Posted by: frburke23 | February 12, 2016

Thought for Friday after Ash Wednesday

ISAIAH 58:1-9
Thus says the Lord GOD:
Cry out full-throated and unsparingly,
lift up your voice like a trumpet blast;
Tell my people their wickedness,
and the house of Jacob their sins.
They seek me day after day,
and desire to know my ways,
Like a nation that has done what is just
and not abandoned the law of their God;
They ask me to declare what is due them,
pleased to gain access to God.
“Why do we fast, and you do not see it?
afflict ourselves, and you take no note of it?”

Lo, on your fast day you carry out your own pursuits,
and drive all your laborers.
Yes, your fast ends in quarreling and fighting,
striking with wicked claw.
Would that today you might fast
so as to make your voice heard on high!
Is this the manner of fasting I wish,
of keeping a day of penance:
That a man bow his head like a reed
and lie in sackcloth and ashes?
Do you call this a fast,
a day acceptable to the LORD?
This, rather, is the fasting that I wish:
releasing those bound unjustly,
untying the thongs of the yoke;
Setting free the oppressed,
breaking every yoke;
Sharing your bread with the hungry,
sheltering the oppressed and the homeless;
Clothing the naked when you see them,
and not turning your back on your own.
Then your light shall break forth like the dawn,
and your wound shall quickly be healed;
Your vindication shall go before you,
and the glory of the LORD shall be your rear guard.
Then you shall call, and the LORD will answer,
you shall cry for help, and he will say: Here I am!
Yesterday afternoon I visited the high school seminary and shared my vocation story with them. Then I went to the Oikos Sisters’ home to speak to their “Scholars”. These are a group of high school and college men and women whom the Sisters sponsor in their education. There is a foundation called “The Poor Household of God” in which benefactors donate money for the Sisters to use to help the poor here in Borongan and beyond. I spoke to the young people about vocation and the importance of making Jesus the absolute center of their lives. When we are generous with God, He is more generous with us.

This morning I celebrated Mass in the hospital with Deacon Bruce. I then anointed some patients and brought them Holy Commuion. It is our last full day here in Borongan. Tomorrow morning we fly to Manila and then Saturday afternoon we return to Chicago. So today we are packing up our supplies, blessing the construction site and then we will have our final party in the evening. The time has gone by so quickly.

As we head into the third day of our spiritual spring training we once again hear about fasting. Athletes are asked to eat healthy and abstain from certain foods so that their body can be in the best condition possible. We too are asked to abstain from things so that our soul can be strengthened in virtue and grace.

Today we hear from the prophet Isaiah. What is the kind of fast that the Lord asks of us during this season of Lent? Does it do any good if we fast and yet do not treat others with love or respect? Isaiah is speaking to a people who do all of the externals of a fast, but they are self-seeking and drive their laborers hard. They fast and yet are quarrelsome and “wicked”.

What is the point of fasting? It is meant to draw us closer to the Lord. So if your Lenten fast makes you grumpy or mean, change your fast. For example, if I give up coffee for Lent and it makes me cranky all day long, I might need to look for another fast.

What kind of fast does the Lord want?
1) Releasing those bound unjustly – do my words hold someone bound unjustly? Have I gossiped or hurt someone’s reputation? Can I repair that relationship? Can I fast from unkind speech this Lent?
2) Untying the thongs of the yoke – Can I relieve the burdens of someone today? Can I lend a helping hand, help someone lest fortunate, or help someone carry a heavy load? Can I fast from selfish desires to seek the good of others?
3) Setting free the oppressed – Who is marginalized in my world? Who has been pushed down and oppressed? How can I help them? Can I fast from saying nothing in order to give voice to those who are silenced?
4) Sharing the bread with the hungry, sheltering the oppressed and homeless, clothing the naked – Can I volunteer at a homeless shelter? Can I cook for a family in need? Can I fast from some food or clothing in order to help others who have much less?

Isaiah says that if we fast in this way, the glory of the Lord will shine upon us and He will hear our prayer.

Take time today to reflect on the fast you have chosen for this Lent. As we watch the baseball players getting their bodies ready for a long season, how I am preparing my soul for life’s long journey? Is my fast bringing me closer to Jesus Christ? Am I becoming more loving or more selfish?

Have a blessed day!
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:

Isaías 58:1-9
Así dice el Señor DIOS:
Clama a pleno pulmón e incansablemente,
alza tu voz como una trompeta;
Dile a mi pueblo su maldad,
y a la casa de Jacob sus pecados.
Ellos me buscan día tras día,
y desean conocer mis caminos,
Como una nación que ha hecho lo que es justo
y que no abandonan la ley de su Dios;
Me piden que declare lo que es debido,
satisfechos de obtener acceso a Dios.
“¿Por qué ayunamos, y tú no lo ves?
nos afligimos, y no te das cuenta de ello? ”
He aquí, en su día de ayuno llevan a cabo sus actividades,
y oprimen a todos sus trabajadores.
Sí, su ayuno termina en riñas y peleas,
golpeando con puño malvado.
Ojalá que hoy puedan ayunar
a fin de que su voz sea oída en lo alto!
¿Es esta la forma de ayuno que yo deseo,
de mantener un día de penitencia:
Que un hombre agache la cabeza como un junco
y se acueste en cilicio y ceniza?
¿A esto le llaman ayuno,
un día agradable al SEÑOR?
Esto, más bien, es el ayuno que yo deseo:
liberar a los aprisionados injustamente,
desatar las correas del yugo;
liberar a los oprimidos,
romper todo yugo;
Compartir tu pan con el hambriento,
hospedar a los oprimidos y los desamparados;
Vestir al desnudo cuando los veas,
y no des la espalda a tu semejante.
Entonces tu luz surgirá como la aurora,
y tu herida rápidamente sanará;
Tu justicia irá delante de ti,
y la gloria del SEÑOR será tu retaguardia.
Entonces llamarás, y el SEÑOR responderá,
clamarás ayuda, y él dirá: ¡Aquí estoy.
Ayer por la tarde visité el seminario de la escuela secundaria y compartí mi historia vocacional con ellos. Luego fui a la casa de las Hermanas Oikos para hablar con sus “estudiantes”. Estos son un grupo de la escuela secundaria y colegio, hombres y mujeres a quienes las hermanas patrocinan en su educación. Hay una fundación llamada “El Hogar Pobre de Dios” en el cual benefactores donan dinero a las Hermanas para ayudar a los pobres aquí en Borongan y más allá. Hablé con los jóvenes acerca de la vocación y la importancia de hacer de Jesús el centro absoluto de sus vidas. Cuando somos generosos con Dios, Él es más generoso con nosotros.

Esta mañana celebré Misa en el hospital con el Diácono Bruce. Y luego ungí algunos pacientes y les traje la Santa Comunión. Es nuestro último día completo aquí en Borongan. Mañana por la mañana volamos a Manila y luego el sábado por la tarde regresamos a Chicago. Así que hoy estamos empacando nuestras cosas, bendiciendo el sitio de construcción y luego tendremos nuestra fiesta final por la tarde. El tiempo ha pasado tan rápido.

A medida que nos adentramos en el tercer día de nuestro entrenamiento espiritual de primavera una vez más escuchamos hablar del ayuno. Se les pide a los atletas comer saludable y abstenerse de ciertos alimentos para que su cuerpo pueda estar en la mejor condición posible. A nosotros también se nos pide que nos abstengamos de cosas para que nuestra alma pueda ser fortalecida en la virtud y la gracia.

Hoy escuchamos del profeta Isaías. ¿Cuál es el tipo de ayuno que el Señor pide de nosotros durante este tiempo de Cuaresma? ¿Hace algún bien si ayunamos y sin embargo no tratamos a los demás con amor o respeto? Isaías le está hablando a un pueblo que hacen todo lo externo de un ayuno, pero son egoístas y oprimen duro a sus trabajadores. Ayunan y sin embargo son pendencieros y “malvados”.

¿Cuál es el punto del ayuno? Está destinado para acercarnos más al Señor. Así que, si tu ayuno cuaresmal te hace gruñón o grosero, cambia tu ayuno. Por ejemplo, si dejo el café para la Cuaresma y me pone irritable todo el día, tal vez necesite buscar otro ayuno.

¿Qué tipo de ayuno quiere el Señor?

1) Liberar a los aprisionados injustamente – ¿mis palabras tienen a alguien aprisionado injustamente? ¿He chismeado o dañado la reputación de alguien? ¿Puedo reparar esa relación? ¿Puedo ayunar de hablar poco amable esta Cuaresma?

2) Desatar las correas del yugo – ¿Puedo aliviar las cargas de alguien hoy? ¿Puedo dar una mano, ayudar a alguien menos afortunado, o ayudar a alguien a llevar una carga pesada? ¿Puedo ayunar de los deseos egoístas para buscar el bien de los demás?

3) Liberar a los oprimidos – ¿Quién está marginado en mi mundo? ¿Quién ha sido presionado y oprimido? ¿Cómo le puedo ayudar? ¿Puedo ayunar de decir nada con el fin de darle voz a los que están silenciados?

4) Compartir el pan con el hambriento, hospedar a los oprimidos y los desamparados, vestir al desnudo – ¿Puedo ser voluntario en un refugio para desamparados? ¿Puedo cocinar para una familia en necesidad? ¿Puedo ayunar de algunos alimentos o ropa con el fin de ayudar a otros que tienen mucho menos?

Isaías dice que, si ayunamos en esta forma, la gloria del Señor brillará sobre nosotros y Él escuchara nuestra oración.

Toma tiempo hoy para reflexionar sobre el ayuno que has elegido para esta Cuaresma. Mientras observamos a los jugadores de béisbol preparando sus cuerpos para una larga temporada, ¿cómo estoy preparando mi alma para el largo viaje de la vida? ¿Mi ayuno me está acercando más a Jesucristo? ¿Me estoy haciendo más amoroso o más egoísta?

¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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