Posted by: frburke23 | February 11, 2016

Thought for the Thursday after Ash Wednesday

Luke 9:22-25

Jesus said to his disciples:
“The Son of Man must suffer greatly and be rejected
by the elders, the chief priests, and the scribes,
and be killed and on the third day be raised.”

Then he said to all,
“If anyone wishes to come after me, he must deny himself
and take up his cross daily and follow me.
For whoever wishes to save his life will lose it,
but whoever loses his life for my sake will save it.
What profit is there for one to gain the whole world
yet lose or forfeit himself?”

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After returning from Conception yesterday afternoon we hosted a pizza and pool party here at the hotel for the Oikos Sisters and their family (all of the children and young adults that they are raising or sponsoring in their education).  It was a fun night.  There is so much joy always being around the Oikos Sisters and their family.

This morning we celebrated Ash Wednesday Mass in the hospital.  There were many people present there. Then I anointed the patients getting ready for surgery and those in the ward that needed/wanted to be anointed.  I have really enjoyed this ministry in the hospital!

Then I went with two of the seminarians and one of the Oikos Sisters to visit the college seminary.  I always feel at home in any seminary, not matter which country I am visiting.  There are 34 seminarians in the Borongan college seminary.  I shared my vocation story and encouraged the young men to be generous with God and to be holy.  Whether or not God was calling them to be priests, He is calling them to by good fathers (spiritual or biological).  I will be going to the high school seminary this afternoon and will report on that tomorrow.

As we continue into day 2 of our Lenten journey and spiritual spring training, Jesus reminds us that this is not going to be easy.  The players that are reporting to Arizona and Florida to start their baseball seasons know that they have to invest a lot of hard work into spring training in order to become the best players they can be.  Often the training is so intense that it hurts physically.

Jesus gave us the example to follow.  He suffered greatly, was rejected, spat upon, beaten, mocked, crucified and died.  And He tells us, “If anyone wishes to come after me, he must deny himself and take up his cross daily and follow me.”  Sometimes we have the idea that once we follow Jesus that all of our problems will disappear.  Jesus never said that.  In fact, He told us that there would be crosses to bear.

Some of the most difficult things in my life have happened since I went to the seminary.  My mother died from lung cancer and there have been numerous challenges after being ordained a priest.  And yet, I remember these words of Jesus.  I imagine Him helping me carry the cross.  I realize that I am never alone on this journey.  In fact, I have learned that the heavier the cross, the more I have learned, grown and matured.

Jesus is asking us to lay down our lives for Him.  The irony is that when we lose our life for His sake, we find out who we actually are.  We are made for holiness and heaven.  Our world teaches us that this life is about us.  We try to gain the whole world – status, titles, fame, wealth, power – and yet at what cost?  Often we lose ourselves in this pursuit of worldly riches.

In baseball, the best teammates are those who put their team’s success before their personal success.  Ironically, when the team has success, personal accolades often follow.  The same is true in the Christian life.  When we seek the common good, when we seek the best for our brothers and sisters, we grow in personal holiness.  And hopefully the end goal is that we all go to heaven together. 

Do I willingly carry the crosses Jesus gives me?

Am I willing to lay down my life for Jesus?

Do I seek the good of others?

Have a blessed day!
Fr. Burke

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Here is the Spanish translation:

LUCAS 9:22-25

Jesús dijo a sus discípulos:
“El Hijo del hombre debe sufrir mucho, y ser rechazado
por los ancianos, los sumos sacerdotes y los escribas,
y ser asesinado, y resucitado al tercer día”

Después dijo a todos,
“Si alguno desea venir en pos de mí, debe negarse a sí mismo,
tome su cruz cada día y sígame.
Porque el que quiera salvar su vida, la perderá;
pero el que pierda su vida por mi causa, la salvará.
¿De qué le sirve al hombre ganar el mundo entero
si se pierde o se destruye a sí mismo?”

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Después de regresar de Concepción ayer por la tarde organizamos una fiesta de pizza y piscina aquí en el hotel por las Hermanas Oikos y su familia (todos los niños y jóvenes que están criando o patrocinando en su educación). Fue una noche divertida. Siempre hay tanta alegría estando cerca de las Hermanas Oikos y su familia.

Esta mañana celebramos la Misa del Miércoles de Ceniza en el hospital. Había mucha gente allí presente. Luego ungí a los pacientes que se preparban para la cirugía y los que estaban en la sala que necesitaban / querían ser ungidos. ¡He disfrutado mucho de este ministerio en el hospital!

Luego fui con dos de los seminaristas y una de las Hermanas Oikos a visitar el colegio del seminario. Siempre me siento como en casa en cualquier seminario, no importa qué país este visitando. Hay 34 seminaristas en el seminario de la universidad de Borongan. Compartí mi historia vocacional y anime a los jóvenes a ser generosos con Dios y ser santos. Sea o no que Dios los estaba llamando a ser sacerdotes, Él los está llamando a por buenos padres (biológicos o espirituales). Voy a ir al seminario de la escuela secundaria esta tarde e informaré sobre eso mañana.

A medida que continuamos en día 2 de nuestro camino de Cuaresma y el entrenamiento espiritual de primavera, Jesús nos recuerda que esto no será fácil. Los jugadores que se están reportando a Arizona y Florida para comenzar sus temporadas de béisbol saben que tienen que invertir mucho trabajo duro en los entrenamientos de primavera con el fin de convertirse en los mejores jugadores que puedan ser. A menudo, el entrenamiento es tan intenso que duele físicamente.

Jesús nos dio el ejemplo a seguir. Él sufrió mucho, fue rechazado, escupido, golpeado, burlado, crucificado y murió. Y Él nos dice: “Si alguno desea venir en pos de mí, debe negarse a sí mismo, tome su cruz cada día y sígame.” A veces tenemos la idea de que una vez que seguimos a Jesús todos nuestros problemas desaparecerán. Jesús nunca dijo eso. De hecho, Él nos dijo que habría cruces que cargar.

Algunas de las cosas más difíciles de mi vida han sucedido desde que fui al seminario. Mi madre murió de cáncer de pulmón y ha habido numerosos retos después de ser ordenado como sacerdote. Y, sin embargo, recuerdo estas palabras de Jesús. Me lo imagino a Él ayudándome a llevar la cruz. Me doy cuenta de que nunca estoy solo en este viaje. De hecho, he aprendido que entre más pesada la cruz, más he aprendido, crecido y madurado.

Jesús nos pide que demos la vida por Él. La ironía es que cuando perdemos nuestra vida por Él, nos damos cuenta de quienes somos en realidad. Estamos hechos para la santidad y el cielo. Nuestro mundo nos enseña que esta vida es acerca de nosotros. Intentamos ganar el mundo entero – prestigio, título, fama, riqueza, poder – y sin embargo ¿a qué costo? A menudo nos perdemos a nosotros mismos en esta búsqueda de las riquezas mundanas.

En el béisbol, los mejores compañeros de equipo son los que ponen el éxito de su equipo antes de su éxito personal. Irónicamente, cuando el equipo tiene éxito, reconocimientos personales suelen seguir. Lo mismo es cierto en la vida cristiana. Cuando buscamos el bien común, cuando buscamos lo mejor para nuestros hermanos y hermanas, crecemos en santidad personal. Y esperemos que el objetivo final sea que todos vayamos juntos al cielo.

¿Llevo de buena gana las cruces que Jesús me da?

¿Estoy dispuesto a dar mi vida por Jesús?
¿Busco el bien de los demás?

¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

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