Posted by: frburke23 | February 10, 2016

Thought for Ash Wednesday

MATTHEW 6:1-6, 16-18
Jesus said to his disciples:
“Take care not to perform righteous deeds
in order that people may see them;
otherwise, you will have no recompense from your heavenly Father.
When you give alms,
do not blow a trumpet before you,
as the hypocrites do in the synagogues and in the streets
to win the praise of others.
Amen, I say to you,
they have received their reward.
But when you give alms,
do not let your left hand know what your right is doing,
so that your almsgiving may be secret.
And your Father who sees in secret will repay you.
 
“When you pray,
do not be like the hypocrites,
who love to stand and pray in the synagogues and on street corners
so that others may see them.
Amen, I say to you,
they have received their reward.
But when you pray, go to your inner room,
close the door, and pray to your Father in secret.
And your Father who sees in secret will repay you.
 
“When you fast,
do not look gloomy like the hypocrites.
They neglect their appearance,
so that they may appear to others to be fasting.
Amen, I say to you, they have received their reward.
But when you fast,
anoint your head and wash your face,
so that you may not appear to be fasting,
except to your Father who is hidden.
And your Father who sees what is hidden will repay you.”
============================
Yesterday afternoon I visited the convent of the Visitation Sisters here in Borongan. They have an orphanage of 12 children, most of whom have various health issues. It is beautiful to see them care for children that few people would dare to take into their homes. I was taken by twin boys who were about three years old. Their mother died during child birth and their father abandoned them. The doctors did not think they would live because both have asthma. However, these two boys were full of joy and were running around the house. The government is in charge of their adoption. I pray that they are adopted together and are not separated.
 
Then in the evening we tasted a little piece of heaven as we went for adoration at the priest retirement home. Sister Clarissa and her choir led us in praise and worship music while we adored Jesus in the Blessed Sacrament. Their music truly lifted our hearts to heaven.
 
This morning I went with Bishop Crispin of Borongan to Conception. It was quite an adventure. We drove for about 3 hours until the road ended. Then we put on our wading boots and walked for about 30 minutes through a rice paddy to get to the river. Then we took a 30-minute boat ride to the community. Once we arrived, I concelebrated Mass with Bishop Crispin and Fr. Romel. Bishop asked me to share a few words during the homily time. I shared a portion of my story. The school children understood my English; Fr. Romel translated my words into Waray (the local dialect) for the rest. It was a wonderful celebration with the people there.
 
We were at Conception because Catholic Relief Services (CRS) had built 80 homes in the community that had been destroyed by hurricane Ruby. Bishop handed out certificates of ownership to the owners of these new homes. It was wonderful to see the money that is donated to CRS being put to great use. One family shared that they had been sharing a small house with cousins since the storm and now they had their own home.
 
After having lunch at the parish, we returned the way we came – boat ride, walking through the rice paddy and then a 3-hour car ride. It was a day that I will never forget!
 
Can you believe that it is Ash Wednesday already? We begin this penitential season to prepare our hearts to celebrate with joy the resurrection on March 27, 2016. It is a new beginning for each of us as we grow in our relationship with Jesus Christ. As pitchers and catchers report for spring training, I like to think of Lent as our spiritual spring training. Spring training is a time to practice the basics, to get in shape, to be better players, and to prepare for the long season ahead.
 
Baseball players all want to be all-stars and be elected to the Hall of Fame. We as Christians should strive to be holy so that we can live forever in our Hall of Fame, heaven. Our world is in need of saints. Our society has become so secular and materialistic. We have let go of our basic values. Lent is a time for each one of us to refocus our energies on becoming saints in 2016.
 
Get ready for spring training now. Each time you hear about baseball in the news this spring, let it be a reminder for our call to be holy.
 
What can we do in our spiritual spring training to prepare for the season ahead?
1) Prayer – spend at least 10-15 minutes in silent prayer each day (up to an hour if you can). Do I make time in my busy schedule for the most important relationship in my life?
2) Fasting – discipline your passions by abstaining from something that tempts you. Baseball players need discipline; so do we as Christians. What do I need to fast from to be a better Christian?
3) Almsgiving – Do something good each day for someone without anyone knowing about it and without asking for anything in return. Baseball players use their God-given talents to play a game they love. How am I using my gifts and talents for God’s glory?
 
It is time to play ball! Let’s make this time of Lent a time to grow in holiness as we move toward being saints!
Peace,
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
MATEO 6:1-6, 16-18
Jesús dijo a sus discípulos:
“Tengan cuidado de no realizar obras justas
con el fin de que las personas pueden verlas;
de lo contrario, no tendrán ninguna recompensa de su Padre celestial.
Cuando des limosna,
no soples una trompeta,
como hacen los hipócritas en las sinagogas y en las calles
para ganar los elogios de los demás.
En verdad les digo,
que ya tienen su recompensa.
Mas cuando des limosna,
no dejes que tu mano izquierda sepa lo que hace tu derecha,
para que tu limosna sea en secreto.
Y tu Padre que ve en lo secreto, te recompensará.
“Cuando oren,
no sean como los hipócritas;
que aman orar de pie en las sinagogas y en las esquinas
para que otros puedan verlos.
En verdad les digo,
que ya tienen su recompensa.
Mas cuando ores, ve a tu aposento,
cierra la puerta, ora a tu Padre en secreto.
Y tu Padre que ve en lo secreto, te recompensará.
“Cuando ayunen,
no se vean tristes, como los hipócritas.
Ellos descuidan su apariencia,
de modo que puedan parecer a los demás que están ayunando.
En verdad les digo que ya tienen su recompensa.
Mas cuando ayunes,
unge tu cabeza y lava tu rostro,
de modo que no parezcas estar en ayunas,
excepto a tu Padre que está oculto.
Y tu Padre que ve lo escondido, te recompensará”.
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Ayer por la tarde visité el convento de las Hermanas de la Visitación aquí en Borongan. Tienen un orfanato de 12 niños, la mayoría de los cuales tienen varios problemas de salud. Es hermoso verlas cuidar a los niños que pocas personas se atreverían a llevarlos a sus hogares. Me llevaron a los gemelos que tenían cerca de tres años. Su madre murió durante el parto y su padre los abandonó. Los médicos no creían que vivirían porque ambos tienen asma. Sin embargo, estos dos niños estaban llenos de alegría y estaban corriendo por toda la casa. El gobierno está a cargo de su adopción. Rezo para que sean adoptados juntos y no sean separados.
 
Luego, en la tarde probamos un pedacito de cielo, ya que fuimos para la adoración en la casa de jubilación de sacerdotes. La Hermana Clarissa y su coro nos guiaron en alabanza y música de adoración mientras adorabamos a Jesús en el Santísimo Sacramento. Su música verdaderamente levanto nuestros corazones al cielo.
 
Esta mañana fui con el Obispo Crispin de Borongan a Concepción. Fue toda una aventura. Manejamos por aproximadamente 3 horas hasta que la carretera se terminó. Luego nos pusimos las botas de vadeo y caminamos durante unos 30 minutos a través de un arrozal para llegar al río. Luego nos dimos un paseo en bote de 30 minutos hacia la comunidad. Una vez que llegamos, concelebré Misa con el Obispo Crispin y el Padre Romel. El Obispo me pidió que compartiera unas palabras durante la homilía. Compartí una parte de mi historia. Los niños escolares entendieron mi inglés; el Padre Romel tradujo mis palabras en waray (el dialecto local) para el resto. Fue una celebración maravillosa con la gente de allí.
 
Estábamos en Concepción porque Servicios de Alivio Católico / Catholic Relief Services (CRS) había construido 80 hogares en la comunidad que habían sido destruidos por el huracán Ruby. El Obispo entregó certificados de propiedad a los dueños de estos nuevos hogares. Fue maravilloso ver que el dinero que se dona al CRS sea puesto a un gran uso. Una familia compartió que habían estado compartiendo una pequeña casa con primos desde la tormenta y ahora tenían su propia casa.
 
Después de almorzar en la parroquia, regresamos por donde vinimos – paseo en bote, caminando a través del arrozal y luego un paseo en coche de 3 horas. ¡Fue un día que nunca olvidaré!
 
¿Puedes creer que ya es Miércoles de Ceniza? Comenzamos esta temporada de penitencia para preparar nuestros corazones para celebrar con alegría la resurrección en Marzo 27, 2016. Es un nuevo comienzo para cada uno de nosotros a medida que crecemos en nuestra relación con Jesucristo. Como los lanzadores y receptores se reportan para los entrenamientos de primavera, me gusta pensar en la Cuaresma como nuestro entrenamiento espiritual de primavera. El entrenamiento de primavera es un tiempo para practicar los conceptos básicos, para ponerse en forma, para ser mejores jugadores, y para prepararse para la larga temporada que está por delante.
 
Todos los jugadores de béisbol quieren ser estrellas y ser elegidos para el Salón de la Fama. Nosotros como cristianos debemos esforzarnos para ser santos para que podamos vivir para siempre en nuestro Salón de la Fama, el cielo. Nuestro mundo está en la necesidad de santos. Nuestra sociedad se ha vuelto tan secular y materialista. Hemos dejado de lado nuestros valores básicos. La Cuaresma es un tiempo para que cada uno de nosotros reenfoque nuestras energías en volvernos santos en el 2016.
 
Prepárate ahora para el entrenamiento de primavera. Cada vez que escuches hablar de béisbol en las noticias esta primavera, que sea un recordatorio de nuestro llamado a ser santos.
 
¿Qué podemos hacer en nuestro entrenamiento espiritual de primavera para prepararnos para la temporada que se avecina?
1) La oración – pasa por lo menos de 10 a 15 minutos cada día en oración silenciosa (hasta una hora si puedes). ¿Hago tiempo en mi apretada agenda para la relación más importante en mi vida?
2) El ayuno – disciplina tus pasiones absteniéndote de algo que te tienta. Los jugadores de béisbol necesitan disciplina; también nosotros como cristianos. ¿De qué necesito ayunar para ser un mejor cristiano?
3) La limosna/dádiva – has algo bueno cada día por alguien sin que nadie lo sepa y sin pedir nada a cambio. Los jugadores de béisbol usan sus talentos dados por Dios para jugar un juego que aman. ¿Cómo estoy utilizando mis dones y talentos para gloria de Dios?
 
¡Es hora de jugar la pelota! ¡Hagamos de este tiempo de Cuaresma un tiempo para crecer en santidad a medida que avanzamos hacia el ser santos!
 
Paz,
Padre Burke
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Responses

  1. Praying those two little guys are adopted as brothers…..will put on the rosary daily prayer list!  amen, amen!Be safe and God speed!!

    From: Fr. Burke Masters To: michalskim@att.net Sent: Tuesday, February 9, 2016 9:33 PM Subject: [New post] Thought for Ash Wednesday #yiv7174893064 a:hover {color:red;}#yiv7174893064 a {text-decoration:none;color:#0088cc;}#yiv7174893064 a.yiv7174893064primaryactionlink:link, #yiv7174893064 a.yiv7174893064primaryactionlink:visited {background-color:#2585B2;color:#fff;}#yiv7174893064 a.yiv7174893064primaryactionlink:hover, #yiv7174893064 a.yiv7174893064primaryactionlink:active {background-color:#11729E;color:#fff;}#yiv7174893064 WordPress.com | frburke23 posted: “MATTHEW 6:1-6, 16-18Jesus said to his disciples:”Take care not to perform righteous deedsin order that people may see them;otherwise, you will have no recompense from your heavenly Father.When you give alms,do not blow a trumpet before ” | |


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