Posted by: frburke23 | February 16, 2016

Thought for Wednesday, 1st Week of Lent

JONAH 3:1-10
The word of the LORD came to Jonah a second time:
“Set out for the great city of Nineveh,
and announce to it the message that I will tell you.”
So Jonah made ready and went to Nineveh,
according to the LORD’s bidding.
Now Nineveh was an enormously large city;
it took three days to go through it.
Jonah began his journey through the city,
and had gone but a single day’s walk announcing,
“Forty days more and Nineveh shall be destroyed,”
when the people of Nineveh believed God;
they proclaimed a fast
and all of them, great and small, put on sackcloth.
 
When the news reached the king of Nineveh,
he rose from his throne, laid aside his robe,
covered himself with sackcloth, and sat in the ashes.
Then he had this proclaimed throughout Nineveh,
by decree of the king and his nobles:
“Neither man nor beast, neither cattle nor sheep,
shall taste anything;
they shall not eat, nor shall they drink water.
Man and beast shall be covered with sackcloth and call loudly to God;
every man shall turn from his evil way
and from the violence he has in hand.
Who knows, God may relent and forgive, and withhold his blazing wrath,
so that we shall not perish.”
When God saw by their actions how they turned from their evil way,
he repented of the evil that he had threatened to do to them;
he did not carry it out.
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The spiritual spring training practice of the day is to offer our gifts completely to God. We have heard the story of Jonah. God calls him to preach repentance to the large city of Nineveh. It would be like God asking you to walk through Chicago today asking everyone to repent from their sins.
 
Jonah ran from God’s call much like we probably would run from the call. He ends up in the belly of a whale and the whale brings him back to where he started. We can run from God’s call, but ultimately we need to pray that His will be done in our lives. He has a way to bring us back to our starting point so that we will do His will. However, God never forces us to do anything. He invites and is often persistent, but we have our free will.
 
Jonah finally relented and began walking through Nineveh calling everyone to repent from their sins. I’m sure he felt foolish doing this mission, but it was God’s will. This simple man had a profound effect on the entire city. In only one day, everyone including the king turned from their evil ways and worshipped God.
 
What can we learn from this story and how can we grow during this spiritual spring training?
 
1) Give to God all of your gifts. We often feel that our gifts are insignificant. Jesus fed 5000 with a few loaves and fish. Jonah converted a whole city offering to God his simple gifts. What can God do through you if you give Him everything?
 
2) It is wise to follow God’s plan for your life. We can fight with God and tell Him “no” all that we want, but ultimately His plan is better than ours. When we follow His plan, it will lead to joy, fulfillment and a better world.
 
3) Don’t be surprised by what God can do through you. Jonah was probably surprised by the reaction of the Ninevites. All things are possible with God!
 
Practice today going beyond your comfort level, offering your gifts to the service of the Lord. Ask God, “Show me where to use my gifts” and then listen with your heart to the Spirit’s promptings.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
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Here is the Spanish translation:
 
Jonás 3:1-10
En aquellos días, el Señor volvió a hablar a Jonás y le dijo: “Levántate y vete a Nínive, la gran capital, para anunciar ahí el mensaje que te voy a indicar”.
Se levantó Jonás y se fue a Nínive, como le había mandado el Señor. Nínive era una ciudad enorme: hacían falta tres días para recorrerla. Jonás caminó por la ciudad durante un día, pregonando: “Dentro de cuarenta días Nínive será destruida”.
Los ninivitas creyeron en Dios, ordenaron un ayuno y se vistieron de sayal, grandes y pequeños. Llegó la noticia al rey de Nínive, que se levantó del trono, se quitó el manto, se vistió de sayal, se sentó sobre ceniza y en nombre suyo y de sus ministros, mandó proclamar en Nínive el siguiente decreto: “Que hombres y animales, vacas y ovejas, no prueben bocado, que no pasten ni beban; que todos se vistan de sayal e invoquen con fervor a Dios y que cada uno se arrepienta de su mala vida y deje de cometer injusticias. Quizá Dios se arrepienta y nos perdone, aplaque el incendio de su ira y así no moriremos”.
Cuando Dios vio sus obras y cómo se convertían de su mala vida, cambió de parecer y no les mandó el castigo que había determinado imponerles.
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La práctica espiritual de entrenamiento de primavera del día es ofrecerle nuestros dones completamente a Dios. Hemos escuchado la historia de Jonás. Dios lo llama a predicar el arrepentimiento a la gran ciudad de Nínive. Sería como Dios pidiéndote a ti que camines a través de Chicago hoy pidiéndole a todos que se arrepientan de sus pecados.
 
Jonás huyo del llamado de Dios al igual que probablemente nosotros hubiéramos huido del llamado. Él termina en el vientre de una ballena y la ballena lo trae de vuelta a donde comenzó. Podemos huir del llamado de Dios, pero al final tenemos que orar para que se haga Su voluntad en nuestras vidas. Él tiene una manera de traernos de vuelta al punto de partida para que hagamos Su voluntad. Sin embargo, Dios nunca nos obliga a hacer nada. Él invita y a menudo es persistente, pero nosotros tenemos nuestro libre albedrío.
 
Jonás finalmente cedió y comenzó a caminar a través de Nínive, llamando a todos a arrepentirse de sus pecados. Estoy seguro de que él se sintió tonto haciendo esta misión, pero era la voluntad de Dios. Este hombre sencillo tuvo un profundo efecto en toda la ciudad. En sólo un día, todos incluyendo el rey se arrepintieron de su mala vida y adoraron a Dios.
 
¿Qué podemos aprender de esta historia y cómo podemos crecer durante este entrenamiento espiritual de primavera?
 
1) Dale a Dios todos tus dones. A menudo sentimos que nuestros dones son insignificantes. Jesús alimentó a 5000 con unos pocos panes y peces. Jonás convirtió toda una ciudad ofreciéndole a Dios sus dones simples. ¿Qué puede hacer Dios a través de ti si se lo das todo?
 
2) Es aconsejable seguir el plan de Dios para tu vida. Podemos luchar con Dios y decirle “no” todo lo que queramos, pero al final Su plan es mejor que el nuestro. Cuando seguimos Su plan, conducirá a la alegría, satisfacción y un mundo mejor.
 
3) No te sorprendas por lo que Dios puede hacer a través de ti. Jonás probablemente estaba sorprendido por la reacción de los Ninivitas. ¡Todas las cosas son posibles para Dios!
 
Practica hoy día ir más allá de tu nivel de comodidad, ofreciendo tus dones al servicio del Señor. Pídale a Dios, “Muéstrame dónde usar mis dones” y luego escucha con el corazón a los susurros del Espíritu.
 
¡Tengan un día bendecido!
Padre Burke
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