Spanish translation:

Mateo 21:28-32
Jesús dijo a los sumos sacerdotes y los ancianos del pueblo:
“¿Cuál es su opinión?
Un hombre tenía dos hijos.
Se dirigió al primero y dijo,
“Hijo, ve y trabaja en la viña hoy. ‘
El hijo respondió, “No lo haré, ‘
pero después cambió de opinión y fue.
El hombre se acercó al otro hijo y le dio la misma orden.
Él respondió, “Sí, señor, pero no fue.
¿Cuál de los dos hizo la voluntad de su padre? ”
Ellos respondieron, “El primero”.
Jesús les dijo, “En verdad les digo,
los publicanos y las prostitutas
están entrando en el reino de Dios antes que ustedes.
Cuando Juan vino a ustedes por el camino de justicia,
no le creyeron;
pero los publicanos y las prostitutas lo hicieron.
Sin embargo, al ver eso,
no cambiaron más tarde sus mentes para creerle”.
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Tenía que ser difícil para los sumos sacerdotes y ancianos escuchar a Jesús decir, “… los publicanos y las prostitutas están entrando en el reino de Dios antes que ustedes.” ¡Ellos eran los líderes del templo y Jesús estaba diciendo que los ‘peores pecadores’ estaban entrando en el Reino de Dios antes que ellos! ¡Ouch!

¿Por qué Jesús los desafío de esta manera? Los sumos sacerdotes y los ancianos probablemente se sentían bastante cómodos con su estatus en la sociedad. Eran respetados por su posición. Sin embargo, Jesús los desafió a cambiar sus corazones. A Jesús no le importaba si ellos llevaban la vestimenta adecuada, actuaban santos delante de todos, rezaban las oraciones correctas. Lo que Él quería era sus corazones – cambiados para siempre para el Señor.

Es por eso que Jesús dijo que los publicanos y las prostitutas estaban entrando en el cielo – sus corazones cambiaron. Ellos se arrepintieron de sus pecados, creyeron en Jesús y se les dio un lugar en el paraíso.

¿Qué podemos aprender de esto? A pesar de que es fácil juzgar a los sacerdotes y a los ancianos, ¿seguimos su ejemplo a veces? ¿Nos ponemos a veces en frente y actuamos como si todo está bien? ¿Cumplimos nuestras obligaciones en la iglesia sin permitir que nada llegue al nivel del corazón? ¿Salimos de la Iglesia después de escuchar la Palabra de Dios sin poner nada en práctica el resto de la semana? ¿Queremos que todos piensen que somos santos, aún cuando nuestros corazones están lejos del Señor? ¿Somos complacidos en nuestra vida espiritual?

Incluso si este es el caso, el Señor nos llama a cambiar nuestros corazones. Si hay espacio para los publicanos y las prostitutas, hay espacio para nosotros en el Reino de los Cielos. No tengamos miedo de cambiar nuestras costumbres. No tengamos miedo de abrir nuestros corazones a Jesús porque Él nunca nos dará la espalda. Si hay algo en nuestra vida que necesita ser cambiado o que necesita el perdón, vuelve al Señor hoy. Endereza el camino del Señor.

¡Tengan un día bendecido!
Fr. Burke
https://frburke23.wordpress.com


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