Posted by: frburke23 | February 16, 2016

Thought for Tuesday, 1st Week of Lent

MATTHEW 6:7-15
Jesus said to his disciples:
“In praying, do not babble like the pagans,
who think that they will be heard because of their many words.
Do not be like them.
Your Father knows what you need before you ask him.
 
“This is how you are to pray:
 
Our Father who art in heaven,
hallowed be thy name,
thy Kingdom come,
thy will be done,
on earth as it is in heaven.
Give us this day our daily bread;
and forgive us our trespasses,
as we forgive those who trespass against us;
and lead us not into temptation,
but deliver us from evil.
 
“If you forgive men their transgressions,
your heavenly Father will forgive you.
But if you do not forgive men,
neither will your Father forgive your transgressions.”
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As we continue our spiritual spring training, we focus on one of the very basics in the spiritual life – prayer. And who can teach us better than Jesus, the ultimate spiritual Coach?
 
Jesus teaches that prayer is not about a multiplication of words (“do not babble like the pagans”). Prayer is about communicating from the heart with the Lord. It is like speaking to your Best Friend and listening at the level of the heart. It is about sharing with the Lord the joys and sorrows, ups and downs of your everyday life.
 
Jesus teaches us to pray to “Our Father”. This instantly unites us all as brothers and sisters. We most likely pray the Our Father every day, but do we take time to listen to each word or phrase? What jumps out to me today is this:
1) Thy will be done – am I really open to God’s will or am I all about getting my will to be done? In my experience, God’s will is always better than mine. I have learned the hard way that seeking my will above all else never works. I now try to do God’s will not only in the big decisions of life (vocation), but also in the small everyday decisions in life. In every moment of every day we are faced with decisions. Ask yourself, “Will this decision or these words bring me closer to God or take me further away?”
2) Give us this day our daily bread – Why do I worry about the future so much? Do I trust God enough to provide for me today? He provides for the birds of the air and the lilies o the field. How much more will He care for me? I am reading Mother Theresa’s personal writings right now. She is a great witness of a person who trusted completely in God to provide for her and the people she served.
3) If you do not forgive others, neither will your Father forgive you – Wow! Against whom am I holding a grudge? Who do I need to forgive? Are there any relationships that need to be healed? Holding a grudge only hurts us. Let it go. Ask for God’s grace to love that person like God loves him/her.
 
We pray this prayer every day, but the words can hit us differently every time. Don’t speed through these words, but contemplate them anew today. Seek God’s will above all else. Trust that He will provide for your every need. And forgive freely. And you will find peace and joy in this life and in the next.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Spanish translation:
MATEO 6:7-15
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Cuando ustedes hagan oración no hablen mucho, como los paganos, que se imaginan que, a fuerza de mucho hablar, serán escuchados. No los imiten, porque el Padre sabe lo que les hace falta, antes de que se lo pidan. Ustedes, pues, oren así:
 
Padre nuestro, que estás en el cielo,
santificado sea tu nombre,
venga tu Reino,
hágase tu voluntad
en la tierra como en el cielo.
 
Danos hoy nuestro pan de cada día,
perdona nuestras ofensas,
como también nosotros perdonamos a los que nos ofenden;
no nos dejes caer en tentación
y líbranos del mal.
 
Si ustedes perdonan las faltas a los hombres, también a ustedes los perdonará el Padre celestial. Pero si ustedes no perdonan a los hombres, tampoco el Padre les perdonará a ustedes sus faltas”.
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A medida que continuamos nuestro entrenamiento espiritual de primavera, nos enfocamos en uno de los conceptos básicos en la vida espiritual – la oración. ¿Y quién puede enseñarnos mejor que Jesús, el entrenador espiritual definitivo?
 
Jesús enseña que la oración no se trata de una multiplicación de palabras (“no hablen mucho, como los paganos”). La oración es acerca de comunicarse con el Señor desde el corazón. Es como hablar con tu mejor amigo y escuchar a nivel del corazón. Se trata de compartir con el Señor las alegrías y tristezas, los vaivenes de tu vida cotidiana.
 
Jesús nos enseña a orar al “Padre Nuestro”. Esto nos une instantáneamente a todos como hermanos y hermanas. Lo más probable es que recemos el Padre Nuestro todos los días, ¿pero tomamos el tiempo para escuchar cada palabra o frase? Lo que hoy salta a mí es esto:
 
1) Hágase tu voluntad – ¿estoy realmente abierto a la voluntad de Dios o estoy sobre conseguir que mi voluntad se haga? En mi experiencia, la voluntad de Dios siempre es mejor que la mía. He aprendido por la mala que buscar mi voluntad por encima de todo nunca funciona. Ahora trato de hacer la voluntad de Dios no sólo en las decisiones grandes de la vida (vocación), sino también en las pequeñas decisiones cotidianas de la vida. En cada momento de cada día nos enfrentamos a decisiones. Pregúntate: “¿Esta decisión o estas palabras me acercan más a Dios o me alejan?”
 
2) Danos hoy nuestro pan de cada día – ¿Por qué me preocupa tanto el futuro? ¿Confío en Dios lo suficiente para proveerme hoy? Él provee para las aves del cielo y los lirios del campo. ¿Cuánto más cuidará de mí? Estoy leyendo los escritos personales de la Madre Teresa en este momento. Ella es un gran testimonio de una persona que confió completamente en Dios para proveer para ella y las personas que sirvió.
 
3) Si no perdonan a los hombres, tampoco el Padre los perdonará – ¡Wow! ¿Contra quién estoy guardando resentimiento? ¿A quién tengo que perdonar? ¿Hay algunas relaciones que necesitan ser sanadas? Guardar rencor sólo nos lastima. Déjalo ir. Pide la gracia de Dios para amar a esa persona como Dios lo / la ama.
 
Rezamos esta oración todos los días, pero las palabras pueden golpearnos de manera distinta cada vez. No aceleres estas palabras, sino contémplalas hoy de nuevo. Busca la voluntad de Dios por encima de todo. Confía en que Él proveerá para todas tus necesidades. Y perdona libremente. Y encontrarás paz y alegría en esta vida y en la próxima.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke
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