Posted by: frburke23 | February 20, 2016

Thought for Saturday, 1st Week of Lent

MATTHEW 5:43-48
Jesus said to his disciples:
“You have heard that it was said,
You shall love your neighbor and hate your enemy.
But I say to you, love your enemies,
and pray for those who persecute you,
that you may be children of your heavenly Father,
for he makes his sun rise on the bad and the good,
and causes rain to fall on the just and the unjust.
For if you love those who love you, what recompense will you have?
Do not the tax collectors do the same?
And if you greet your brothers and sisters only,
what is unusual about that?
Do not the pagans do the same?
So be perfect, just as your heavenly Father is perfect.”
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In Florida and Arizona, as spring training progresses the players start to work on more complex drills. The same is true this Lent, our spiritual spring training. Today we are working on LOVE, but even more challenging we are called to LOVE our ENEMIES.
 
This has to be one of the most challenging things we face as Christians. We often get angry, hold grudges and have a desire for revenge toward those people who have hurt us. Jesus tells us that it is easy to love those who love us. This can even be challenging for some of us.
 
But how can we begin to love those who have hurt us? First of all, we have to note that this is very important to Jesus. After teaching the Our Father, He basically said that we will be forgiven in the measure that we forgive others. (Matthew 6:15) Jesus knows that when we hold a grudge we only hurt ourselves. Our anger and revenge hold us captive.
 
I would offer a few suggestions to begin to not only forgive but to love your enemy:
 
1) Say to God, “Help me to love this person like you love him/her.” When I did this I began to see the person that had hurt me in a new light. I began to see their brokenness and realized that they are struggling with some major things as well in life. It did not excuse their behavior, but I began to see them with more compassion.
 
2) Meditate on Jesus’ words from the cross, “Father, forgive them for they know not what they do.” (Luke 23:24) Most people are not evil and desire evil for us. I believe that most people are simply broken and act out of their own brokenness when they hurt us. Instead of getting angry with them, ask God to bless them and to fill the void in their hearts.
 
3) Pray for your enemy. When you can pray for your enemy and truly desire the best for them then you have truly forgiven them. Love means to “will the good of the other person”. Jesus is asking us to love our enemies. So when we can truly will the good of our enemy, we are following this challenging Gospel teaching.
 
This task of loving our enemy is not easy, but with God’s grace all things are possible. If you have been holding a grudge for a long time, make this Lent the time that you let go of the anger. Allow God to free you from the chains of unforgiveness.
 
Have a blessed day!
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
MATEO 5:43-48
En aquel tiempo, Jesús dijo a sus discípulos: “Han oído que se dijo: Ama a tu prójimo y odia a tu enemigo. Yo, en cambio, les digo: Amen a sus enemigos, hagan el bien a los que los odian y rueguen por los que los persiguen y calumnian, para que sean hijos de su Padre celestial, que hace salir su sol sobre los buenos y los malos, y manda su lluvia sobre los justos y los injustos.
 
Porque, si ustedes aman a los que los aman, ¿qué recompensa merecen? ¿No hacen eso mismo los publicanos? Y si saludan tan sólo a sus hermanos, ¿qué hacen de extraordinario? ¿No hacen eso mismo los paganos? Sean, pues, perfectos como su Padre celestial es perfecto”.
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En Florida y Arizona, a medida que el entrenamiento de primavera progresa los jugadores comienzan a trabajar en ejercicios más complejos. Lo mismo es cierto esta Cuaresma, nuestro entrenamiento espiritual de primavera. Hoy estamos trabajando en el AMOR, pero aún más difícil, estamos llamados a AMAR a nuestros ENEMIGOS.
 
Esto debe ser una de las cosas más difíciles que enfrentamos como cristianos. A menudo nos enojamos, guardamos rencores y tenemos un deseo de venganza hacia aquellas personas que nos han hecho daño. Jesús nos dice que es fácil amar a los que nos aman. Esto incluso puede ser un reto para algunos de nosotros.
 
Pero, ¿cómo podemos empezar a amar a aquellos que nos han hecho daño? En primer lugar, tenemos que tener en cuenta que esto es muy importante para Jesús. Después de enseñar el Padre Nuestro, Él Básicamente dijo que seremos perdonados en la medida que perdonamos a otros. (Mateo 6:15) Jesús sabe que cuando guardamos rencor sólo nos hacemos daño nosotros mismos. Nuestra ira y venganza nos mantienen cautivos.
 
Me gustaría ofrecer algunas sugerencias para no sólo perdonar, pero amar a tu enemigo:
 
1) Dile a Dios: “Ayúdame a amar a esta persona como Tú lo/la amas.” Cuando hice esto, comencé a ver a la persona que me había hecho daño en una nueva luz. Comencé a ver sus quebrantamientos y me di cuenta de que están batallando con algunas cosas importantes en la vida también. No excusó su comportamiento, pero empecé a verlos con más compasión.
 
2) Medita en las palabras de Jesús desde la cruz: “Padre, perdónalos porque no saben lo que hacen.” (Lucas 23:24) La mayoría de la gente no es mala y desea el mal para nosotros. Yo creo que la mayoría de la gente simplemente están rotos y actúan por su propio quebrantamiento cuando nos hacen daño. En lugar de enojarte con ellos, pídele a Dios que los bendiga y que llene el vacío en sus corazones.
 
3) Reza por tu enemigo. Cuando puedes orar por tus enemigos y realmente deseas lo mejor para ellos, entonces realmente los has perdonado. Amor significa “querer el bien de la otra persona”. Jesús nos está pidiendo que amemos a nuestros enemigos. Así que cuando realmente queremos el bien de nuestro enemigo, estamos siguiendo esta enseñanza retadora del Evangelio.
 
Esta tarea de amar a nuestro enemigo no es fácil, pero con la gracia de Dios todo es posible. Si has estado guardando rencor por mucho tiempo, has de esta Cuaresma el tiempo en que dejas ir la ira. Permite que Dios te libere de las cadenas de la falta de perdón.
 
¡Que tengas un día bendecido!
Padre Burke

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