Posted by: frburke23 | January 18, 2016

Thought for Monday, 2nd Week in Ordinary Time

1 SAMUEL 15:16-23
Samuel said to Saul:
“Stop! Let me tell you what the LORD said to me last night.”
Saul replied, “Speak!”
Samuel then said: “Though little in your own esteem,
are you not leader of the tribes of Israel?
The LORD anointed you king of Israel and sent you on a mission, saying,
‘Go and put the sinful Amalekites under a ban of destruction.
Fight against them until you have exterminated them.’
Why then have you disobeyed the LORD?
You have pounced on the spoil, thus displeasing the LORD.”
Saul answered Samuel: “I did indeed obey the LORD
and fulfill the mission on which the LORD sent me.
I have brought back Agag, and I have destroyed Amalek under the ban.
But from the spoil the men took sheep and oxen,
the best of what had been banned,
to sacrifice to the LORD their God in Gilgal.”
But Samuel said:
“Does the LORD so delight in burnt offerings and sacrifices
as in obedience to the command of the LORD?
Obedience is better than sacrifice,
and submission than the fat of rams.
For a sin like divination is rebellion,
and presumption is the crime of idolatry.
Because you have rejected the command of the LORD,
he, too, has rejected you as ruler.”
—————————————————–
As we continue the story of Samuel, we hear about one of the first acts of King Saul. He disobeyed God’s orders. At first Saul defended himself saying, “I did indeed obey the Lord.” However, as he continued to speak it was obvious that he put his own desires and opinions before the Lord’s. And he tried to rationalize his actions. Saul lacked humility and obedience. And Samuel told him, “Obedience is better than sacrifice, and submission than the fat of rams.”

Do I obey the Lord faithfully? In order to obey the Lord, we first need to be praying. “Obedience” comes from the Latin word meaning “to listen”. There is nothing better for us than silent prayer listening for the voice of God. Our culture values self-determination and independence, where the Scriptures value obedience and dependence upon God. Are we willing to place our entire being in the hands of the God who created us out of love? Or do we know better than God what we need.

My good friend defines sin as “I want what I want right now.” We want instant gratification, which usually leaves us empty and wanting. A life of virtue is defined as “I want what God wants when He wants it.” That is what prayer is all about. Prayer helps us unite our will with the will of God. Jesus prayed, “Thy will be done.” Mary prayed, “Let it be done unto me according to your word.”

These are not easy steps to make in the spiritual life, but they are worth the effort, sacrifice and discipline. Obedience to God in humility leads to a life of peace, grace and joy. Selfishness and pride lead to a life of emptiness, restlessness and angst.

Am I praying to know the will of God for me every day?
Do I strive to be humble and obedient to the will of God?
Do I justify my actions out of pride, thinking that I know better than God what is best for me?

Have a blessed day!
Fr. Burke

Here is the Spanish translation:

1 SAMUEL 15:16-23
Samuel le dijo a Saúl:
“¡Alto! Deja te digo lo que el SEÑOR me dijo anoche”.
Saúl respondió: ” ¡Habla!”
Samuel entonces dijo: ” Aunque te tengas poco autoestima,
¿no eres líder de las tribus de Israel?
El SEÑOR te ha ungido rey de Israel y te envió a una misión, diciendo:
‘ Ve y pon a los pecaminosos amalecitas bajo una destrucción.
Lucha contra ellos hasta que los hayas exterminado.
¿Por qué entonces has desobedecido al SEÑOR?
Te has lanzado sobre el botín, así desagradando al SEÑOR”.
Saúl le respondió a Samuel: “Yo de hecho obedezco al Señor
y cumplo con la misión que el SEÑOR me ha enviado.
He traído a Agag , y he destruido a Amalec bajo la prohibición .
Pero a partir del botín los hombres tomaron ovejas y bueyes,
lo mejor de lo que había sido prohibido,
para ofrecer sacrificios al SEÑOR su Dios en Gilgal . ”
Pero Samuel dijo:
” ¿El SEÑOR quiere holocaustos y sacrificios
como en la obediencia del mandato del SEÑOR?
La obediencia es mejor que el sacrificio,
y la sumisión que la grasa de los carneros.
Como pecado de la adivinación es la rebelión,
y la presunción es el crimen de idolatría.
Porque tú rechazaste el mandato del SEÑOR,
él también te ha rechazado como rey”.
===============================
Al continuar la historia de Samuel, oímos hablar de uno de los primeros actos del rey Saúl. Él desobedeció las órdenes de Dios. Al principio Saúl se defendió diciendo: “Yo de hecho obedezco al Señor.” Sin embargo, a medida que continuó hablando era obvio que él puso sus propios deseos y opiniones antes que al Señor. Y trató de racionalizar sus acciones. Saúl carecía de humildad y obediencia. Y Samuel le dijo: “La obediencia es mejor que el sacrificio, y la sumisión que la grasa de los carneros.”

¿Obedezco fielmente al Señor? Con el fin de obedecer al Señor, primero necesitamos estar orando. “Obediencia” viene de la palabra latina que significa “escuchar”. No hay nada mejor para nosotros que la oración silenciosa, escuchando la voz de Dios. Nuestra cultura valora la autodeterminación y la independencia, mientras que las Escrituras valoran la obediencia y dependencia de Dios. ¿Estamos dispuestos a poner todo nuestro ser en las manos del Dios que nos creó por amor? O sabemos mejor que Dios lo que necesitamos.

Mi buen amigo define el pecado como “Yo quiero lo que quiero ahora mismo.” Queremos gratificación instantánea, que usualmente nos deja vacíos y con ganas. Una vida de virtud se define como “Yo quiero lo que Dios quiere, cuando Él quiere.” Eso es de lo que se trata la oración. la oración nos ayuda a unir nuestra voluntad con la voluntad de Dios. Jesús oró: “Hágase tu voluntad”. María oró: “Hágase en mí según tu palabra.”

Estos no son pasos fáciles de hacer en la vida espiritual, pero valen la pena el esfuerzo, el sacrificio y la disciplina. La obediencia a Dios en humildad lleva a una vida de paz, gracia y alegría. El egoísmo y el orgullo llevan a una vida vacía, de inquietud y de angustia.

¿Estoy orando para conocer la voluntad de Dios para mí cada día?
¿Me esfuerzo para ser humilde y obediente a la voluntad de Dios?
¿Justifico mis acciones por orgullo, pensando que sé mejor que Dios lo que es mejor para mí?

¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke


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