Posted by: frburke23 | February 1, 2016

Thought for Monday, 4th Week of Ordinary Time

Mark 5:1-20
 
Jesus and his disciples came to the other side of the sea,
to the territory of the Gerasenes.
When he got out of the boat,
at once a man from the tombs who had an unclean spirit met him.
The man had been dwelling among the tombs,
and no one could restrain him any longer, even with a chain.
In fact, he had frequently been bound with shackles and chains,
but the chains had been pulled apart by him and the shackles smashed,
and no one was strong enough to subdue him.
Night and day among the tombs and on the hillsides
he was always crying out and bruising himself with stones.
Catching sight of Jesus from a distance,
he ran up and prostrated himself before him,
crying out in a loud voice,
“What have you to do with me, Jesus, Son of the Most High God?
I adjure you by God, do not torment me!”
(He had been saying to him, “Unclean spirit, come out of the man!”)
He asked him, “What is your name?”
 
He replied, “Legion is my name. There are many of us.”
And he pleaded earnestly with him
not to drive them away from that territory.
 
Now a large herd of swine was feeding there on the hillside.
And they pleaded with him,
“Send us into the swine. Let us enter them.”
And he let them, and the unclean spirits came out and entered the swine.
The herd of about two thousand rushed down a steep bank into the sea,
where they were drowned.
The swineherds ran away and reported the incident in the town
and throughout the countryside.
And people came out to see what had happened.
As they approached Jesus,
they caught sight of the man who had been possessed by Legion,
sitting there clothed and in his right mind.
And they were seized with fear.
Those who witnessed the incident explained to them what had happened
to the possessed man and to the swine.
Then they began to beg him to leave their district.
As he was getting into the boat,
the man who had been possessed pleaded to remain with him.
But Jesus would not permit him but told him instead,
“Go home to your family and announce to them
all that the Lord in his pity has done for you.”
Then the man went off and began to proclaim in the Decapolis
what Jesus had done for him; and all were amazed.
_______________________________
We arrived safely in Borongan, Philippines. The 14 hour time difference from Chicago and 37 hour trip to get here has been a challenge. We spent the afternoon getting a little food and then touring the hospital where the medical mission takes place. Then I took a nap because I could not keep my eyes open. We then celebrated Sunday Mass here in the hotel. The Oikos Sisters have been wonderful hosts and provided beautiful music for the Mass. We finished with dinner and I think everyone will be in bed early. The mission work begins tomorrow in the hospital, on the construction site and the outreach to the orphanage.
 
Today we hear about the amazing exorcism by Jesus as He sends the “legion” of demons into the swineherd. Interestingly, the demons recognized Jesus right away. This reading shows us that Jesus has power over Satan and his dominions.
This is important for us to know because some people have the notion that God and Satan are two equal and opposing forces. They believe that Satan has as much power as Jesus and there is a battle that we are not sure who is going to win.
Remember that Satan is a creation of God. Thus, Satan’s power is nothing like that of God. Therefore, we must listen to the words of Jesus, “Do not be afraid.” No matter how difficult things may be in your life, turn to Jesus and ask for His help and love.
Does Satan have power? Yes, if we give it to him. But if we remain focused on Jesus Christ, Satan has no power over us. He will tempt us in many ways, especially the closer we come to Christ. But we must know that Jesus has won the victory on the cross. Now it is up to us to allow the Lord into our hearts and be the center of our lives.
Jesus tells the man in the Gospel to go home and share what the Lord had done for him. In the same way, Jesus asks us to share with our family and friends the good things the Lord has done for us.
 
Do I keep my focus on Jesus?
Do I believe that I can be a saint by following the ways of the Lord in each moment?
Do I recognize Satan’s temptations?
Do I share the wonderful things God has done for me with others?
May God bless you as you make Jesus the center of your life.
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Marcos 5:1-20
En aquel tiempo, después de atravesar el lago de Genesaret, Jesús y sus discípulos llegaron a la otra orilla, a la región de los gerasenos. Apenas desembarcó Jesús, vino corriendo desde el cementerio un hombre poseído por un espíritu inmundo, que vivía en los sepulcros. Ya ni con cadenas podían sujetarlo; a veces habían intentado sujetarlo con argollas y cadenas, pero él rompía las cadenas y destrozaba las argollas; nadie tenía fuerzas para dominarlo. Se pasaba días y noches en los sepulcros o en el monte, gritando y golpeándose con piedras.
 
Cuando aquel hombre vio de lejos a Jesús, se echó a correr, vino a postrarse ante él y gritó a voz en cuello: “¿Qué quieres tú conmigo, Jesús, Hijo de Dios altísimo? Te ruego por Dios que no me atormentes”.
 
Dijo esto porque Jesús le había mandado al espíritu inmundo que saliera de aquel hombre. Entonces le preguntó Jesús: “¿Cómo te llamas?” Le respondió: “Me llamo Legión, porque somos muchos”. Y le rogaba con insistencia que no los expulsara de aquella comarca.
 
Había allí una gran piara de cerdos, que andaban comiendo en la falda del monte. Los espíritus le rogaban a Jesús: “Déjanos salir de aquí para meternos en esos cerdos”. Y él se lo permitió. Los espíritus inmundos salieron del hombre y se metieron en los cerdos; y todos los cerdos, unos dos mil, se precipitaron por el acantilado hacia el lago y se ahogaron.
 
Los que cuidaban los cerdos salieron huyendo y contaron lo sucedido, en el pueblo y en el campo. La gente fue a ver lo que había pasado. Se acercaron a Jesús y vieron al antes endemoniado, ahora en su sano juicio, sentado y vestido. Entonces tuvieron miedo. Y los que habían visto todo, les contaron lo que le había ocurrido al endemoniado y lo de los cerdos. Ellos comenzaron a rogarle a Jesús que se marchara de su comarca.
 
Mientras Jesús se embarcaba, el endemoniado le suplicaba que lo admitiera en su compañía, pero él no se lo permitió y le dijo: “Vete a tu casa a vivir con tu familia y cuéntales lo misericordioso que ha sido el Señor contigo”. Y aquel hombre se alejó de ahí y se puso a proclamar por la región de Decápolis lo que Jesús había hecho por él. Y todos los que lo oían se admiraban.
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Llegamos seguros a Borongan, Filipinas. La diferencia de tiempo a Chicago es de 14 horas y el viaje de 37 horas para llegar aquí ha sido un reto. Pasamos la tarde consiguiendo un poco de comida y recorriendo el hospital donde la misión se lleva a cabo. Luego tomé una siesta porque no podía mantener los ojos abiertos. Luego celebramos la Misa del domingo aquí en el hotel. Las hermanas Oikos han sido anfitrionas maravillosas y han proveído hermosa música para la Misa. Terminamos con la cena y creo que todos estarán en la cama temprano. El trabajo de la misión comienza mañana en el hospital, en el sitio de construcción y el alcance al orfanato.
 
Hoy escuchamos acerca del sorprendente exorcismo de Jesús mientras envía la “legión” de demonios a la piara de cerdos. Curiosamente, los demonios reconocieron a Jesús de forma inmediata. Esta lectura nos muestra que Jesús tiene poder sobre Satanás y sus dominios.
 
Esto es importante para nosotros saber porque algunas personas tienen la idea de que Dios y Satanás son dos fuerzas iguales y opuestas. Ellos creen que Satanás tiene tanto poder como Jesús y hay una batalla que no estamos seguros de quien va a ganar.
 
Recuerda que Satanás es una creación de Dios. Así que, el poder de Satanás no es nada como el de Dios. Por lo tanto, debemos escuchar las palabras de Jesús: “No tengas miedo.” No importa que tan difíciles estén las cosas en tu vida, vuelve a Jesús y pídele Su ayuda y amor.
 
¿Tiene Satanás poder? Sí, si se lo damos. Pero si nos mantenemos enfocados en Jesucristo, Satanás no tiene poder sobre nosotros. Él nos tentará en muchos aspectos, sobre todo cuanto más nos acercamos a Cristo. Pero debemos saber que Jesús ha ganado la victoria en la cruz. Ahora depende de nosotros de permitir que el Señor entre en nuestros corazones y sea el centro de nuestras vidas.
 
Jesús le dice al hombre en el Evangelio que se fuera a casa y comparta lo que el Señor había hecho por él. De la misma manera, Jesús nos pide que compartamos con nuestra familia y amigos las buenas cosas que el Señor ha hecho por nosotros.
 
¿Mantengo mi enfoque en Jesús?
¿Creo que puedo ser un santo, siguiendo los caminos del Señor en cada momento?
¿Reconozco las tentaciones de Satanás?
¿Comparto las cosas maravillosas que Dios ha hecho por mí con los demás?
 
Que Dios te bendiga mientras haces de Jesús el centro de tu vida.
 
Padre Burke

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