Posted by: frburke23 | February 22, 2016

Thought for Tuesday, 2nd Week of Lent

MATTHEW 23:1-12
Jesus spoke to the crowds and to his disciples, saying,
“The scribes and the Pharisees
have taken their seat on the chair of Moses.
Therefore, do and observe all things whatsoever they tell you,
but do not follow their example.
For they preach but they do not practice.
They tie up heavy burdens hard to carry
and lay them on people’s shoulders,
but they will not lift a finger to move them.
All their works are performed to be seen.
They widen their phylacteries and lengthen their tassels.
They love places of honor at banquets, seats of honor in synagogues,
greetings in marketplaces, and the salutation ‘Rabbi.’
As for you, do not be called ‘Rabbi.’
You have but one teacher, and you are all brothers.
Call no one on earth your father;
you have but one Father in heaven.
Do not be called ‘Master’;
you have but one master, the Christ.
The greatest among you must be your servant.
Whoever exalts himself will be humbled;
but whoever humbles himself will be exalted.”
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The fundamental that we need to practice today in our spiritual spring training is integrity. There are many definitions of integrity, but I would define it as a quality of practicing what you preach. A person of integrity is honest, has strong moral principles and keeps his word. Another definition is “a state of being whole and undivided”. Do I say one thing and do another or do my actions and words match?
 
Jesus respects the position of the scribes and Pharisees. He encouraged the people to observe their teachings because they held places of religious authority. But Jesus also taught His disciples not to follow the poor example of the religious leaders because they didn’t practice what they preached. They did everything to be seen, but their hearts were empty. These leaders were not people of integrity.
 
There is much that we can learn from this reading. As a religious leader in the Church, this reading calls me to deeper holiness, humility and integrity. I pray to God that I am not a leader who teaches one thing and practices another. Certainly I am a sinner, but this reading calls me to fall to my knees and beg for God’s grace and mercy to be a faithful follower before I can be an effective leader. The best leaders have first learned how to be a faithful follower. In the same way, the best fathers/mothers have learned how to be faithful sons/daughters.
 
We are all called to respect those who are in positions of authority – whether that be religious or secular. Jesus taught us to “give to Caesar what is Caesar’s and give to God what belongs to God”. Our culture, in general, has lost respect for anyone. We no longer respect our elders, our religious leaders and our civil leaders. However, the sins of a few have tarnished the image of everyone. For example, as a priest I believe it is a good thing that we have to earn the trust of people once again by living lives of integrity.
 
I think we need to once again teach our children the importance of respect for our elders, pastors and leaders. At the same time, all of us who are in leadership positions need to look deep into our hearts and practice what we preach.
 
Am I living a life of integrity?
Do I lead a double life – one in the public eye and another in my private life?
Do I ask others to do things that I am unwilling to do?
 
Jesus calls us to humble service and to lay down our lives for others. He showed us the way. The King of the Universe washed the feet of His followers. The Creator of the World willingly laid down His life on the cross for me and for you. God will exalt all who humble themselves before His majesty.
 
Lord, help us to be people of integrity. If I am leading a double life or if my heart is divided, help me change. Transform my life so completely that all my words and actions give you alone honor and glory.
 
God bless,
Fr. Burke
 
Here is the Spanish translation:
 
MATEO 23:1-12
En aquel tiempo, Jesús dijo a las multitudes y a sus discípulos:
“En la cátedra de Moisés se han sentado los escribas y fariseos. Hagan, pues, todo lo que les digan, pero no imiten sus obras, porque dicen una cosa y hacen otra. Hacen fardos muy pesados y difíciles de llevar y los echan sobre las espaldas de los hombres, pero ellos ni con el dedo los quieren mover. Todo lo hacen para que los vea la gente. Ensanchan las filacterias y las franjas del manto; les agrada ocupar los primeros lugares en los banquetes y los asientos de honor en las sinagogas; les gusta que los saluden en las plazas y que la gente los llame ‘maestros’.
Ustedes, en cambio, no dejen que los llamen ‘maestros’, porque no tienen más que un Maestro y todos ustedes son hermanos. A ningún hombre sobre la tierra lo llamen ‘padre’, porque el Padre de ustedes es sólo el Padre celestial. No se dejen llamar ‘guías’, porque el guía de ustedes es solamente Cristo. Que el mayor de entre ustedes sea su servidor, porque el que se enaltece será humillado y el que se humilla será enaltecido”.
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Lo fundamental que necesitamos practicar hoy día en nuestro entrenamiento espiritual de primavera es la integridad. Hay muchas definiciones de integridad, pero yo lo definiría como una cualidad de practicar lo que predicas. Una persona íntegra tiene fuertes principios morales y mantiene su palabra. Otra definición es “un estado de ser completo e íntegro”. ¿Digo una cosa y hago otra, o mis acciones y palabras coinciden?
 
Jesús respeta la posición de los escribas y fariseos. Él animó a la gente a observar sus enseñanzas porque tenían lugares de autoridad religiosa. Pero Jesús también les enseñó a Sus discípulos a no seguir el mal ejemplo de los líderes religiosos porque ellos no practicaban lo que predicaban. Ellos hicieron todo para ser vistos, pero sus corazones estaban vacíos. Estos líderes no eran personas íntegras.
 
Hay mucho que podemos aprender de esta lectura. Como un líder religioso en la Iglesia, esta lectura me llama a una santidad, humildad e integridad más profunda. Ruego a Dios para que yo no sea un líder que enseña una cosa y practica otra. Ciertamente soy un pecador, pero esta lectura me llama a que caiga de rodillas y ruegue por la gracia y la misericordia de Dios para ser un seguidor fiel antes de que pueda ser un líder eficaz. Los mejores líderes primero han aprendido a ser seguidores fieles. De la misma manera, los mejores padres / madres han aprendido a ser hijos / hijas fieles.
 
Todos estamos llamados a respetar a aquellos que están en posiciones de autoridad – ya sea religioso o secular. Jesús nos enseñó a “dar al César lo que es del César y a Dios lo que es de Dios”. Nuestra cultura, en general, ha perdido el respeto por cualquier persona. Ya no respetamos a nuestros mayores, nuestros líderes religiosos y nuestros líderes civiles. Sin embargo, los pecados de unos pocos han empañado la imagen de todos. Por ejemplo, como sacerdote, creo que es algo bueno que tengamos que ganarnos la confianza de la gente una vez más al vivir vidas íntegras.
 
Creo que tenemos que enseñar a nuestros hijos una vez más la importancia del respeto por nuestros mayores, pastores y líderes. Al mismo tiempo, todos los que estamos en posiciones de liderazgo necesitamos ver profundamente en nuestros corazones y practicar lo que predicamos.
 
¿Estoy viviendo una vida íntegra?
¿Llevo una doble vida – una en el ojo público y otra en mi vida privada?
¿Les pido a otros a hacer cosas que yo no estoy dispuesto a hacer?
 
Jesús nos llama al servicio humilde y a dar la vida por los demás. Él nos mostró el camino. El Rey del Universo lavó los pies de Sus seguidores. El Creador del Mundo voluntariamente dio Su vida en la cruz por mí y por ti. Dios exaltará a todos los que se humillan ante Su majestad.
 
Señor, ayúdanos a ser personas íntegras. Si estoy llevando una doble vida o si mi corazón está dividido, ayúdame a cambiar. Transforma mi vida tan completamente que todas mis palabras y acciones te den solo a ti honor y Gloria.
 
Dios te bendiga,
Padre Burke

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