Posted by: frburke23 | January 14, 2016

Thought for Thursday, 1st Week of Ordinary Time

1 SAMUEL 4:1-11
The Philistines gathered for an attack on Israel.
Israel went out to engage them in battle and camped at Ebenezer,
while the Philistines camped at Aphek.
The Philistines then drew up in battle formation against Israel.
After a fierce struggle Israel was defeated by the Philistines,
who slew about four thousand men on the battlefield.
When the troops retired to the camp, the elders of Israel said,
“Why has the LORD permitted us to be defeated today
by the Philistines?
Let us fetch the ark of the LORD from Shiloh
that it may go into battle among us
and save us from the grasp of our enemies.”

So the people sent to Shiloh and brought from there
the ark of the LORD of hosts, who is enthroned upon the cherubim.
The two sons of Eli, Hophni and Phinehas, were with the ark of God.
When the ark of the LORD arrived in the camp,
all Israel shouted so loudly that the earth resounded.
The Philistines, hearing the noise of shouting, asked,
“What can this loud shouting in the camp of the Hebrews mean?”
On learning that the ark of the LORD had come into the camp,
the Philistines were frightened.
They said, “Gods have come to their camp.”
They said also, “Woe to us! This has never happened before. Woe to us!
Who can deliver us from the power of these mighty gods?
These are the gods that struck the Egyptians
with various plagues and with pestilence.
Take courage and be manly, Philistines;
otherwise you will become slaves to the Hebrews,
as they were your slaves.
So fight manfully!”
The Philistines fought and Israel was defeated;
every man fled to his own tent.
It was a disastrous defeat,
in which Israel lost thirty thousand foot soldiers.
The ark of God was captured,
and Eli’s two sons, Hophni and Phinehas, were among the dead.
———————————————————
The Israelites were defeated by the Philistines in the first battle. They questioned God why He would allow them to lose the battle. So they sent for the Ark of the Covenant to be brought to the battlefield. The Ark arrived and they were excited to have God’s presence among them. The Philistines were afraid of the presence of God among the Israelites because they had heard what God did to the Egyptians during the time of Moses.

However, the Philistines defeated the Israelites in the next battle as well. The Ark was captured by the Philistines and Eli’s two sons, Hophni and Phinehas, were killed. This is not the outcome I expected when I began this reading. I thought that the presence of God would bring the Israelites a sure victory.

How could God let them be defeated? I do not know the answer to that question, but here are some possible answers that came to my mind.

Sometimes God allows things to happen for a reason. The priests Hophni and Phinehas, sons of Eli, were not righteous men. They used their position for their own benefit. They were not priests who looked out for the good of the people. Sometimes we can use God for our own benefit. We can lord our power over others. We can try to appear to be religious while our hearts are far from God. God may have been calling the Israelites back to faithfulness.

Maybe God was trying to get their attention. For example, it might take a severe illness for someone to finally turn their lives over to God. God is patient with us and always wants us to turn to Him. Sometimes God allows things to happen to draw us back to Him.

God is not a good luck charm. The Israelites might have been treating the Ark like a good luck charm. Sometimes we wear a cross or rosary around our necks hoping luck will follow. God wants our hearts, not just our exterior practices.

What is God trying to teach me in this story?
Have I experienced difficult things in life?
What good has God brought to me or taught me through tragic experiences?

Have a blessed day,
Fr. Burke

Spanish translation:

1 SAMUEL 4:1-11
Sucedió en aquellos tiempos, que los filisteos se reunieron para hacer la guerra a Israel y los israelitas salieron a su encuentro. Acamparon cerca de Eben-Ezer y los filisteos en Afeq. Los filisteos se pusieron en orden de batalla contra Israel. Se trabó el combate y los israelitas fueron derrotados y sufrieron cuatro mil bajas. El ejército se retiró al campamento y los ancianos de Israel se preguntaban: “¿Por qué permitió el Señor que nos derrotaran hoy los filisteos? Traigamos de Siló el arca de la alianza del Señor, para que vaya en medio de nosotros y nos salve de nuestros enemigos”.

Mandaron traer de Siló el arca del Señor de los ejércitos, que se sienta sobre los querubines. Los dos hijos de Elí, Jofní y Pinjás, acompañaron el arca.

Al entrar el arca de la alianza en el campamento, todos los israelitas lanzaron tan grandes gritos de júbilo, que hicieron retumbar la tierra. Cuando los filisteos oyeron el griterío, se preguntaron: “¿Qué significará ese gran clamor en el campamento de los hebreos?” Y se enteraron de que el arca del Señor había llegado al campamento.

Entonces los filisteos se atemorizaron. Decían: “Sus dioses han venido al campamento. ¡Pobres de nosotros! Hasta ahora no nos había sucedido una desgracia semejante. ¿Quién nos librará de la mano de esos dioses poderosos? Éstos son los dioses que castigaron a Egipto con toda clase de plagas. Cobren ánimo, filisteos, y sean hombres. No sea que tengamos que servir a los israelitas, como ellos nos han servido a nosotros. Luchemos como los hombres”.

Los filisteos lucharon e Israel fue derrotado. Todos los israelitas huyeron a sus tiendas. Fue una derrota desastrosa en la que Israel perdió treinta mil soldados. El arca de Dios fue capturada y murieron Jofní y Pinjás, los dos hijos de Elí.
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Los israelitas fueron derrotados por los filisteos en la primera batalla. Cuestionaron a Dios por qué les permitiría perder la batalla. Así que mandaron traer el Arca de la Alianza al campo de batalla. El Arca llegó y estaban emocionados de tener la presencia de Dios entre ellos. Los filisteos tuvieron miedo de la presencia de Dios en medio de los Israelitas porque habían escuchado lo que Dios les hizo a los egipcios durante el tiempo de Moisés.

Sin embargo, los filisteos también derrotaron a los Israelitas en la Próxima batalla. El Arca fue capturada por los filisteos, y los dos hijos de Elí, Jofní y Pinjás, fueron muertos. Este no es el resultado que esperaba cuando empecé esta lectura. Pensé que la presencia de Dios traería a los israelitas una victoria segura.

¿Cómo pudo Dios permitir que fueran derrotados? No sé la respuesta a esa pregunta, pero aquí están algunas posibles respuestas que vinieron a mi mente.

A veces Dios permite que las cosas sucedan por una razón. Los sacerdotes Jofní y Pinjás, hijos de Elí, no eran hombres justos. Ellos usaron su posición para su propio beneficio. No eran sacerdotes que buscaban el bien de las personas. A veces podemos usar a Dios para nuestro propio beneficio. Podemos reinar nuestro poder sobre los demás. Podemos tratar de aparentar ser religiosos, mientras que nuestros corazones están lejos de Dios. Dios pudo haber estado llamando a los israelitas de nuevo a la fidelidad.

Tal vez Dios estaba tratando de llamar su atención. Por ejemplo, puede ser que tome una enfermedad grave para que alguien finalmente le entregue su vida a Dios. Dios es paciente con nosotros y siempre quiere que volvamos a Él. A veces Dios permite que las cosas sucedan para acercarnos de nuevo a Él.

Dios no es un amuleto de buena suerte. Los israelitas podrían haber estado tratando el Arca como un amuleto de buena suerte. A veces nos ponemos una cruz o un rosario en el cuello esperando que la suerte siga. Dios quiere nuestros corazones, no sólo nuestras prácticas exteriores.

¿Qué está tratando Dios de enseñarme en esta historia?
¿He experimentado cosas difíciles en la vida?
¿Qué bien me ha traído Dios o me ha enseñado a través de experiencias trágicas?

Que tengas un día bendecido,
Padre Burke


Responses

  1. Father Burke …

    This may be a dumb question but I read about the Ark of the Covenant … What was it? Something they could enter as far as this reading goes … Do we know what it looked like? Does it exist today?

    Have a Blessed Day!

    Mary


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