Posted by: frburke23 | February 21, 2016

Thought for 2nd Sunday of Lent

Luke 9:28b-36
Jesus took Peter, John, and James
and went up a mountain to pray.
While he was praying his face changed in appearance
and his clothing became dazzling white.
And behold, two men were conversing with him, Moses and Elijah,
who appeared in glory and spoke of his exodus
that he was going to accomplish in Jerusalem.
Peter and his companions had been overcome by sleep,
but becoming fully awake,
they saw his glory and the two men standing with him.
As they were about to part from him, Peter said to Jesus,
“Master, it is good that we are here;
let us make three tents,
one for you, one for Moses, and one for Elijah.”
But he did not know what he was saying.
While he was still speaking,
a cloud came and cast a shadow over them,
and they became frightened when they entered the cloud.
Then from the cloud came a voice that said,
“This is my chosen Son; listen to him.”
After the voice had spoken, Jesus was found alone.
They fell silent and did not at that time
tell anyone what they had seen.
______________________________________
As we progress in our spiritual spring training today, we focus on recognizing God’s presence around us. We can easily drift from day to day without recognizing God’s presence. But I’m convinced that God tries to reveal Himself to us constantly?
 
On this second Sunday of Lent, the Church remembers with great joy the Transfiguration of our Lord. Why did Jesus take Peter, James and John up Mount Tabor and show Himself in glory with Moses and Elijah? Think about what was coming up – the passion, crucifixion and death of Jesus. Jesus wanted to show them there was hope when things looked bad. He wanted them to see that there was new life after death even when things looked bleak.
 
We too may have mountaintop experiences with our Lord. It might be the birth of your child. It might be a retreat experience. It might be a walk in nature. It might be receiving your first Communion or Reconciliation or some other sacrament. I believe that the Lord reveals His glory to us many times during our lives. God constantly tries to assure us that He is with us always, as He promised before ascending into heaven. He is always trying to show us His love. And Jesus wants us to hold on to hope when things look bad.
 
We also all have desert experiences when we feel like God is nowhere to be found. St. Ignatius of Loyola says that we should remember these mountaintop experiences, for they will carry us through the desert and dry periods of life. He says the powerful experiences of God are like never-ending fonts of grace that we can return to time and time again.
 
For example, the first time I received Communion (by accident) I had a mountaintop experience. I felt the presence of Jesus Christ in my heart at that moment so powerfully. I can honestly say that I don’t have that same mountaintop experience every time I receive Communion or celebrate the Holy Mass, but I know deep in my heart that the Lord is present. I recall those powerful experiences when I question what I’m doing or have doubts about God’s presence in my life.
 
The Transfiguration was not just meant for Peter, James and John, but for you and me as well. Jesus wants to give us hope in the middle of our trials and tribulations.
 
So let us take time today to reflect on our mountaintop experiences. Write them down with as much detail as you can remember. These will be important when you are feeling down and your prayer is dry. The Lord loves you and wants you to know that He will be with you until the end of time.
 
You may say, “I have never had a mountaintop experience.” I encourage you to spend time each day in silence reflecting on your life. Ask yourself the question, “What was the moment that I felt closest to God today?” Or ask your spouse or best friend this question. Discuss these close moments on a daily basis and you will begin to see God at work in every moment of your life.
 
Am I aware of God’s presence in my daily life?
Do I regularly discuss my close moments with Jesus with my friends or family? If not, why?
 
Peace,
Fr. Burke
 
Spanish translation:
 
Lucas 9:28b-36
En aquel tiempo, Jesús se hizo acompañar de Pedro, Santiago y Juan, y subió a un monte para hacer oración. Mientras oraba, su rostro cambió de aspecto y sus vestiduras se hicieron blancas y relampagueantes. De pronto aparecieron conversando con él dos personajes, rodeados de esplendor: eran Moisés y Elías. Y hablaban de la muerte que le esperaba en Jerusalén.
 
Pedro y sus compañeros estaban rendidos de sueño; pero, despertándose, vieron la gloria de Jesús y de los que estaban con él. Cuando éstos se retiraban, Pedro le dijo a Jesús: “Maestro, sería bueno que nos quedáramos aquí y que hiciéramos tres chozas: una para ti, una para Moisés y otra para Elías”, sin saber lo que decía.
 
No había terminado de hablar, cuando se formó una nube que los cubrió; y ellos, al verse envueltos por la nube, se llenaron de miedo. De la nube salió una voz que decía: “Éste es mi Hijo, mi escogido; escúchenlo”. Cuando cesó la voz, se quedó Jesús solo.
 
Los discípulos guardaron en silencio y por entonces no dijeron a nadie nada de lo que habían visto.
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A medida que avanzamos hoy en nuestro entrenamiento espiritual de primavera, nos enfocamos en reconocer la presencia de Dios a nuestro alrededor. Podemos desviarnos fácilmente día a día sin reconocer la presencia de Dios. ¿Pero estoy convencido de que Dios trata de revelarse a nosotros constantemente?
 
En este segundo domingo de Cuaresma, la Iglesia recuerda con gran alegría la Transfiguración de nuestro Señor. ¿Por qué Jesús llevo a Pedro, Santiago y Juan al monte Tabor y Se muestro en la gloria con Moisés y Elías? Piensa en lo que venía – la pasión, crucifixión y muerte de Jesús. Jesús quería mostrarles que había esperanza cuando las cosas se veían mal. Él quería que vieran que había una nueva vida después de la muerte, incluso cuando las cosas parecían desoladas.
 
Nosotros también podemos tener experiencias en la cima de la montaña con nuestro Señor. Podría ser el nacimiento de tu hijo. Podría ser una experiencia de retiro. Podría ser un paseo por la naturaleza. Podría ser recibiendo tu primera Comunión o Reconciliación o algún otro sacramento. Creo que el Señor revela Su gloria a nosotros muchas veces durante nuestras vidas. Dios constantemente trata de asegurarnos que Él está siempre con nosotros, como lo prometió antes de ascender al cielo. Siempre está tratando de mostrarnos su amor. Y Jesús quiere que nos aferremos a la esperanza cuando las cosas se ven mal.
 
También todos tenemos experiencias desérticas cuando sentimos que Dios no está por ningún lado. San Ignacio de Loyola dice que debemos recordar estas experiencias en la cima de la montaña, porque nos llevaran a través del desierto y los períodos secos de la vida. Dice que las experiencias poderosas de Dios son como fuentes de gracia interminables a las que podemos volver una y otra vez.
 
Por ejemplo, la primera vez que recibía la Comunión (por accidente) tuve una experiencia en la cima de la montaña. Sentí la presencia de Jesucristo en mi corazón tan poderosa en ese momento. Honestamente puedo decir que no tengo esa misma experiencia en la cima de la montaña cada vez que recibo la Comunión o celebro la Santa Misa, pero sé en el fondo de mi corazón que el Señor está presente. Recuerdo aquellas experiencias poderosas cuando me pregunto qué estoy haciendo o tengo dudas acerca de la presencia de Dios en mi vida.
 
La transfiguración no sólo fue para Pedro, Santiago y Juan, sino también para ti y para mí. Jesús quiere darnos esperanza en medio de nuestras pruebas y tribulaciones.
 
Así que tomemos tiempo hoy para reflexionar sobre nuestras experiencias en la cima de la montaña. Anótalas con el mayor detalle que puedas recordar. Estas serán importantes cuando te sientas deprimido y tu oración sea seca. El Señor te ama y quiere que sepas que Él estará contigo hasta el fin del tiempo.
 
Puede que digas, “nunca he tenido una experiencia en la cima de la montaña.” Te animo a que pases tiempo cada día en silencio reflexionando sobre tu vida. Pregúntate, “¿Cuál fue el momento en que me sentí más cerca de Dios hoy?” O hazle esta pregunta a tu cónyuge o mejor amigo. Comparte estos momentos cercanos diariamente y comenzarás a ver a Dios en el trabajo en cada momento de tu vida.
 
¿Estoy consciente de la presencia de Dios en mi vida diaria?
¿Comparto regularmente mis momentos cercanos con Jesús con mis amigos o familiares? Si no es así, ¿por qué?
 
Paz,
Padre Burke

Responses

  1. Hi Fr. Burke,
    Welcome home from the Phillipines. I thoroughly enjoyed your posts explaining what was happening during your mission trip. I will continue to pray for Norlitos and the soul of Fred.

    Anyway, I always wondered about the significance of the Transfiguration. Why would Jesus choose Elijah and Moses to appear with Him? What was His purpose in this event? But your explanation of giving them HOPE made sense to me. I guess if the apostles could connect the sufferings that those earlier prophets had gone thru with the fact that they were with Jesus in His glory, then they would have HOPE that they could get thru difficult times too.

    Also, I read in Fr. Barron’s Daily Lenten Reflection this morning that Moses represented the law and Elijah represented the prophets. And in picking them, Jesus was connecting himself to the fulfillment of the Old Testament Revelation…that He was coming to save us from sin.

    Wow…how great it is to finally understand this important mystery of the Rosary. Thanks!


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