Posted by: frburke23 | January 12, 2016

Thought for Wednesday, 1st Week of Ordinary Time

1  SAMUEL 3:1-10, 19-20

During the time young Samuel was minister to the LORD under Eli,
a revelation of the LORD was uncommon and vision infrequent.
One day Eli was asleep in his usual place.
His eyes had lately grown so weak that he could not see.
The lamp of God was not yet extinguished,
and Samuel was sleeping in the temple of the LORD
where the ark of God was.
The LORD called to Samuel, who answered, “Here I am.”

Samuel ran to Eli and said, “Here I am. You called me.”
“I did not call you,” Eli said. “Go back to sleep.”
So he went back to sleep.
Again the LORD called Samuel, who rose and went to Eli.
“Here I am,” he said. “You called me.”
But Eli answered, “I did not call you, my son. Go back to sleep.”
At that time Samuel was not familiar with the LORD,
because the LORD had not revealed anything to him as yet.
The LORD called Samuel again, for the third time.
Getting up and going to Eli, he said, “Here I am.
You called me.”
Then Eli understood that the LORD was calling the youth.
So Eli said to Samuel, “Go to sleep, and if you are called, reply,
‘Speak, LORD, for your servant is listening.'”
When Samuel went to sleep in his place,
the LORD came and revealed his presence,
calling out as before, “Samuel, Samuel!”
Samuel answered, “Speak, for your servant is listening.”

Samuel grew up, and the LORD was with him,
not permitting any word of his to be without effect.
Thus all Israel from Dan to Beersheba
came to know that Samuel was an accredited prophet of the LORD.
============================
I have a priest friend who began his homily one day by having three men go to the back of the church while their families remained seated in the front of the church with their backs to the men. Each of the men was asked to read something and the corresponding family was asked to raise their hands when they heard the voice of the husband/father. Instantly the families recognized the voice of their loved one.

So the priest asked them how they came to know this voice so well. They responded by saying things like:
1) We spend time with him.
2) We have heard that voice our whole lives.

Then the priest went on to talk about how we come to recognize the voice of God in our lives.

Yesterday we heard the story of Hannah pleading with God to have a son because she had been barren. The Lord gave her a son and they named him Samuel. Amazingly, as she promised Hannah offered her son back to God by giving him to the priest Eli so that he would be raised in the temple.

As today’s reading suggests, Samuel was not always connected to God as we might assume. It says that revelations and vision were uncommon for Samuel until this point. Samuel slept in the temple near the Ark of the Covenant, which represented the presence of God among His people. This would be like us sleeping next to the tabernacle today.

There are three important points that this reading brings out for me:

1) We need to spend time in quiet prayer with the Lord every day. Samuel slept in the temple. He desired to be near the Lord. He eventually began hearing the Lord’s voice. Do I spend time daily in quiet prayer in the presence of our Lord? Do I seek to hear His voice among all of the noise clamoring for my attention today?

2) Samuel didn’t recognize this voice at first. He needed practice. Prayer is an art and it requires perseverance and patience. We need to practice. We need to spend time perfecting the art of listening for the voice of God. This does not happen overnight, but through a lifetime of spending time with the Lord. Just like those families came to know the voices of their loved one by spending time with them, we get to know the voice of God through spending time with Him and reading His Word. How often do I practice the art of prayer? How often do I read the Scriptures?

3) Samuel needed Eli to help him to know that the voice he was hearing was that of God. Eli was the spiritual director that Samuel needed. We too need someone with experience, like Eli, to guide us along the path toward Jesus. Do I have a spiritual director or guide in my life? Find someone with experience in the spiritual life to help you discern God’s voice in your life.

Have a blessed day!
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:

1 SAMUEL 3:1-10, 19-20
Durante el tiempo que el joven Samuel era ministro del SEÑOR bajo Eli,
una revelación del SEÑOR era poco común y visión poco frecuente.
Un día Elí estaba dormido en su lugar habitual.
Sus ojos se habían convertido tan débiles que no podía ver.
La lámpara de Dios aún no se había extinguido,
y Samuel estaba durmiendo en el templo del SEÑOR
donde estaba el arca de Dios.
El SEÑOR llamó a Samuel, quien respondió: “Aquí estoy.”
Samuel corrió a Elí y le dijo: “Aquí estoy. Me llamaste.”
“Yo no te llame”, dijo Eli. “Regresa a dormir.”
Así que se fue a dormir.
De nuevo el SEÑOR llamó a Samuel, quien se levantó y fue a Elí.
“Aquí estoy”, dijo. “Me llamaste.”
Pero Eli respondió: “Yo no te llame, hijo mío. Regresa a dormir.”
En ese momento Samuel no estaba familiarizado con el SEÑOR,
porque el SEÑOR no le había revelado nada por el momento.
El SEÑOR llamó a Samuel de nuevo, por tercera vez.
Se levantó y fue a Elí, dijo: “Aquí estoy.
Me llamaste”.
Entonces Elí comprendió que el SEÑOR estaba llamando al joven.
Entonces Elí le dijo a Samuel: “Ve a dormir, y si te llama alguien, responde,
“Habla, SEÑOR, que tu siervo escucha”.
Cuando Samuel se fue a dormir en su lugar,
El SEÑOR vino y reveló su presencia,
llamando como antes: “¡Samuel, Samuel!”
Samuel respondió: “Habla, que tu siervo escucha”.
Samuel creció, y el SEÑOR estaba con él,
sin permitir que su palabra quedara sin efecto.
Por lo tanto todo Israel, desde Dan hasta Berseba,
Supo que Samuel era un profeta acreditado del SEÑOR.
=================================
Tengo un amigo sacerdote que un día comenzó su homilía al hacer que tres hombres fueran a la parte de atrás de la iglesia, mientras que sus familias permanecían sentadas al frente de la iglesia de espaldas a los hombres. A cada uno de los hombres se le pidió leer algo y la familia correspondiente se le pidió que levantara la mano cuando escucharan la voz del esposo / padre. Instantáneamente las familias reconocieron la voz de su ser querido.

Así que el sacerdote les preguntó cómo llegaron a conocer tan bien esta voz. Ellos respondieron diciendo cosas como:
1) Pasamos tiempo con él.
2) Hemos escuchado esa voz toda nuestra vida.

Entonces el sacerdote continuó para hablar de cómo llegamos a reconocer la voz de Dios en nuestras vidas.

Ayer escuchamos la historia de Hannah rogando a Dios de tener un hijo porque ella había sido estéril. El Señor le dio un hijo y le pusieron por nombre Samuel. Sorprendentemente, Hannah ofreció a su hijo como lo prometió a Dios dándoselo al sacerdote Eli para que él fuera criado en el templo.

Como la lectura de hoy sugiere, Samuel no estaba siempre conectado a Dios como podríamos suponer. Se dice que las revelaciones y visiones eran poco común para Samuel hasta este punto. Samuel dormía en el templo cerca del Arca de la Alianza, que representaba la presencia de Dios entre Su pueblo. Esto sería como si hoy nosotros durmiéramos junto al tabernáculo.

Hay tres puntos importantes que esta lectura me trae.
1 ) Necesitamos pasar tiempo en oración silenciosa con el Señor cada día. Samuel dormía en el templo. El deseaba estar cerca del Señor. Eventualmente, el empezó a escuchar la voz del Señor. ¿Dedico tiempo diario en oración silenciosa en la presencia de nuestro Señor? ¿Busco escuchar Su voz entre todo el ruido que clama mi atención hoy en día?

2 ) Samuel no reconoció esta voz al principio . El necesitaba práctica. La oración es un arte y requiere perseverancia y paciencia. Necesitamos practicar. Necesitamos pasar tiempo perfeccionando el arte de escuchar la voz de Dios. Esto no sucede en una noche, sino a través de toda una vida de pasar tiempo con el Señor. Al igual que esas familias llegaron a conocer las voces de sus seres queridos pasando tiempo con ellos, llegamos a conocer la voz de Dios a través de pasar tiempo con Él y leer Su Palabra. ¿Con qué frecuencia practico el arte de la oración? ¿Con qué frecuencia leo las Escrituras?

3 ) Samuel necesitaba que Eli le ayudara a saber que la voz que oía era la de Dios. Eli era el director espiritual que Samuel necesitaba. Nosotros también necesitamos a alguien con experiencia, como Eli, para guiarnos por el camino hacia Jesús. ¿Tengo un director espiritual o guía en mi vida? Encuentra a alguien con experiencia en la vida espiritual para ayudarte a discernir la voz de Dios en tu vida.

¡Que tangas un día bendecido!
Padre Burke
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