Posted by: frburke23 | February 19, 2016

Thought for Friday, 1st Week of Lent

EZEKIEL 18:21-28
Thus says the Lord GOD:
If the wicked man turns away from all the sins he committed,
if he keeps all my statutes and does what is right and just,
he shall surely live, he shall not die.
None of the crimes he committed shall be remembered against him;
he shall live because of the virtue he has practiced.
Do I indeed derive any pleasure from the death of the wicked?
says the Lord GOD.
Do I not rather rejoice when he turns from his evil way
that he may live?
 
And if the virtuous man turns from the path of virtue to do evil,
the same kind of abominable things that the wicked man does,
can he do this and still live?
None of his virtuous deeds shall be remembered,
because he has broken faith and committed sin;
because of this, he shall die.
You say, “The LORD’s way is not fair!”
Hear now, house of Israel:
Is it my way that is unfair, or rather, are not your ways unfair?
When someone virtuous turns away from virtue to commit iniquity, and dies,
it is because of the iniquity he committed that he must die.
But if the wicked, turning from the wickedness he has committed,
does what is right and just,
he shall preserve his life;
since he has turned away from all the sins that he committed,
he shall surely live, he shall not die.
=============================
For those who live in Mississippi or in the surrounding areas, I’d like to invite you to the mission that I will be preaching this coming week. The title is How to Become a Joyful Disciple of Jesus. I will base my talks on a few different authors – Pope Francis, Matthew Kelly, and Sherry Weddell – and including my personal experience (not that I am perfect by any means). The mission takes place at St. Joseph Parish in Starkville, MS at 7pm each night February 21, 22 & 23, 2016.
 
Today in our spiritual spring training we are going to return to the basics of forming good habits. Just like baseball players try to form good habits with their swings or pitches, we Christians can grow in holiness by forming good, holy habits with our every choice.
 
This Scripture passage from Ezekiel is very interesting. You may find yourself saying, “The Lord’s way is not fair!” If a sinful person turns away from their sinful ways and follows the commandments of God, he shall live. However, if a virtuous person leaves the path of virtue to do evil, he shall die.
 
What is God trying to teach us in this passage?
 
1) The importance of living a virtuous life. Holiness comes from making good decisions and forming good habits on a regular basis. Do I choose God and the best choice all the time? Am I practicing virtues like charity, patience, humility, temperance, mercy, etc.? Or am I living a life of sin – pride, envy, greed, anger, lust, gluttony and sloth?
 
2) The importance of perseverance. It does not suffice to just to claim Jesus as our savior and then do whatever I want. It is good to make Jesus the very center of our lives. But every day we need to rededicate ourselves to Jesus. We must rededicate ourselves to pursuing holiness, making good choices, and living a life of virtue. We must demonstrate our faith in Jesus Christ through the love that we share with others. Remember Jesus said he will separate the sheep and the goats by our actions. The sheep were the people who clothed the naked, fed the hungry, visited the sick and imprisoned, etc.
 
3) The power of God’s mercy and love. God’s mercy is greater than our sins. He not only wipes away our sins when we confess them, but He makes them white as snow. God does not delight in our death. God is not waiting for us to sin and then punish us. God delights in our return like the prodigal son. God wants us to live in His grace, a life of abundant joy. Do you realize how much God delights in you?
 
Do I always make conscious decisions to choose the Good?
Do I rededicate myself daily to following Jesus?
Do I realize how much Jesus desires to have a personal relationship with me?
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
EZEQUIEL 18:21-28
Así dice el Señor DIOS:
Si el impío se aparta de todos los pecados que cometió,
si sigue todos mis estatutos y hace lo que es correcto y justo,
ciertamente vivirá, no morirá.
Ninguno de los crímenes que cometió serán recordados en su contra;
el vivirá por la virtud que ha practicado.
¿Obtengo de hecho algún placer por la muerte del impío?
Dice el Señor DIOS.
¿No me alegro, por el contrario, cuando se convierta de su mal,
que pueda vivir?
¿Y si el hombre virtuoso se aparta del camino de la virtud para hacer el mal,
el mismo tipo de cosas inmundas que el hombre impío hace,
puede él hacer esto y seguir viviendo?
Ninguna de sus obras virtuosas será recordada,
Porque él ha roto la fe y cometió pecado;
Debido a esto, él morirá.
Ustedes dicen: “¡El camino del SEÑOR no es justo!”
Escuchen ahora, casa de Israel:
¿No es derecho mi camino?, o bien, ¿no son sus caminos injustos?
Cuando alguien virtuoso se aparta de la virtud para hacer maldad, y muere,
es por la maldad que cometió que debe morir.
Pero si el impío, apartándose de la maldad que ha cometido,
hace lo que es correcto y justo,
El preservara su vida;
Ya que se alejó de todos los pecados que ha cometido,
ciertamente vivirá, no morirá.
======================
Para aquellos que viven en Mississippi o en las áreas de los alrededores, me gustaría invitarlos a la misión que estaré predicando la semana que viene. El título es, Cómo Convertirse en un Discípulo de Jesús Alegre. Basaré mis conversaciones en algunos autores diferentes – Papa Francisco, Matthew Kelly, y Sherry Weddell – incluyendo mi experiencia personal (no es que yo sea perfecto). La misión se lleva a cabo en la Parroquia de St. Joseph (San José) en Starkville, MS a las 7 pm cada noche, febrero 21, 22 y 23 del 2016.
 
Hoy en nuestro entrenamiento espiritual de primavera volveremos a los conceptos básicos de formar buenos hábitos. Así como los jugadores de béisbol tratan de formar buenos hábitos con sus cambios o lanzamientos, nosotros los cristianos podemos crecer en santidad formando buenos hábitos sagrados, con cada una de nuestras elecciones.
 
Este pasaje de la Escritura de Ezequiel es muy interesante. Puede que te encuentres diciendo: “¡El camino del Señor no es justo!” Si una persona pecadora se aparta de sus malos caminos y sigue los mandamientos de Dios, vivirá. Sin embargo, si una persona virtuosa deja el camino de la virtud para hacer el mal, morirá.
 
¿Qué esta Dios tratando de enseñarnos en este pasaje?
 
1 ) La importancia de vivir una vida virtuosa. La santidad viene de hacer buenas decisiones regularmente. ¿Elijo a Dios y la mejor opción todo el tiempo? ¿Estoy practicando virtudes como la caridad, paciencia, humildad, templanza, misericordia, etc.? O ¿estoy viviendo una vida de pecado – orgullo, envidia, codicia, ira, lujuria, gula y pereza?
 
2 ) La importancia de la perseverancia. No basta con simplemente aclamar a Jesús como nuestro salvador y luego hacer lo que yo quiera. Es bueno hacer de Dios el centro de nuestras vidas. Pero cada día necesitamos re dedicarnos a Jesús. Debemos re dedicarnos a buscar la santidad, tomar buenas decisiones y vivir una vida de virtud. Debemos demostrar nuestra fe en Jesucristo a través del amor que compartimos con los demás. Recuerda que Jesús dijo que Él separará a las ovejas y las cabras por nuestras acciones. Las ovejas fueron las personas que vistieron al desnudo, alimentaron al hambriento, visitaron a los enfermos y presos, etc.
 
3 ) El poder de la misericordia y el amor de Dios. La misericordia de Dios es más grande que nuestros pecados. Él no sólo borra nuestros pecados cuando los confesamos, sino que El los hace blancos como la nieve. Dios no se deleita en nuestra muerte. Dios no está esperando que nosotros pequemos y luego castigarnos. Dios se deleita en nuestro regreso como el hijo pródigo. Dios quiere que vivamos en Su gracia, una vida de gozo abundante. ¿Te das cuenta de lo mucho que Dios se deleita en ti?
 
¿Siempre tomo decisiones conscientes para elegir el Bien?
¿Me re dedico diariamente para seguir a Jesús?
¿Me doy cuenta de lo mucho que Jesús desea tener una relación personal conmigo?
 
Dios te bendiga,
Padre Burke

Responses

  1. Fr. Burke:

    I just want to reach out to you to let you know how much I enjoy reading your post everyday. Your interpretation of the word and examples helps me to understand the message in simpler terms.

    Thank you for the constant guidance.

    Denise Coleman (Vince’s wife)

    Sent from my iPad

    >

    • Denise, thank you so much for your note! I hope that our paths cross again soon. I had such a good time getting to know Vince at the retreat in November. He has such a good heart and speaks so well of you. He loves you very much.

      God bless,
      Fr. Burke

  2. Hi FR Burke
    Love your post, they have made a great impact on my spiritual journey.

    Any chance you can do a podcast of your upcoming talk you’ll be giving in MS. I’m a PREP teacher and would love the opportunity to hear your talk

    Chris Dooner

    Sent from my iPhone

    >


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