Posted by: frburke23 | January 24, 2016

Thought for 3rd Sunday in Ordinary Time – C

LUKE 1:1-4; 4:14-21
Since many have undertaken to compile a narrative of the events
that have been fulfilled among us,
just as those who were eyewitnesses from the beginning
and ministers of the word have handed them down to us,
I too have decided,
after investigating everything accurately anew,
to write it down in an orderly sequence for you,
most excellent Theophilus,
so that you may realize the certainty of the teachings
you have received.

Jesus returned to Galilee in the power of the Spirit,
and news of him spread throughout the whole region.
He taught in their synagogues and was praised by all.

He came to Nazareth, where he had grown up,
and went according to his custom
into the synagogue on the sabbath day.
He stood up to read and was handed a scroll of the prophet Isaiah.
He unrolled the scroll and found the passage where it was written:
The Spirit of the Lord is upon me,
because he has anointed me
to bring glad tidings to the poor.
He has sent me to proclaim liberty to captives
and recovery of sight to the blind,
to let the oppressed go free,
and to proclaim a year acceptable to the Lord.
Rolling up the scroll, he handed it back to the attendant and sat down,
and the eyes of all in the synagogue looked intently at him.
He said to them,
“Today this Scripture passage is fulfilled in your hearing.”
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Sometimes we complain when Father preaches for 15 minutes. In the first reading from Nehemias this Sunday, we hear how Ezra read from the Torah and explained what he was reading for 6 hours. Imagine that! And the people loved it! And they were standing the whole time! God has given us 168 hours every week. How many hours a week to offer back to God through worship, prayer, service and study?

It is wonderful when you go to Mass. You are showing that hearing the Word of God is important to you. The Word helps to shape our lives and our children’s lives. And I love to see the children especially, because they are learning what it means to come to Church and to worship God. I want to encourage the parents to bring your children so they get used to being at Church.

In the second reading from St. Paul today, we hear how we are all baptized into the one body of Christ. For that reason, we are all important parts of the body. We all have different gifts, but no one is more important than another person. It is our vocation to use the natural gifts and talents God has given us to help build the Kingdom of God here on earth. What gifts has God given me? How can I use them to help my community?

Here is an example of what I am trying to say. When I was playing baseball in college, I was a good second basemen. That is where my gifts were. I was not a good catcher or a good pitcher. Others had those gifts. But we all had to work together in order to make a good team. My first three years in college, we had a great deal of individual talent, but we did not work together very well as a team. We had some good seasons, but never made it very far in the playoffs.

However, my senior year, we lost some of our better players. So we had a few starters who had never started before in college. They were talented, but with little experience. I moved over to third base because we did not have another third baseman. I had never played third base before but it was what the team needed. And we came together as a team. We worked together and had fun together. That year we advanced to the College World Series, farther than we made it any other year. Each individual offered his gifts and talents for the greater good of the team. We advanced farther than even we expected.

As a community of faith, we are called to work together as brothers and sisters in Christ, as the body of Christ. Some people have the gift to read, others to greet people at the doors. St. Paul tells us that everyone is important. Those who seem to be insignificant are usually the most important in God’s eyes.

Therefore, it is very important that we help to encourage one another. There is no room for gossip and talking bad about others. This is a cancer to the Body of Christ. I get discouraged when I hear one parishioner talking bad about another parishioner. The evil one is always trying to tear us apart.

So let us take time this week to consider what our gifts and talents are. Then let us search for a place in our community where we can share our gifts. You are important to God and you are important to this Catholic community. May we all work together to build the Kingdom of God right here on earth.

How much time do I offer back to God each week of the 168 hours He gives to me?
What are my natural gifts and talents?
What do I enjoy doing?
How can I use these gifts and talents to further Jesus’ mission on earth?

Have a blessed weekend!
Fr. Burke

Spanish translation:

Tercer Domingo del Tiempo Ordinario

Lucas 1, 1-4; 4, 14-21

Muchos han tratado de escribir la historia de las cosas que pasaron entre nosotros, tal y como nos las trasmitieron los que las vieron desde el principio y que ayudaron en la predicación. Yo también, ilustre Teófilo, después de haberme informado minuciosamente de todo, desde sus principios, pensé escribírtelo por orden, para que veas la verdad de lo que se te ha enseñado.

(Después de que Jesús fue tentado por el demonio en el desierto), impulsado por el Espíritu, volvió a Galilea. Iba enseñando en las sinagogas; todos lo alababan y su fama se extendió por toda la región. Fue también a Nazaret, donde se había criado. Entró en la sinagoga, como era su costumbre hacerlo los sábados, y se levantó para hacer la lectura. Se le dio el volumen del profeta Isaías, lo desenrolló y encontró el pasaje en que estaba escrito: El espíritu del Señor está sobre mí, porque me ha ungido para llevar a los pobres la buena nueva, para anunciar la liberación a los cautivos y la curación a los ciegos, para dar libertad a los oprimidos y proclamar el año de gracia del Señor.

Enrolló el volumen, lo devolvió al encargado y se sentó. Los ojos de todos los asistentes a la sinagoga estaban fijos en él. Entonces comenzó a hablar, diciendo: “Hoy mismo se ha cumplido este pasaje de la Escritura que acaban de oír”.
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A veces nos quejamos cuando el Padre predica por 15 minutos. En la primera lectura de Nehemías este domingo, escuchamos como Esdras, leyó del Torá y explicó lo que estaba leyendo por 6 horas. ¡Imagina eso! ¡Y a la gente les encantó! ¡Y estaban de pie todo el tiempo! Dios nos ha dado 168 horas cada semana. ¿Cuántas horas a la semana para ofrecer de nuevo a Dios a través de la adoración, la oración, el servicio y el estudio?

Es maravilloso cuando vas a Misa. Estás demostrando que oír la Palabra de Dios es importante para ti. La Palabra ayuda a darle forma a nuestras vidas y las vidas de nuestros hijos. Y me encanta ver a los niños en especial, porque están aprendiendo lo que significa venir a la iglesia y adorar a Dios. Quiero animar a los padres a traer a sus hijos para que se acostumbren a estar en la iglesia.

Hoy en la segunda lectura de San Pablo, escuchamos como somos bautizados en el Cuerpo de Cristo. Por esa razón, todos somos partes importantes del cuerpo. Todos tenemos diferentes dones, pero nadie es más importante que otra persona. Es nuestra vocación de usar los dones y talentos naturales que Dios nos ha dado para ayudar a construir el Reino de Dios aquí en la tierra. ¿Qué dones me ha dado Dios?¿Cómo puedo utilizarlos para ayudar a mi comunidad?

Aquí está un ejemplo de lo que estoy tratando de decir. Cuando jugaba béisbol en la universidad, yo era una buena segunda base. Ahí es donde estaban mis dones. Yo no era un buen receptor o un buen lanzador. Otros tenían esos dones. Pero todos teníamos que trabajar juntos con el fin de hacer un buen equipo. Mis primeros tres años en la universidad, tuvimos una gran cantidad de talento individual, pero no trabajábamos muy bien juntos como un equipo. Tuvimos algunas temporadas buenas, pero nunca llegamos muy lejos en las semi-finales.

Sin embargo, mi último año, perdimos algunos de nuestros mejores jugadores. Así que tuvimos unos cuantos principiantes que nunca habían comenzado antes en la universidad. Eran talentosos, pero con poca experiencia. Me moví a la tercera base, porque no teníamos otro hombre de tercera base. Yo nunca había jugado la tercera base antes, pero era lo que el equipo necesitaba. Y nos unimos como un equipo. Trabajamos juntos y nos divertimos juntos. Ese año avanzamos a la Serie Mundial Universitaria, más lejos de lo que llegamos cualquier otro año. Cada individuo ofreció sus dones y talentos para el bien del equipo. Avanzamos más lejos incluso de lo que esperábamos.

Como una comunidad de fe, estamos llamados a trabajar juntos como hermanos y hermanas en Cristo, como el cuerpo de Cristo. Algunas personas tienen el don de leer, otros de saludar a la gente en las puertas. San Pablo nos dice que todos son importantes. Aquellos que parecen ser insignificantes, usualmente son los más importantes a los ojos de Dios.

Por eso, es muy importante que ayudemos a apoyarnos los unos a los otros. No hay lugar para chismear y hablar mal de los demás. Este es un cáncer para el Cuerpo de Cristo. Me desanimo cuando escucho a un feligrés hablar mal de otro feligrés. El maligno siempre está tratando de separarnos.

Así que tomemos tiempo esta semana para considerar cuales son nuestros dones y talentos. Luego busquemos un lugar en nuestra comunidad donde podemos compartir nuestros dones. Tú eres importante para Dios y eres importante para esta comunidad Católica. Que todos podamos trabajar juntos para construir el Reino de Dios aquí en la tierra.

¿Cuánto tiempo le ofrezco a Dios cada semana de las 168 horas que Él me da?
¿Cuáles son mis dones y talentos naturales?
¿Qué disfruto hacer?
¿Cómo puedo usar estos dones y talentos para promover la misión de Jesús en la tierra?

¡Que tengas un fin de semana bendecido!
Padre Burke


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