Posted by: frburke23 | January 8, 2016

Thought for Saturday after Epiphany – January 9

JOHN 3:22-30
Jesus and his disciples went into the region of Judea,
where he spent some time with them baptizing.
John was also baptizing in Aenon near Salim,
because there was an abundance of water there,
and people came to be baptized,
for John had not yet been imprisoned.
Now a dispute arose between the disciples of John and a Jew
about ceremonial washings.
So they came to John and said to him,
“Rabbi, the one who was with you across the Jordan,
to whom you testified,
here he is baptizing and everyone is coming to him.”
John answered and said,
“No one can receive anything except what has been given from heaven.
You yourselves can testify that I said that I am not the Christ,
but that I was sent before him.
The one who has the bride is the bridegroom;
the best man, who stands and listens for him,
rejoices greatly at the bridegroom’s voice.
So this joy of mine has been made complete.
He must increase; I must decrease.”
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John the Baptist had gathered many followers as many thought he might be the Messiah. But John was pointing them all to Jesus when He arrived. John’s disciples were confused when people started to go to Jesus for baptism.

Notice they call John “Rabbi” or “teacher”. So John uses this moment to teach his followers more about Jesus. First, John tells them that he can only do what has been given to him from above. It is God the Father who gave John the mission to prepare the way of the Lord, and he was faithfully fulfilling his mission. John was not the Messiah, but came to point everyone to Jesus.

John uses the beautiful analogy of the bride, bridegroom and best man. John is the best man, “who stands and listens for him” and “rejoices greatly at the bridegroom’s voice”. Jesus is the bridegroom and the Church is the bride. Jesus has come to unite Himself with all of us, the Church, in order to lead us all back to the Father. That is the mission and you and I are a part of it!

John’s joy becomes complete when he sees Jesus and points him out as the Messiah. His mission is complete and now he fades into the background so that the Light of the world can shine. “He must increase; I must decrease.” What humility John shows us – he completes his mission and steps aside.

How am I fulfilling the mission God has given to me?
Why did God create me?
Do I bring honor and glory to myself or do I point people to Jesus and step aside?

Fr. Burke
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Spanish translation:

JUAN 3:22-30
En aquel tiempo, fue Jesús con sus discípulos a Judea y permaneció allí con ellos, bautizando. También Juan estaba bautizando en Enón, cerca de Salim, porque ahí había agua abundante. La gente acudía y se bautizaba, pues Juan no había sido encarcelado todavía.

Surgió entonces una disputa entre algunos de los discípulos de Juan y unos judíos, acerca de la purificación. Los discípulos fueron a decirle a Juan: “Mira, maestro, aquel que estaba contigo en la otra orilla del Jordán y del que tú diste testimonio, está ahora bautizando y todos acuden a él”.

Contestó Juan: “Nadie puede apropiarse nada, si no le ha sido dado del cielo. Ustedes mismos son testigos de que yo dije: ‘Yo no soy el Mesías, sino el que ha sido enviado delante de él’. En una boda, el que tiene a la novia es el novio; en cambio, el amigo del novio, que lo acompaña y lo oye hablar, se alegra mucho de oír su voz. Así también yo me lleno ahora de alegría. Es necesario que él crezca y que yo venga a menos”.
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Juan el Bautista había reunido muchos seguidores ya que muchos pensaron que podría ser el Mesías. Pero Juan los estaba señalando a Jesús cuando Él llegó. Los discípulos de Juan estaban confundidos cuando la gente empezó a ir a Jesús para el bautismo.

Nota que ellos llaman a Juan “Rabí” o “maestro”. Así que Juan usa este momento para enseñar a sus seguidores más acerca de Jesús. Primero, Juan les dice que él sólo puede hacer lo que se le ha dado a él desde arriba. Es Dios Padre, que le dio a Juan la misión de preparar el camino del Señor, y él estaba cumpliendo fielmente su misión. Juan no era el Mesías, pero vino para señalar a todos a Jesús.

Juan usa la hermosa analogía de la novia, el novio y el padrino. Juan es el padrino, “que está allí y lo escucha” y “goza grandemente a la voz del esposo”. Jesús es el esposo y la Iglesia es la novia. Jesús ha venido a unirse con todos nosotros, la Iglesia, con el fin de llevarnos de regreso al Padre. ¡Esa es la misión y tú y yo somos parte de ella!

La alegría de Juan se completa cuando ve a Jesús y lo señala como el Mesías. Su misión se ha completado y ahora se desvanece en el fondo para que la Luz del mundo pueda brillar. “Es necesario que Él crezca y que yo venga a menos.” Qué humildad nos muestra Juan – él completa su misión y se hace a un lado.

¿Cómo estoy cumpliendo la misión que Dios me ha dado?
¿Por qué me creó Dios?
¿Traigo honor y gloria para mí mismo o señalo a la gente a Jesús y me hago a un lado?

Padre Burke
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